BMC Series blog

Cetaceele sunt mamifere acvatice care cuprind balene, marsuini și delfini. Dovezile de pe teren au arătat că populațiile de cetacee trăiesc în grupuri mari și complexe, cunoscând relații variate. Deoarece funcționează cu alianțe și ordine, așa cum avem noi în societățile noastre umane, ei comunică și colaborează în grupuri.

Se consideră că aceste animale au o dimensiune relativ mare a creierului în raport cu dimensiunea corpului, presupunându-se că acest lucru este legat de inteligența lor ridicată. Cetaceele și primatele se numără printre mamiferele cu cea mai mare inteligență, ceea ce se crede că se datorează unei expansiuni evolutive a dimensiunii creierului, determinată în principal de cele șapte gene primare ale microcefaliei (MCPH). Această schimbare ar putea fi legată de cerințele sociale din ce în ce mai complexe ale unui mediu de viață în grup.

Pentru a investiga acest lucru și pentru a afla dacă această ipoteză este justificată la nivel molecular la cetacee, cercetătorii de la Universitatea Normală Nanjing din China și-au propus să investigheze baza genetică a dezvoltării dimensiunii creierului cetaceelor. În acest studiu condus de Dr. Shixia Xu și colegii săi, echipa a analizat șapte loci ai genelor MCPH care afectează dezvoltarea dimensiunii creierului la cetacee.

Genele MCPH sunt cunoscute ca fiind asociate cu tulburările de neurodezvoltare la om, deoarece joacă un rol cheie în dezvoltarea creierului. Alți regulatori proteici, cum ar fi CEP152, joacă un rol în diviziunea celulară și în dezvoltarea creierului. În special MCPH a fost considerată responsabilă pentru creșterea dimensiunii creierului la mamifere.

Autorii au căutat dovezi ale genelor MCPH care au fost supuse selecției pozitive în timpul evoluției cetaceelor. Ei au găsit o legătură între creșterea coeficientului de encefalizare (EQ – o măsură a dimensiunii relative a creierului) și genele MCPH care cuprind ASPM și CDK5RAP2, sugerând că aceste gene ar fi putut juca un rol în expansiunea dimensiunii creierului cetaceelor.

Pentru a afla dacă complexitatea socială a fost o forță motrice în expansiunea dimensiunii creierului cetaceelor, cercetătorii au folosit cercetări preexistente de la treisprezece specii de cetacee, pentru a determina dimensiunea medie a grupului și complexitatea socială. Aceste date au fost comparate cu locațiile identificate ale locurilor selectate pozitiv în structurile vizualizate 3D ale genelor MCPH.

Utilizând metode de analiză statistică, cercetătorii au descoperit o legătură puternică între rata de schimbare evolutivă a unui genotip și dimensiunea medie a grupului pentru genele ASPM și CDK5RAP2. Acest lucru a ajutat la indicarea faptului că cetaceele au evoluat aceste creiere mai mari pentru a face față unor medii sociale din ce în ce mai complexe, susținând „ipoteza creierului social” – ideea că speciile care trăiesc în medii sociale complexe trebuie să evolueze creiere mai mari pentru a procesa informații complexe.

Această cercetare susține ideea că cetaceele au evoluat o dimensiune mai mare a creierului în raport cu dimensiunea corpului, din cauza unei nevoi crescânde de inteligență pentru a face față grupurilor lor sociale din ce în ce mai complexe. Autorii sugerează că investigațiile ulterioare privind „ipoteza creierului social” ar putea implica investigarea altor factori ecologici, cum ar fi comportamentul și alimentația, în legătură cu gena MCPH.

.

Lasă un comentariu