13 fapte surprinzătoare despre Ulysses S. Grant

De la începuturile modeste și victoriile militare din Războiul Civil până la președinția Statelor Unite și perioadele dificile dintre ele, Ulysses S. Grant a fost un om complicat în poate cea mai complicată perioadă din istoria țării. În timp ce moștenirea sa a variat de-a lungul anilor, valoarea sa inconfundabilă și capacitatea de a se ridica singur de pe umeri (inevitabil dezordonat) îl fac o figură fascinantă a istoriei americane. Iată câteva lucruri pe care poate nu le știați despre cel de-al 18-lea președinte al Statelor Unite.

Numele real al lui Ulise S. Grant este Hiram Ulysses Grant.

Dacă i-ați spune Ulysses S. Grant în tinerețe, el nu ar ști despre cine vorbiți. Grant s-a născut Hiram Ulysses Grant în Point Pleasant, Ohio, la 27 aprilie 1822, din Jesse Root Grant, un tăbăcar, și Hannah Simpson Grant. Tânărul Ulysses a purtat în copilărie numele său mijlociu (potrivit legendei, nu-i plăceau inițialele H.U.G.), dar porecla cunoscută în cărțile de istorie i-a fost atribuită atunci când a fost nominalizat pentru a urma cursurile de la West Point de către congresmanul din Ohio Thomas Hamer. Hamer, un vechi prieten al tatălui lui Grant, i-a făcut o favoare lui Ulysses și l-a nominalizat pentru înscrierea la prestigioasa academie militară în 1839 și, cumva, în acest proces, numele său a fost notat ca „Ulysses S. Grant”, „S” însemnând numele de fată al mamei lui Grant: Simpson. Tânărul Grant, conștient de poziția sa socială precară, a acceptat greșeala clericală, iar numele a rămas. Colegii săi de clasă l-au folosit chiar și ca poreclă, numindu-l „Sam”. Mai târziu, într-o scrisoare din 1844 către viitoarea sa soție Julia, a glumit: „Găsește-mi un nume care să înceapă cu „S”, Știi că am un „S” în nume și nu știu ce înseamnă”. (Apropo, Grant nu este singurul președinte cu un al doilea nume ciudat. Inițială mijlocie a lui Harry S. Truman era, de asemenea, doar un „S.”)

Ulysses S. Grant ura uniforma de la West Point.

Deși tatăl lui Grant a sperat că împingându-l în prestigiul de la West Point va deschide oportunități pentru fiul său, tânărul Grant a urât destul de mult decorul de a merge la școală. Era cunoscut ca fiind, în general, neîngrijit în timpul perioadei petrecute acolo și a primit abateri pentru obiceiurile sale neglijente în ceea ce privește uniforma (lucru pe care îl va continua și în perioada în care a fost comandant al Armatei Uniunii în timpul Războiului Civil).

Într-o scrisoare din 1839, Grant, în vârstă de 17 ani, i-a spus vărului său, McKinstry Griffith, că „ar râde de aspectul meu” dacă l-ar vedea pe cadet în uniformă: „Pantalonii mei se potrivesc la fel de bine cu pielea mea ca scoarța unui copac”. Dacă se apleca, scria el, „sunt foarte susceptibili să se crape cu un zgomot la fel de puternic ca un pistol” și „Dacă m-ați vedea de la distanță, prima întrebare pe care ați pune-o ar fi: „Este un pește sau un animal?””

Ulysses S. Grant a fost prezentat soției sale, Julia, de către fratele ei.

Julia Boggs Dent s-a născut la 26 ianuarie 1826 în St. Louis. Louis, o cititoare vorace și o pianistă pricepută care avea, de asemenea, un oarecare talent artistic.

Julia a fost prezentată viitorului ei soț de către fratele ei, Fred, care a urmat cursurile de la West Point alături de viitorul general. El i-a scris surorii sale despre Grant: „Vreau să îl cunoști, este aur curat”. Matchmaker a menționat-o pe Julia și lui Grant. După ce a absolvit West Point în 1843 ca sublocotenent cu brevet, Grant a început să îi viziteze pe soții Dent la casa lor de lângă St. Louis în 1844, iar câteva luni mai târziu i-a pus întrebarea Juliei. Ei și-au ascuns logodna până în 1845, când Grant i-a cerut mâna tatălui ei; deși domnul Dent a spus da, a izbucnit Războiul Mexicano-American, iar Julia și Grant nu s-au căsătorit până în 1848.

Ulysses S. Grant a intrat în luptă cu un alt viitor președinte al SUA: Zachary Taylor.

Hulton Archive, Getty Images

Grant a luptat în Războiul Mexicano-American sub comanda generalului Zachary „Old Rough and Ready” Taylor, care a ajuns să devină al 12-lea președinte al Statelor Unite în 1849.

Taylor l-a condus pe Grant în prima sa bătălie militară, alături de mii de soldați, în Bătălia de la Palo Alto, Grant urmând să lupte în aproape toate bătăliile majore ale războiului. În calitate de intendent al regimentului în timpul Bătăliei de la Monterrey, Grant a călărit prin focuri grele de armă mexicane pentru a transmite un mesaj pentru muniția de care avea mare nevoie, după ce trupele lui Taylor au rămas fără gloanțe.

În memoriile sale, Grant și-a amintit cum îl admira pe Taylor pentru aceleași trăsături pentru care avea să fie cunoscut, inclusiv modul în care Taylor „știa cum să exprime ceea ce voia să spună în cele mai puține cuvinte bine alese” și cum stilul generalului său ” urgența fără a face referire la modul în care vor fi citite în istorie.”

Ulysses S. Grant nu era un militar la începutul Războiului Civil.

Eroul de război al conflictului mexicano-american era departe de aceste laude atunci când a izbucnit Războiul Civil în 1861. După ce a demisionat, Grant s-a angajat într-o serie de slujbe civile, fără prea mult succes. A petrecut șapte ani ca fermier, agent imobiliar, colector de chirii și chiar a vândut lemne de foc la colțul străzilor din St. Louis. Când a fost anunțat Războiul Civil, Grant lucra în magazinul de piele al tatălui său din Galena, Illinois.

Ulysses S. Grant și-a transformat eșecul profesional în succes militar.

Cu un patriotism regăsit la izbucnirea războiului, Grant a încercat să se înroleze, dar a fost inițial respins pentru o numire militară din cauza indiscrețiilor sale anterioare.

Congresmanul din Illinois Elihu Washburne i-a acordat o șansă lui Grant și a aranjat o întâlnire cu guvernatorul statului Illinois, Richard Yates. Grant a fost numit la comanda unui regiment de voluntari, punându-i în formă suficient de bine încât, în cele din urmă, i-a adus lui Grant un loc de general de brigadă de voluntari. (Mai târziu, Grant i-a răspuns favorabil lui Washburne, numindu-l pe Washburne în funcția de secretar de stat al SUA și, mai târziu, de ministru în Franța.)

Grant este creditat cu comanda a două victorii timpurii semnificative ale Uniunii la Fort Henry și Fort Donelson, ceea ce i-a adus porecla „Unconditional Surrender Grant.”

Ulysses S. Grant aproape că și-a pierdut postul la Shiloh.

Hulton Archive, Getty Images

După cele două victorii de la Henry și Donelson, Grant s-a confruntat cu critici dure pentru conducerea sa în timpul Bătăliei de la Shiloh, una dintre cele mai costisitoare bătălii din istoria americană până la acel moment. Deși Uniunea a ieșit victorioasă, ambele tabere au suferit un număr impresionant de 23.746 de pierderi totale – dintre care majoritatea au fost soldați ai Uniunii.

La 6 aprilie 1862, armata lui Grant aștepta să se întâlnească cu trupele conduse de generalul Don Carlos Buell, cu scopul de a prelua o joncțiune feroviară importantă a Confederației și o legătură de transport strategică în apropiere de Corinth, Mississippi. Însă, înainte de sosirea lui Buell, forțele generalului confederat Albert Sidney Johnston au atacat trupele lui Grant. Prinși cu garda jos, soldații Uniunii au petrecut cea mai mare parte a acelei zile fiind înfrânți de forțele confederate, până la punctul în care au fost aproape copleșiți până când armata lui Buell a apărut pentru a furniza întăriri.

Uniunea a câștigat, dar lipsa de pregătire a lui Grant a adus imediat cereri pentru înlăturarea sa.

Politicul din Pennsylvania, Alexander McClure, l-a vizitat pe președintele Abraham Lincoln la Casa Albă pentru a cere înlăturarea lui Grant, spunând: „Am făcut apel la Lincoln, de dragul lui, să îl înlăture imediat pe Grant și, dându-i motivele mele, am exprimat pur și simplu protestul, recunoscut ca fiind copleșitor, al oamenilor loiali din țară împotriva continuării lui Grant la comandă”. McClure și-a amintit mai târziu că Lincoln a răspuns: „Nu-l pot cruța pe acest om; el luptă.”

În ciuda zvonurilor că gafa sa timpurie de la Shiloh s-a datorat faptului că se afla sub influența băuturilor alcoolice, Grant a asigurat-o pe Julia într-o scrisoare, datată 30 aprilie 1862, că era „treaz ca un diacon, indiferent ce se spune contrariul.”

Următoarele câteva bătălii ale lui Ulise S. Grant, inclusiv Vicksburg și Chattanooga, i-au consolidat bona fides-ul.

Pentru următorul său obiectiv major, Grant a comandat un asediu de șase săptămâni asupra bastionului confederat Vicksburg, Mississippi, pentru a prelua orașul de la generalul John C. Pemberton. Bombardamentul Uniunii a fost atât de profund încât majoritatea locuitorilor orașului au fost nevoiți să își părăsească locuințele și să se baricadeze în peșteri. Editorul ziarului Daily Citizen din oraș a fost nevoit chiar să tipărească știrile pe tapet. Pemberton s-a predat în cele din urmă la 4 iulie 1863.

În acel an, între 23 și 25 noiembrie, forțele Uniunii i-au învins pe confederați în Bătălia de la Chattanooga. Grant, pe atunci general-maior, a condus un atac în trei părți – dintre care una a fost condusă de generalul-maior William Tecumseh Sherman – împotriva tranșeelor inamice din două fortărețe confederate: Missionary Ridge și Lookout Mountain. Pariul cu multiple fațete a funcționat, iar armata Uniunii a fost victorioasă.

Datorită succeselor lui Grant, în martie 1864 a fost promovat la gradul de general-locotenent cu comanda tuturor forțelor Uniunii. De atunci încolo, Grant va răspunde doar în fața președintelui.

Ulysses S. Grant a scris termenii capitulării la Appomattox.

În ciuda unui ultim efort al generalului Robert E. Lee de a-și aduna trupele asediate, Bătălia de la Appomattox Court House a durat doar câteva ore, după ce forțele confederate au fost izolate de ultimele provizii și sprijin. Lee i-a trimis un mesaj lui Grant în care îl anunța că este dispus să se predea, iar cei doi generali s-au întâlnit în cele din urmă în salonul din fața casei lui Wilmer McLean, la începutul după-amiezii de 9 aprilie 1865.

Lee a sosit în ținută militară completă – cu tot cu eșarfă și sabie – în timp ce Grant a rămas, în mod caracteristic, cu uniforma și cizmele sale de campanie, bine uzate și pline de noroi. Apoi a scris termenii de capitulare într-un singur paragraf.

În conformitate cu termenii, soldaților și ofițerilor confederați li s-a permis să se întoarcă acasă; ofițerilor li s-a permis să își păstreze caii pentru a-i folosi ca animale de fermă (potrivit Serviciului Parcurilor Naționale, Grant a ordonat, de asemenea, ofițerilor să permită soldaților privați să își păstreze animalele) și să păstreze armele laterale. Grant a permis ca trupele confederate înfometate să fie hrănite cu rațiile Uniunii.

Când vestea capitulării a ajuns la trupele Uniunii din apropiere, au răsunat salve de tun, dar Grant, conștient de greutatea războiului sângeros, a trimis un ordin pentru ca toate festivitățile să înceteze. „Războiul s-a terminat”, a spus el. „Rebelii sunt din nou compatrioții noștri; iar cel mai bun semn de bucurie după victorie va fi să ne abținem de la toate demonstrațiile de pe câmpul de luptă.”

Ulysses S. Grant ar fi trebuit să fie la Teatrul Ford în noaptea în care Abraham Lincoln a fost împușcat.

Hulton Archive/Getty Images

La câteva zile după capitularea de la Appomattox, Lincoln l-a invitat pe Grant să vadă o reprezentație a spectacolului Our American Cousin la Teatrul Ford. Reclamele pentru spectacolul din Vinerea Mare 1865 se lăudau chiar cu faptul că Grant îl va însoți pe președintele Lincoln și pe prima doamnă.

Celebrul general a dat înapoi, explicând că el și Julia urmau să călătorească în schimb în New Jersey pentru a-și vedea copiii. (În realitate, Julia o disprețuia pe Mary Todd Lincoln și nu dorea să fie în compania ei. Grant nu dorea în mod deosebit să meargă oricum. )

Grant ar fi fost o țintă a complotului de asasinare a lui John Wilkes Booth și urma să fie eliminat împreună cu Lincoln în acea noapte.

Ulysses S. Grant nu avea nicio experiență politică atunci când a devenit președinte.

Deși a fost erou de război și a participat la ședințele de cabinet în timpul Reconstrucției sub președintele Andrew Johnson, Grant nu avea nicio experiență politică de care să vorbească atunci când a fost nominalizat pentru funcția de președinte în 1868. Dar pentru că Războiul Civil încă se profila la acea vreme, este logic ca unul dintre cei cărora li se atribuie meritul de a fi menținut SUA unite să primească o șansă.

A fost ales pentru un al doilea mandat, dar scandalurile – inclusiv incidentul Black Friday din 1869, când doi finanțiști au încercat să acapareze piața de aur a țării, în timp ce Departamentul Trezoreriei al lui Grant vindea aur la intervale săptămânale pentru a plăti datoria națională – și incapacitatea sa de a manevra politica de partid i-au afectat mandatele.

„A fost norocul meu, sau ghinionul meu, să fiu chemat la funcția de șef al executivului fără nicio pregătire politică anterioară”, a scris el în mesajul său de adio către Congres. „În astfel de circumstanțe, nu este decât rezonabil să presupunem că trebuie să se fi produs erori de judecată.”

Ulysses S. Grant a avut ghinion după președinția sa.

În ciuda regulii neoficiale a celor două mandate, folosită de la George Washington încoace – cel de-al 22-lea amendament, care stabilea o limită oficială a mandatelor prezidențiale, a fost ratificat în 1951 – Grant a încercat un al treilea mandat la patru ani după ce a părăsit funcția, dar nu a reușit să obțină suficiente voturi la convenția republicană. James Garfield a câștigat nominalizarea și, în cele din urmă, președinția.

După ce s-a retras din politică, Grant și-a investit economiile și a devenit partener într-o firmă financiară în care fiul său era, de asemenea, partener. Dar, în cele din urmă, aceasta a dat faliment în 1884, după ce un alt partener a înșelat investitorii cu împrumuturi defectuoase.

Său noroc nu părea să se îmbunătățească – la scurt timp după aceea, a aflat că are cancer la gât. Pentru a-și plăti datoriile din ce în ce mai mari și pentru a-și întreține familia după ce nu va mai fi, Grant a început să-și scrie memoriile și, în cele din urmă, a semnat un contract cu nimeni altul decât autorul lui Tom Sawyer și Huckleberry Finn, Mark Twain, a cărui editură Charles L. Webster & Company & avea nevoie de un succes.

Ulysses S. Grant a murit la 23 iulie 1885.

Grant și-a terminat cartea chiar înainte de a muri; volumul în două volume Personal Memoirs of Ulysses S. Grant (Memoriile personale ale lui Ulysses S. Grant) a fost un succes critic și comercial, aducându-i lui Julia drepturi de autor de aproximativ 450.000 de dolari (sau mai mult de 10 milioane de dolari astăzi).

Locul de veci al lui Grant este un mormânt de 150 de metri înălțime în New York City. Potrivit NPS, mormântul, proiectat de John Duncan, este cel mai mare mausoleu din America de Nord. Pe exterior se poate citi: „Să avem pace”. Julia a fost înmormântată alături de soțul ei după moartea sa în 1902.

.

Lasă un comentariu