Yao Ming

Yao Ming, (nascido em 12 de setembro de 1980, Xangai, China), jogador de basquetebol chinês, que se tornou uma estrela internacional como centro da Houston Rockets da Associação Nacional de Basquetebol (NBA).

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Yao nasceu para conseguir jogar basquetebol – pais que tinham cada um mais de 1,8 metros de altura. Desde muito cedo Yao se sobrepôs aos seus colegas de classe. Aos 12 anos de idade, ele já frequentava uma academia de esportes local e praticava basquete várias horas por dia. Em 1997 entrou para a Shanghai Sharks of the Chinese Basketball Association (CBA). Quando levou a equipa chinesa a um respeitável 10º lugar nos Jogos Olímpicos de 2000 em Sydney, Yao tinha-se tornado um ícone nacional.

O Yao de 7 pés e 6 polegadas (2,29 metros) foi esboçado pelo Houston Rockets com a primeira escolha geral no rascunho de 2002 da NBA. Na temporada 2002-03 ele foi votado pelos fãs para começar para a Conferência Oeste no jogo All-Star e foi uma seleção unânime para a equipe All-Rookie da liga. Embora o Rockets tenha falhado por pouco o play-offs da NBA em 2003, Yao ajudou a levar o time a um recorde de 43-39 – uma reviravolta impressionante em relação ao recorde de 28-54 do Rockets, apenas uma temporada antes. Com o seu toque de bola suave e a sua capacidade de passe hábil, Yao ganhou as honras de estrela em cada uma das seis temporadas seguintes e ajudou o Rockets a disputar os play-offs em cinco desses anos (2004, 2005 e 2007-09). No entanto, ele sofreu uma série de ossos partidos nas pernas e nos pés durante os seus primeiros sete anos no Rockets, e a sua temporada 2008-09 terminou durante a repescagem como resultado de um pé partido, que depois não conseguiu curar adequadamente. Ele foi operado durante a temporada seguinte, mas os danos foram tão graves que ele perdeu toda a temporada 2009-10 da NBA. Yao voltou para cinco jogos no início da temporada 2010-11 antes de sofrer uma fratura de estresse no tornozelo, e ficou de fora durante o restante da temporada. O lesionado Yao se aposentou do basquete profissional em julho de 2011. Ele foi admitido no Naismith Memorial Basketball Hall of Fame em 2016. No ano seguinte, tornou-se presidente da CBA, tendo sido presidente e proprietário da franquia Shanghai Sharks da CBA desde 2009.

O impacto de Yao na cultura do basquetebol estendeu-se muito além de suas conquistas em campo. Ele atraiu grandes multidões onde quer que os Rockets jogassem, e os jogos de Houston foram transmitidos para grandes audiências na China e em outros países asiáticos. Um favorito da mídia, Yao foi um arremessador para inúmeras empresas e foi o foco dos esforços da NBA para popularizar a liga em todo o mundo.

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