Ce este visul și ce ne spune despre memorie? [Fragment]

Extras din The Secret World of Sleep: The Surprising Science of the Mind at Rest, de Penelope A. Lewis. Disponibilă la Palgrave Macmillan Trade. Copyright © 2013. (Scientific American și Palgrave Macmillan fac parte din Holtzbrinck Publishing Group.)

Ești îngrozit și alergi de-a lungul unui coridor întunecat și îngust. Ceva foarte rău și înfricoșător vă urmărește, dar nu sunteți sigur de ce. Teama ta este agravată de faptul că picioarele tale nu fac ceea ce vrei – ai impresia că se mișcă prin melasă. Urmăritorul câștigă teren, dar când în cele din urmă te prinde, întreaga scenă dispare… și te trezești.

Chiar prin definiție, un vis este ceva de care ești conștient la un anumit nivel. Poate fi fragmentar, deconectat și ilogic, dar dacă nu ești conștient de el în timpul somnului, atunci nu este un vis. Mulți oameni vor protesta: „Eu nu-mi amintesc niciodată visele mele!”, dar aceasta este o chestiune complet diferită. Faptul că nu reușești să-ți amintești un vis mai târziu, când ești treaz, nu înseamnă că nu ai fost conștient de el atunci când a avut loc. Înseamnă doar că experiența nu a fost niciodată sculptată cu adevărat în memoria ta, s-a descompus în memorie sau nu este accesibilă pentru a fi ușor de rechemat.

Toți știm intuitiv ce este un vis, dar vei fi surprins să afli că nu există o definiție universal acceptată a visului. O definiție destul de sigură este „toate percepțiile, gândurile sau emoțiile trăite în timpul somnului”. Deoarece aceasta este foarte largă, există, de asemenea, mai multe moduri diferite de a evalua, clasifica și puncta visele. De exemplu, unul folosește un sistem de evaluare în opt puncte, de la 0 (niciun vis) la 7 („o secvență extrem de lungă de 5 sau mai multe etape”).

Bazele fizice ale viselor
Dar permiteți-mi să dau înapoi. Unul dintre scopurile neuroștiinței este de a cartografia locațiile cerebrale ale gândurilor și experiențelor mentale. Tot ceea ce vedem, ne imaginăm sau gândim este legat de răspunsuri neuronale undeva în creier. Visele au, de asemenea, o casă. Activitatea neuronală din zonele senzoriale primare ale neocortexului produce impresia de percepție senzorială. Aceasta înseamnă că neuronii care se activează în cortexul vizual primar creează iluzia de a vedea lucruri, neuronii care se activează în zona auditivă primară creează iluzia de a auzi lucruri și așa mai departe. Dacă această ardere are loc la întâmplare, aceste percepții se pot simți ca niște halucinații nebunești, fragmentate la întâmplare. Este ușor de imaginat că imaginile și senzațiile aleatorii create în acest fel ar putea fi țesute împreună pentru a crea o halucinație complexă, multisenzorială, pe care am putea-o numi vis.

Visele au un scop?
În contrast cu modelul de activare-sinteză, care vede visele ca epifenomene – un simplu produs secundar al proceselor neuronale din timpul somnului – alți oameni de știință au sugerat că visele au o funcție importantă. Ca de obicei în psihologie, există o mulțime de idei diferite despre care ar putea fi această funcție. Sugestia lui Sigmund Freud potrivit căreia visele exprimă dorințe interzise este, desigur, cea mai faimoasă dintre acestea, dar există o mulțime de alte teorii despre ceea ce ar putea face visele, multe dintre ele având mai mult sprijin empiric decât viziunea freudiană. De exemplu, ipoteza simulării amenințării sugerează că visele pot oferi un fel de simulare a realității virtuale în care putem repeta situații amenințătoare, chiar dacă nu ne amintim visele. Se presupune că această repetiție ar duce la răspunsuri mai bune în viața reală, deci repetiția este adaptivă. Dovezile care susțin acest lucru provin din proporția mare de vise care includ o situație amenințătoare (peste 70% în unele studii) și din faptul că acest procent este mult mai mare decât incidența amenințărilor în viața reală a visătorului în timpul zilei. Mai mult, studiile efectuate pe copii din două zone diferite din Palestina arată că cei care trăiesc într-un mediu mai amenințător au, de asemenea, o incidență mult mai mare a amenințărilor în visele lor. Reacțiile la aceste amenințări sunt aproape întotdeauna relevante și rezonabile, astfel încât repetiția (dacă despre asta este vorba) implică în mod clar soluții plauzibile, sugerând din nou că ele oferă un fel de simulare validă a unor potențiale scenarii din viața reală.

O altă sugestie este că visele influențează modul în care vă simțiți a doua zi, fie în ceea ce privește starea de spirit, fie în ceea ce privește stările corporale mai de bază. Forțarea oamenilor să își amintească cele mai urâte vise din somnul REM îi pune cu siguranță într-o dispoziție proastă, iar coșmarurile (definite ca fiind vise foarte negative care te pot trezi) pot duce chiar la probleme de dispoziție permanente. Pe de altă parte, există, de asemenea, dovezi că visele ar putea ajuta la reglarea dispoziției pe termen lung. De exemplu, un studiu privind visele la femeile divorțate a arătat că cele care își visau mai des foștii soți s-au adaptat mai bine la divorț. În mod surprinzător, visele par, de asemenea, capabile să influențeze starea fiziologică: Un studiu a arătat că oamenii care au fost privați de apă înainte de a dormi, dar care apoi au băut în visele lor, s-au simțit mai puțin însetați când s-au trezit.

Conținutul viselor poate fi influențat într-o mulțime de moduri diferite. De exemplu, o lucrare recentă a arătat că persoanele care dorm tind să inițieze vise plăcute dacă mirosuri plăcute le sunt trimise în somnul REM și au vise negative sau nefericite dacă le sunt trimise mirosuri urât mirositoare și neplăcute. Unele persoane pot atinge visul lucid, în care controlează secvența evenimentelor din visul lor, iar dovezile sugerează că aceste tehnici pot fi învățate prin practică și antrenament intensiv. Toate acestea sunt extrem de tentante, bineînțeles, deoarece (deși nu ne spun absolut nimic despre scopul inițial evoluat al viselor) sugerează că am putea nu numai să ne pregătim pentru experiențe plăcute în timp ce dormim, dar am putea, de asemenea, să folosim în cele din urmă aceste tehnici pentru a trata tulburările de dispoziție, fobiile și alte probleme psihologice. Știm deja că sugestia hipnotică îi poate determina pe oameni să încorporeze în visele lor șerpi, păianjeni sau alte lucruri de care au fobii și – atunci când sunt combinate cu forme mai benigne ale acestor obiecte amenințătoare – o astfel de încorporare ajută la eliminarea fobiei. Sugestia hipnotică poate, de asemenea, să facă visele mai plăcute, iar imaginile mentale practicate în timpul zilei pot fi folosite pentru a modifica (și adesea anula) coșmarurile persistente.

Există puține dovezi că oamenii învață de fapt în timpul viselor lor. Faptul că ei pot învăța în timpul somnului este o chestiune diferită, dar visele în sine nu par a fi un forum bun pentru imprimarea de noi informații în hipocampus (la urma urmei, nici măcar nu ne amintim visele noastre de cele mai multe ori). Studiile privind învățarea limbilor străine ilustrează bine acest lucru. Deși eficiența învățării este prezisă de o creștere a procentului din noapte care este petrecut în REM, visele care sunt experimentate în timpul acestui REM suplimentar nu au prea mult de-a face cu limba. Dacă au vreo legătură cu acesta, ele se referă cel mai adesea la frustrarea de a nu reuși să înțeleagă ceva și nu la mecanica construirii sau decodificării unei propoziții.

Memorii în vise
Care este cel mai recent vis pe care vi-l puteți aminti? A fost cineva cunoscut în el? S-a întâmplat într-un loc pe care îl cunoașteți bine? Făceai ceva familiar? Majoritatea viselor încorporează fragmente de experiențe din viața noastră de veghe. Este obișnuit să visăm fragmente deconectate, cum ar fi o anumită persoană, un loc sau o activitate. Dar oare visele redau vreodată amintiri complete – de exemplu, ultima dată când v-ați văzut mama, inclusiv locul, activitățile și oamenii? Amintirile de acest fel se numesc episodice, deoarece reprezintă episoade întregi în loc de doar fragmente; studiile lumea secretă a somnului de visare arată că aceste tipuri de amintiri sunt uneori reluate în somn, dar este destul de rar (aproximativ 2 la sută din vise conțin astfel de amintiri, potrivit unui studiu). Cele mai multe dintre visele noastre nu fac decât să recombine fragmente din viața de veghe. Aceste fragmente sunt relativ familiare și reflectă interesele și preocupările visătorului. Acest lucru înseamnă că cicliștii visează despre ciclism, profesorii visează despre predare, iar bancherii visează despre bani.

Câțiva cercetători au valorificat relatările din vise pentru a obține o înțelegere a procesului prin care amintirile sunt încorporate imediat (adică în prima noapte după ce au fost experimentate inițial). Freud s-a referit în mod faimos la acest lucru ca la „reziduurile din timpul zilei”. Un studiu a arătat că reziduurile de zi apar în 65 până la 70 la sută din relatările viselor unice. Pe de altă parte, un fenomen descris mai recent, numit efectul de întârziere a viselor, se referă la observația extraordinară că, după apariția sa inițială ca reziduu de zi, probabilitatea ca o anumită amintire să fie încorporată în vise scade constant în următoarele câteva nopți după ce amintirea a fost formată, apoi crește din nou în următoarele câteva nopți (Fig. 20).

Astfel, este foarte frecvent ca amintirile să fie încorporate în vise în prima noapte după ce au fost experimentate inițial (dacă am un accident de mașină astăzi, este probabil să visez despre el în această noapte). Probabilitatea unei astfel de încorporări scade treptat de-a lungul următoarelor câteva nopți, puține amintiri fiind încorporate în vise la trei până la cinci zile după ce au avut loc. Cu toate acestea, în mod extraordinar, probabilitatea ca o amintire să fie încorporată într-un vis crește din nou în nopțile șase și șapte după ce a fost trăită inițial. Ce se întâmplă aici? De ce este mai puțin probabil ca amintirile să fie încorporate în vise la trei până la cinci zile după ce au avut loc inițial decât la șase sau șapte zile după aceea? O posibilitate se referă la nevoia de consolidare. Amintirile pot fi inaccesibile în acest stadiu pentru că sunt procesate într-un mod care le scoate temporar „offline”. În mod notabil, acest efect este valabil doar pentru persoanele care raportează vise vii și, de asemenea, pare să fie valabil doar în cazul viselor REM. Ca în cazul majorității cercetărilor, efectul de întârziere a viselor ridică mai multe întrebări decât răspunsuri.

De ce avem diferite tipuri de vise în diferite stadii ale nopții?
Visele nu sunt toate la fel. Toată lumea este conștientă de diferența dintre visele bune și rele, dar nu avem tendința de a observa că unele vise sunt mai logice și mai structurate, în timp ce altele sunt mai bizare. Unele vise sunt atât de extrem de realiste încât este dificil să ne convingem că nu sunt reale, în timp ce altele sunt neclare și indistincte. Unele vise sunt fragmentate, sărind rapid de la un subiect la altul, în timp ce altele avansează într-o poveste mai coerentă. Analizele recente au sugerat că aceste diferențe sunt departe de a fi întâmplătoare; în schimb, ele pot fi determinate de fiziologia diferitelor stări ale creierului și de măsura în care structuri precum hipocampul și neocortexul sunt în comunicare în timpul diferitelor stadii ale somnului.

Visele apar în toate stadiile somnului, dar ele par să devină din ce în ce mai fragmentate pe măsură ce noaptea avansează. În general, ele par a fi construite dintr-un melanj de experiențe anterioare. Așa cum am menționat mai sus, visele conțin fragmente de memorie deconectate: locuri în care am fost, fețe pe care le-am văzut, situații care ne sunt parțial familiare. Aceste fragmente pot fi fie lipite împreună într-o dezordine semi-aleatorie, fie organizate într-un mod structurat și realist. Visele care au loc în somnul non-REM tind să fie mai scurte, dar mai coezive decât visele REM și, adesea, se referă la lucruri care tocmai s-au întâmplat cu o zi înainte. Visele REM care apar la începutul nopții reflectă adesea, de asemenea, experiențe recente din timpul trezirii, dar sunt mai fragmentate decât omologii lor non-REM. Dimpotrivă, visele REM care apar târziu în noapte sunt de obicei mult mai bizare și mai dezarticulate.

Simpla gândire la locul de unde provin aceste fragmente de memorie și la modul în care sunt conectate între ele poate oferi o explicație pentru diferența dintre visele nocturne timpurii și cele târzii. Se crede că diferitele elemente ale unui episod sunt stocate în neocortex, dar ele nu sunt neapărat legate între ele pentru a forma o reprezentare completă. De exemplu, dacă amintirea dvs. despre cina de aseară implică amintiri despre un anumit loc, anumite sunete, anumite acțiuni și poate chiar amintiri despre alte persoane care au fost acolo, fiecare dintre aceste informații este reprezentată de o zonă diferită a neocortexului. Chiar dacă se combină împreună pentru a forma o memorie completă, este posibil ca aceste diferite zone neocorticale să nu fie direct interconectate. În schimb, hipocampul ține evidența acestor conexiuni și formează legăturile corespunzătoare, cel puțin cât timp memoria este relativ proaspătă. Cu toate acestea, comunicarea dintre neocortex și hipocampus este întreruptă în timpul somnului, astfel încât acest proces este, de asemenea, perturbat. În timpul somnului REM, atât hipocampul, cât și acele părți ale neocortexului care sunt implicate într-un vis curent sunt puternic active – dar nu par să fie în comunicare. În schimb, răspunsurile din neocortex apar în mod independent, fără aportul hipocampului, astfel încât acestea trebuie să se refere la fragmente de memorie mai degrabă decât la reprezentări multisenzoriale legate între ele. În esență, atunci când amintirile care au fost stocate în neocortex sunt accesate sau activate în timpul REM, acestea rămân fragmentare în loc să atragă alte aspecte ale aceleiași amintiri pentru a forma o reluare episodică completă. Aceste fragmente nu sunt legate între ele așa cum ar putea fi dacă v-ați gândi la același loc în timp ce erați treaz (sau chiar în timpul somnului non-REM). De exemplu, pot fi declanșate reprezentări corticale atât ale unei persoane care a fost prezentă la cina de aseară, cât și ale locului unde a avut loc cina, dar acestea nu vor fi neapărat legate între ele și este posibil să nu fie legate deloc de ideea de cină sau de masă. În schimb, personaje și evenimente aparent fără legătură pot fi activate împreună cu amintirea acestui loc. Un posibil factor determinant pentru acest lucru este cortizolul, hormonul stresului, care crește în mod constant pe parcursul nopții. Concentrațiile ridicate de cortizol pot bloca comunicarea dintre hipocampus și neocortex și, din moment ce concentrațiile sunt mult mai ridicate dimineața devreme, acest lucru ar putea oferi un motiv fiziologic pentru proprietățile dezarticulate ale viselor de la sfârșitul nopții (dimineața devreme).

Indiferent de modul în care se întâmplă, este clar că visele nu numai că redau fragmente de memorie, dar creează, de asemenea, amestecuri de amintiri și cunoștințe cu totul noi, extrem de creative. Acest proces a dus la crearea a numeroase opere de literatură, artă și știință, cum ar fi Frankenstein al lui Mary Shelley, formula moleculară a benzenului și inventarea becului electric. O demonstrație deosebit de bună a acestei creativități somnolente provine dintr-un studiu efectuat pe 35 de muzicieni profesioniști care nu numai că au auzit mai multă muzică în visele lor decât omul obișnuit de pe stradă, dar au raportat, de asemenea, că o mare parte din aceasta (28%) era muzică pe care nu o auziseră niciodată în viața trează. Ei creaseră muzică nouă în visele lor!

Deși nu înțelegem foarte bine cum visele realizează acest tip de recombinare inovatoare a materialului, pare clar că creierul adormit este cumva eliberat de constrângeri și poate crea astfel secvențe întregi de asociații libere. Acest lucru nu este util doar pentru creativitate, ci se crede că facilitează și perspicacitatea și rezolvarea problemelor. Ea poate fi chiar esențială pentru integrarea amintirilor nou dobândite cu cele mai îndepărtate (a se vedea capitolul 8). De fapt, această gândire laterală facilitată ar putea fi, în sine, adevăratul scop al viselor. Cu siguranță este suficient de valoroasă pentru a fi evoluat prin selecție naturală.

.

Lasă un comentariu