Ce este etnobotanica?

Etnobotanica este definită ca fiind studiul relației dintre oameni și plante și se referă cel mai frecvent la studiul utilizărilor indigene ale plantelor. Cu alte cuvinte, este căsătoria dintre antropologia culturală și botanică, un studiu care investighează rolurile plantelor ca medicament, hrană, resurse naturale sau porți către zei. De obicei, este considerat un domeniu de studiu relativ tânăr. Oficial, a fost recunoscut ca disciplină academică abia de aproximativ o sută de ani. Cu toate acestea, această perspectivă este înșelătoare. De fapt, investigarea plantelor și a utilizărilor lor este una dintre cele mai primare preocupări umane, practicată de toate culturile de zeci, dacă nu chiar sute de mii de ani – doar că atunci nu se numea „etnobotanică”. Oamenii au depins dintotdeauna de plante pentru nevoile lor primare (hrană, adăpost, căldură, medicamente etc.etc.) și, prin urmare, au învățat în mod natural utilizările acestora. Pe parcursul peregrinării nomade, aceste cunoștințe au fost schimbate cu triburile vecine, cu prietenii și dușmanii și au fost extinse treptat. Astfel, cunoștințele despre plante au fost transmise în întreaga lume încă de la începutul timpului – și, frecvent, plantele însele s-au răspândit odată cu ele.Dacă ne uităm la istoria mai recentă, există numeroase înregistrări ale călătoriilor și achizițiilor etnobotanice pe teren, precum și descrieri detaliate ale plantelor și ale utilizărilor lor care datează din epoca preclasică. Arabii, de exemplu, aveau un interes viu pentru plante. În expedițiile lor în Orient, aceștia au colectat numeroase informații despre utilizările locale ale plantelor și au adus înapoi la fel de multe plante noi pe care le-au luat cu ei. Același lucru este valabil pentru fiecare națiune cuceritoare care s-a aventurat pe un teritoriu străin și neexplorat. Romanii, în timpul cruciadei lor prin Europa, au căutat în mod activ ierbivorele locale și adesea au folosit cunoștințele acestora, înrolându-i în serviciul trupelor lor. Plantele erau o afacere mare în Lumea Veche și multe dintre cele mai vechi rute comerciale au fost, de fapt, stabilite pentru comerțul cu produse vegetale, cum ar fi tămâia, condimentele exotice sau mătasea din Orient.Conchistadorii spanioli au făcut, de asemenea, înregistrări detaliate ale plantelor folosite de indigenii pe care i-au întâlnit în Lumea Nouă. De fapt, „descoperirea” Americilor de către Columb a fost un efect secundar, „accidental”, al căutării unei căi mai rapide spre India și al atracției profitabile a Asiei de Sud-Est. Ceea ce a găsit nu a fost piperul sau nucșoara pe care le-ar fi sperat, însă plantele pe care el și expedițiile ulterioare le-au adus cu ele au jucat un rol la fel de important și au devenit de atunci elemente indispensabile în dieta occidentală. Imaginați-vă bucătăria italiană fără roșii sau o dietă irlandeză fără cartofi! Astfel, etnobotanica este cu adevărat unul dintre cele mai vechi domenii de cercetare umană. Poate din cauza faptului că a fost atât de fundamentală pentru existența noastră, a dobândit abia recent recunoașterea ca știință. Studiul științific este caracterizat de o relație „subiect/obiect”, în care observatorul trebuie să se detașeze de ceea ce este observat. Acest lucru semnifică de fapt o îndepărtare de interacțiunea implicată cu plantele. Poate pentru că acestea au devenit mai puțin semnificative, adică mai puțin prezente în conștiința noastră în această epocă tehnologică, ele au fost scoase din sfera experienței directe (relația personală) și împinse în domeniul fenomenelor exterioare, unde pot fi studiate în mod obiectiv și rațional, etichetate și denumite științific, disecate și analizate în căutarea unor „compuși activi” care ar putea fi ulterior exploatate ca noi medicamente-minune.

.

Lasă un comentariu