Questo farmaco abbronzante iniettabile è sicuro da usare?

La maggior parte degli australiani ha familiarità con gli slogan del Cancer Council che ci ricordano di “scivolare, slop, slap”, e che “non c’è niente di sano nell’abbronzatura”.

Ora un controverso agente abbronzante iniettabile Melanotan sta crescendo in popolarità. Ma quanto è sicuro, e può proteggerci dai danni del sole?

Che cos’è il Melanotan?

Conosciuto come “Mel”, “MT” o “il farmaco delle Barbie”, Melanotan è una melanocortina sintetica, che è un ormone derivato dalla ghiandola pituitaria alla base del cervello che regola la crescita e lo sviluppo.

Aiuta ad accelerare la produzione di melanina, il pigmento che assorbe i raggi ultravioletti e dà alla pelle il suo colore. Quando viene somministrato per iniezione nel corso di una settimana, Melanotan ha l’effetto di scurire (semi-permanentemente) la pelle, come se fosse abbronzata dal sole.

Sviluppato per la prima volta negli anni ’80 dai ricercatori dell’Università dell’Arizona, Melanotan è principalmente utilizzato per il trattamento di disturbi della pelle tra cui la vitiligine e la protoporfiria eritropoietica che influenzano l’aspetto e la sensibilità della pelle (soprattutto alla luce solare). Promuovendo la melanina nella pelle, Melanotan può aiutare ad alleviare i sintomi di queste condizioni e consentire alle persone diagnosticate di vivere una vita più normale.

Tuttavia, la capacità di abbronzatura di Melanotan e il suo potenziale utilizzo come fotoprotettore “naturale” (che aiuta a prevenire i danni causati dalla luce solare) ha anche ricevuto molto interesse pubblico, e ha portato alla sua appropriazione come un farmaco di stile di vita.

La logica dietro questa tendenza è che creare una pelle abbronzata (aumentando la melanina) con una minima o nessuna esposizione al sole potrebbe proteggere gli individui dai danni alla pelle, e anche potenzialmente abbassare il rischio di melanoma. Più melanina significa più protezione dai raggi UV, e quindi una carnagione più sana (e convenientemente, più profonda). In questo senso, c’è forse un fondo di verità nell’idea del “bagliore sano”.

È sicuro da usare?

Sperimentazioni cliniche sulla sicurezza e l’efficacia di Melanotan sono in corso, ma nel 2008 l’Agenzia Europea dei Medicinali ha approvato una miscela del peptide chiamata Scenesse per essere commercializzata per un uso limitato su prescrizione da coloro che hanno specifiche condizioni della pelle in tutta l’Unione Europea.

Tuttavia, non ci sono studi clinici pubblicati sul farmaco tra persone senza questi disturbi. Questo significa che la sua efficacia a lungo termine e la sicurezza per l’uso nella popolazione generale è sconosciuta.

In Australia, l’uso di Melanotan non è regolamentato. Anche se il farmaco è attualmente catturato in Schedule 4 (farmaci con obbligo di prescrizione) del Therapeutic Goods Administration’s Poisons Standard, nessun prodotto contenente Melanotan è registrato per l’uso in Australia.

L’abbronzatura offre una certa protezione dai raggi UV. Brittney Bush Bollay/Flickr

Questo significa che mentre ci sono voci di alcuni medici che prescrivono il farmaco, la maggior parte dei medici mette in guardia contro – e non prescriverà – il Melanotan per scopi estetici o di stile di vita.

Non ci sono attualmente studi basati sulla popolazione su Melanotan per indicare la portata del suo uso, tuttavia, ci sono rapporti del suo aumento di uso off-label nel Regno Unito.

La maggior parte degli utenti fonte del farmaco tramite “underground” venditori online a costi che vanno da A$ 30-50 per una fornitura di un mese, e auto-somministrano le iniezioni a casa. Gli utenti riportano una serie di effetti collaterali di breve durata tra cui arrossamento del viso, nausea, lentiggini temporanee e scurimento dei nei, e in alcuni maschi, erezioni spontanee.

Considerando la reputazione dell’Australia per il maggior numero di tumori della pelle di quasi tutto il mondo, i modi in cui gli australiani rispondono al “melanotanning” saranno intriganti.

C’è una possibilità che Melanotan possa un giorno presentare una soluzione praticabile per ottenere una “abbronzatura sana” in linea con gli attuali ideali di bellezza occidentali. Ma crea anche nuove forme di rischio riguardanti la sicurezza dell’ago, l’instabilità dei rapporti tra paziente e medico attraverso un uso non regolamentato, e la sovversione dei messaggi di salute pubblica che gruppi come il Cancer Council Australia hanno lavorato per decenni per promuovere.

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