Questa piccola città degli Stati Uniti è piena di gemme di Frank Lloyd Wright

La popolazione di Buffalo, New York, oggi può aggirarsi intorno ai 250.000 abitanti, ma all’inizio del XX secolo questa città sul lago Erie era un importante centro urbano. Infatti, più di cento anni fa, come porto industriale per la spedizione e la produzione, Buffalo era anche l’ottava città più popolata del paese. E nel 1901 questa città a ridosso del confine canadese aveva più milionari pro capite di qualsiasi altra città d’America.

Entra Frank Lloyd Wright, tra i cui clienti di Queen City c’erano Isabel e Darwin Martin, segretario della leggendaria fabbrica di sapone Larkin (equivalente al moderno Walmart). Non solo hanno commissionato due progetti residenziali, ma Wright ha anche progettato l’iconico Larkin Administration Building della fabbrica. Mentre quest’ultimo è morto nel 1950, le due tenute – più tre progetti postumi basati sui disegni di Wright – sono aperte ai visitatori. Il beniamino di Buffalo, il Martin House Complex, ha presentato un importante restauro all’inizio dell’estate. “Questo è il restauro più completo, esteso e costoso di qualsiasi edificio di Frank Lloyd Wright in America”, dice Mary Roberts, il suo direttore esecutivo.

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Mentre il Wisconsin e l’Arizona sono i luoghi tipicamente associati al lavoro di Wright, è proprio a Buffalo che gli appassionati di architettura possono trovare una pletora del suo lavoro. Qui di seguito, AD presenta una lista di edifici in tutta la città che devono essere imperdibili per chiunque li visiti.

The Martin House

Foto: Patrick Mahoney

Tra le case storiche del quartiere di Parkside, la Martin House, con i suoi 15.000 metri quadrati e otto camere da letto, più il Cottage del giardiniere e una casa costruita per la sorella e il cognato di Darwin, si trova su un lotto di un acro. Costruita tra il 1903 e il 1905, la ristrutturazione da 52 milioni di dollari è durata 27 anni (ne è valsa la pena aspettare) e ha incluso un paesaggio rinnovato e fedele all’epoca. Coerentemente con lo stile della prateria di Wright, le finestre in vetro colorato “Tree of Life”, un camino bifacciale con piastrelle a mosaico, 24 stampe woodblock a colori giapponesi di Wright e una serra sono all’interno, con vista sul giardino da ogni stanza. Wright ha progettato 55 arredi per la casa – oggi tutti tranne cinque sono originali. Ora di proprietà della Martin House Restoration Corporation dopo essere stata vacante tra il 1937 e il 1967, poi di proprietà di un architetto e dell’Università di Buffalo, i tour includono un tour al crepuscolo e uno incentrato sul paesaggio per approfondire l’architettura. Il padiglione Greatbatch, progettato da Toshiki Moro e con pareti di vetro, e il centro visitatori sono stati aperti nel 2009 e sposano il mod con il minimalismo, ospitando occasionalmente una lezione di yoga.

Graycliff

Foto: Patrick Mahoney

Quando le temperature esterne diventavano insopportabili, e prima della popolarità dell’aria condizionata, i ricchi – compresi i già citati Martin – scappavano nelle case estive nella vicina Derby, affacciate sul lago Erie. Soprannominata Graycliff a causa di un muro di scisto sulla scogliera sottostante, e le finestre a forma di diamante – risultato dell’osservazione di Wright che cadono in diamanti – la tenuta costruita tra il 1926 e il 1929 offre tre diversi tour interni più occasionali cene in giardino e mercati artigianali. Prima di essere acquistata dal Graycliff Conservancy, i preti ungheresi hanno preso la residenza nella tenuta tra gli anni ’50 e la fine degli anni ’90. Lo scorso autunno, Graycliff ha completato un restauro di 20 anni incentrato sui principi chiave della sua architettura organica: nastri di finestre, balconi a sbalzo e portici, più l’aggiornamento del paesaggio fatto dal celebre architetto paesaggista Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Filling Station

Foto: Jim Bush

Tra i progetti meno noti di Wright c’è una stazione di servizio commissionata nel 1927 per il centro di Buffalo, con servizi di grande effetto come due camini (compreso uno negli alloggi dell’addetto), due pali “totem” da 45 piedi, bagni sontuosi (importanti, dato che le donne stavano appena iniziando a guidare) e un tetto di rame. Jim Sandoro, proprietario del Buffalo Transportation Pierce-Arrow Museum, ha comprato i diritti dei disegni per 175.000 dollari da Taliesin e ha commissionato all’architetto Patrick Mahoney l’esecuzione. Svelato nel 2012, si trova intenzionalmente all’interno del museo di 177.000 piedi quadrati, circondato da squisite auto d’epoca restaurate del valore di milioni, per non subire danni causati dal tempo. Impregnata della firma di Wright, la tinta Cherokee-red-meets-mauve, vanta anche una “sala di osservazione” al secondo piano dove i clienti aspettavano che i loro veicoli fossero riparati.

Fontana Boathouse

Foto: Per gentile concessione della Frank Lloyd Wright Foundation

Inizialmente commissionato dalla squadra di canottaggio dell’Università del Wisconsin, ma mai realizzato a Madison, poiché gli studenti non riuscirono a raccogliere abbastanza fondi per costruirlo, il Fontana Boathouse fu costruito nel 2007 lungo il fiume Niagara. Può essere lontano da Madison, ma è ancora legato allo sport acquatico. Ora usata da una squadra locale di canottaggio, e affittata per eventi privati, compresa la sua Club Room, la clubhouse di canottaggio è piegata in un tour sul lungofiume “Intro to Canalside” ospitato da Explore Buffalo. Il restauro negli ultimi 12 anni si è concentrato in gran parte sulle finestre rivolte al fiume, realizzate in quercia, un legno costante nei progetti di Wright.

Blue Sky Mausoleum

Foto: Courtesy of Forest Lawn

Nascosto nel Delaware Park – progettato da Frederick Law Olmsted e sede del Forest Lawn Cemetery, dove si trovano le colline più alte di Buffalo (più che altro dolci pendii) – questo mausoleo fu costruito nel 2004 sulla base del progetto di Wright del 1928. Fu commissionato da Darwin Martin come luogo di riposo finale per la sua famiglia. L’architetto, Anthony Puttnam, fu apprendista di Wright e fu anche incaricato di costruire la Monona Terrace a Madison, un altro progetto postumo di Wright. Una citazione di Wright (“una sepoltura rivolta verso il cielo aperto… l’insieme non potrebbe mancare di nobile effetto”, tratta da una lettera che scrisse a Martin sul progetto) adorna un monolite, mentre ampie scale sono disposte in un disegno a gradini graduali.

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