Află mai multe despre acel rechin ciudat, cu botnițe, capturat în Portugalia

În timpul unui traul în largul mării în sudul Portugaliei, la începutul acestui an, cercetătorii au capturat un animal bizar de mare adâncime: un rechin cu botnițe.

Marele de un metru și jumătate a fost scos la suprafață lângă regiunea Algarve în luna august, dar descoperirea a început să ocupe prima pagină a ziarelor săptămâna aceasta. Cu toate acestea, unele dintre detaliile care însoțesc povestea nu sunt în totalitate corecte.

Tabărul de rechin a fost prins de traulere în luna august. Imagini: Proiectul IMPA/MINOUW.

Trebuciumul cu zimți (Chlamydoselachus anguineus) face parte dintre cele mai primitive specii de rechini din lume. Acesta prezintă un gât încrețit și un cap rotunjit asemănător cu cel al unei șopârle, trăsături caracteristice din trecutul nostru oceanic care sunt rareori întâlnite astăzi.

Cât de „neschimbat” au rămas acești rechini, totuși – și când anume au apărut pentru prima dată – este încă în dezbatere, iar afirmațiile potrivit cărora specia este „unul dintre cele mai vechi animale de pe planetă” sunt puțin înșelătoare.

Cei mai mulți oameni de știință cred că aceste animale provin din perioada jurasică târzie (până la 165 de milioane de ani în urmă); alții suspectează că acest număr ar trebui înjumătățit (ceea ce ar plasa rechinii în Cretacicul superior), dar speciile pe care le vedem astăzi ar putea fi mult mai recente.

Scheletele rechinilor sunt alcătuite din cartilaj și, prin urmare, nu se fosilizează bine, așa că majoritatea lucrurilor pe care le știm despre rudele lor străvechi provin din dinții lor mineralizați. Doar în jur de zece fosile de rechin Chlamydoselachus există înregistrate și, deși cel mai vechi dinte din acest grup datează de aproximativ 85 de milioane de ani, animalul căruia i-a aparținut a fost doar un predecesor al rechinului cu franjuri modern.

Multe rapoarte au sugerat că acest rechin este „unul dintre cele mai rare animale de pe planetă”, ceea ce este, de asemenea, neadevărat. De la descoperirea sa, în anii 1880, rechinul cu boruri a fost observat în peste 20 de țări, inclusiv în Norvegia arctică, Noua Zeelandă, ambele coaste ale SUA, Japonia și Chile. Specia este vândută ocazional în piețele de pește din Japonia și este capturată accidental de către pescăriile cu traule și setci din întreaga lume.

„Rechinii cu fulgi nu sunt chiar atât de neobișnuiți din estul Atlanticului de Nord”, spune directorul Pacific Shark Research Center, Dr. Dave Ebert, care a reușit să prindă 28 dintre aceste animale ciudate în martie anul trecut, în timpul unei excursii de cercetare în Golful Tokyo. „De fapt, am fost în căutarea și am reușit să marcăm cu succes niște rechini goblin, un alt ciudat! Iubesc acești rechini rătăciți”, spune el.

Dr Dave Ebert cu un rechin cu gușă prins în largul coastelor Japoniei. Imagine: Dave Ebert/Discovery Channel

Susceptibilitatea rechinului cu zimți la capturile accidentale a determinat IUCN să catalogheze specia ca fiind „aproape amenințată” încă din 2003, iar acest statut de amenințare a fost citat pe scară largă de la observarea din Portugalia. Cu toate acestea, o evaluare mai recentă a arătat că habitatul preferat al animalului – până la 1.500 de metri sub suprafață – îl plasează în afara razei de acțiune a pescarilor cu traulere, din cauza restricțiilor privind adâncimea de pescuit cu traulere în multe țări din aria sa de răspândire (Australia și Noua Zeelandă, de exemplu).) Din acest motiv, rechinul cu fulgi a fost reintrodus pe lista speciilor de „preocupare redusă”.

Ceea ce este adevărat este că rechinii cu fulgi sunt doar rareori văzuți în viață în habitatul lor natural, iar recenta apariție nu face excepție, în ciuda rapoartelor conform cărora animalul a fost „găsit înotând”. Potrivit Dr. Margarida Castro, profesor și cercetător la Centrul de Științe Marine de la Universitatea Algarve din Portugalia, rechinul nu era în viață atunci când a fost scos din plasa de traul.

„De la această adâncime, majoritatea peștilor ies la suprafață morți”, a declarat ea pentru BBC Brazilia . „Plasa se ridică foarte repede, iar ei nu supraviețuiesc schimbării bruște a presiunii”.

Castro face parte din proiectul MINOUW al UE, care are ca scop dezvoltarea de instrumente pentru reducerea capturilor accidentale și a deșeurilor inutile în pescăriile europene. În timpul unuia dintre traulerele de testare ale proiectului a fost găsit rechinul cu zimți.

Se cunosc foarte puține lucruri despre ecologia acestei creaturi, dar încet-încet începem să înțelegem locul său în cadrul rețelei trofice. Oamenii de știință obișnuiau să creadă că aceste animale sunt prea lente pentru a captura prada rapidă, dar un studiu realizat în Golful Suruga din Japonia a arătat că rechinilor le place să se înfrupte atât din calmaruri, cât și din pești cu oase. În spatele „rânjetului” sinistru al animalului se ascund 300 de dinți în formă de trident, dispuși pe aproximativ 25 de rânduri.

„Sunt foarte ascuțiți, subțiri și îndreptați spre interior”, a explicat Castro. „Acest lucru le permite să prindă prada mare și să nu o lase să scape; dinții împiedică prada să iasă din gură. Este în mod clar un prădător foarte apt”. Acei dinți recurenți se numără printre numeroasele caracteristici care dau speciei numele său latin, care, în traducere aproximativă, înseamnă „asemănător cu un șarpe”.

Ebert a descris o a doua specie de șarpe-frunze (Chlamydoselachus africana) încă din 2009 și a dobândit o experiență de primă mână (la propriu!) cu acești dinți impresionanți în timpul activității sale. „Pot să vă spun, după ce mi-am agățat degetele de dinți, că nu se poate da înapoi decât într-un singur fel, și anume înăuntru spre gură și apoi afară”, a declarat el pentru Wired după descoperire. „Nu s-a simțit bine, pot să vă spun asta”.

Dinții sunt atât de eficienți, de fapt, încât un rechin cu botniță este capabil să vâneze o pradă care are o lungime egală cu jumătate din lungimea corpului său. Și, spre deosebire de multe animale de mare adâncime (cum ar fi „rechinul canapea” flasc), rechinii cu botnițe sunt destul de musculoși. Oamenii de știință suspectează că ar putea fi capabili să lovească în luntre, o mișcare similară cu cea la care v-ați aștepta de la un șarpe terestru.

În plus, potrivit lui Ebert, colorația albă strălucitoare a dinților ar putea ajuta la atragerea hranei pe fundalul întunecat al adâncurilor marine. „În momentul în care își dau seama, oh, ăștia sunt dinții unui rechin, sunt prea aproape și rechinul este capabil să le întindă o ambuscadă în acel moment”, a spus el. „Este aproape ca atunci când ieși cu mașina de la ieșirea unei parcări și au țepușe care ies în afară și care spun: „Nu dați înapoi”. Cam asta se întâmplă când aceste lucruri prind obiecte de pradă”. Acest lucru ar putea explica, de asemenea, de ce rechinii au tendința de a înota cu gura căscată.

În 2013, Shark Week a prezentat un clip cu un rechin cu colți care înoată liber în timpul emisiunii lor „Alien Sharks”, arătând dinții unici în detalii uimitoare:

Imaginea este unică și probabil că va mai trece ceva timp până când va apărea un alt clip care să o depășească. Acest lucru se datorează faptului că rechinii cu colți nu se aventurează aproape niciodată în ape mai puțin adânci de 20 de metri. Iar atunci când o fac, este de obicei un semn că ceva este foarte în neregulă cu animalul. Parcul marin Awashima din Japonia a încercat să adăpostească un rechin cu gheare în 2007, după ce acesta a fost găsit în largul unui golf din apropierea țărmului. S-a crezut că acel animal era bolnav sau rănit și a murit la doar câteva ore după capturare.

Pentru că nu știm cu adevărat câți rechini cu botul în față există, este esențial ca fiecare captură – accidentală sau nu – să fie înregistrată. Dacă specimenul portughez a fost sau nu păstrat pentru studiu rămâne neclar, dar am luat legătura cu MINOUW pentru mai multe informații. Vom actualiza acest articol pe măsură ce vom afla mai multe, așa că nu uitați să reveniți.

Imaginea de sus a antetului: Citron/Wikimedia Commons

.

Lasă un comentariu