Where’s Doc?

Há muitos mistérios relativos ao Velho Oeste e as lendas que nasceram dessa época. Mas nenhum mistério é tão profundo ou tão calorosamente debatido como o assunto do local do enterro do Doc Holliday. Sem dúvida, muitos provavelmente dirão que esse assunto não é de todo um mistério. Ele está enterrado no cemitério de Linwood, em Glenwood Springs, Colorado. Bem, ele morreu em Glenwood Springs, mas se ele ainda está enterrado lá ou não, é altamente questionável. Nas palavras que se seguem, vou chamar a atenção e dissecar a possibilidade de que ele não esteja enterrado no Colorado, mas na verdade em Griffin, Geórgia. Tenho conduzido numerosas entrevistas e conversado com alguns membros da família a respeito disso. Alguns ficarão registrados e outros não.

Para começar, direi que acredito sem sombra de dúvida que John Henry Holliday está em repouso no cemitério de Oak Hill em Griffin, Geórgia, o lar de seu nascimento e o estado que ele amava muito. Então porque é que eu, e muitos outros, devo acrescentar, acredito tanto nisto? As razões são muitas mas válidas.

Primeiro, vamos olhar para alguns dos fatos e levar em conta que este é um relato muito abreviado. John Henry “Doc” Holliday faleceu a 8 de Novembro de 1887 por volta das 10 horas daquela manhã. Foi dito que ele foi deitado para descansar por volta das 4 da mesma tarde. Agora uma história que eu descobri é que seu corpo foi levado do Hotel Glenwood (por favor note que não o Glenwood Sanitarium como é dito nos filmes de Hollywood) e levado para cima da colina para onde sua lápide reside hoje. (Note também que esta lápide foi entretanto substituída por uma mais precisa.)

NEW MARKER IN LINWOOD CEMETERY

Outra história diz que o tempo estava muito ruim na tarde de 8 de novembro para a festa fúnebre para fazer esta caminhada pela colina, então eles simplesmente o enterraram em outro lugar com o plano de movê-lo quando a primavera chegasse. Então, eles meio que “perderam” a sepultura. Uma história menciona deslizamentos de lama, o que é improvável, de acordo com Oscar D. McCollum, por causa de onde o deslizamento de lama teria que ter ocorrido. Depois há uma história do cemitério a ser movido. A outra história diz que muito provavelmente o seu corpo agora descansa no quintal de alguém. Agora você realmente acredita que é possível para alguém perder a sepultura de alguém como Doc Holliday?

Eu também descobri através da minha pesquisa que a história do mau tempo e a sepultura perdida eram simplesmente um estratagema inventado na esperança de dirigir mal alguns buscadores de lendas que queriam perturbar a sepultura. Isto parece mais plausível do que alguém perder a sua sepultura. Segundo Bill Dunn, um primo distante de John Henry, Susan McKey Thomas tomou para si a tarefa de viajar para Glenwood Springs, Colorado, em 1974. Ela pediu o corpo de seu famoso antepassado e uma história conta que lhe foi contada se ela pudesse encontrar o corpo, ela poderia tê-lo. Outra versão é que ela foi informada de que seu corpo já havia sido removido e levado de volta à Geórgia.

Outro fato relativo à morte de John Henry Holliday é que ao seu falecimento um aviso foi enviado à sua primeira prima, Mattie Holliday, então conhecida como Irmã Mary Melanie, uma Irmã da Misericórdia na Geórgia. Elas haviam correspondido durante os quinze anos em que ele esteve longe de casa. Então, lá na Geórgia sentou-se a Irmã Melanie com o conhecimento de que seu amado John Henry faleceu e foi enterrado em Glenwood Springs, Colorado. Note também que seus pertences foram enviados a ela.

Então depois de 8 de novembro de 1887 Mattie conhecia a cidade e o estado em que ele estava enterrado. Tenho a certeza de que é próprio; ela então contactou vários membros da família para lhe transmitir esta triste notícia. Tenho certeza que ela conhecia o coração e os desejos de John Henry melhor do que ninguém vivo e teria prevalecido sobre a família para garantir que seu corpo fosse trazido para casa, onde ele pertencia e onde ele queria. Além disso, sendo eu mesmo do Sul, conheço famílias do Sul e a maioria das famílias do Sul leva a morte e os seus mortos a sério. Eu pensaria que isso seria verdade com qualquer família. Mas eu sei que aqui no Sul, as rixas familiares foram iniciadas em relação a onde um membro da família é colocado para descansar.

Então vamos levar os argumentos um por um.

Foi argumentado que o Major Henry Holliday, pai de John Henry, ainda estava em desacordo com seu único filho e não estaria inclinado a ter seu corpo trazido para casa. Isto eu não acredito que seja possível. Independentemente de qualquer má vontade, se ainda existia alguma da parte do Major em 1887, John Henry era o único filho do Major Holliday. Eu defendo que ele não teria querido que o corpo do seu único filho ficasse no Oeste. Ele teria querido que ele estivesse em casa. O Major tinha os meios e o dinheiro para tornar esse desejo realidade. Ele teve uma influência considerável na Geórgia, mesmo tornando-se o prefeito de Valdosta.

De acordo com as informações obtidas, o major Henry Holliday estava familiarizado e talvez amigo da família Thomas. A família Thomas é dona dos lotes de sepultamento que se acredita serem o lugar de descanso de John Henry e seu pai. Alguns mencionaram o fato de que não há nenhuma lápide. Tenho a certeza de que a família não queria que ninguém procurasse a sepultura para a perturbar e foi a grandes meios para a esconder. O argumento de que a família estava preocupada com a sua notoriedade e, portanto, procurou protegê-lo dos curiosos é muito credível. Todos desejam a paz. É tão difícil imaginar que a família desejava a paz para si e para o seu famoso membro da família?

A família era sempre de malha apertada e independentemente da infâmia que John Henry tinha trazido sobre o nome Holliday, ele ainda era visto como família. Alguns poderiam argumentar que ele nunca desejou voltar à Geórgia. Mas quando John Henry deixou a Geórgia para viajar para Dallas, Texas, ele não o fez pensando que nunca mais voltaria. Segundo Karen Holliday Tanner, Em Busca dos Holliday’s, até a família acreditava que ele logo se recuperaria e voltaria para casa. Na verdade, ele deixou a maioria dos seus pertences na Geórgia na casa do seu tio, Dr. John Stiles Holliday. Então por que ele deixaria parte de seus pertences na Geórgia se ele já tivesse decidido nunca mais voltar?

Você deve se lembrar que se John Henry nunca tivesse contatado a Tuberculose, ele provavelmente nunca teria deixado a Geórgia. Ele já tinha feito planos para começar uma parceria com seu primo, Robert Holliday, assim que Robert se formasse. John Henry era também o preceptor de Robert para a faculdade de odontologia. Ele já tinha o seu futuro planeado e esta vida estava centrada na Geórgia. Então eu não acho que a idéia de que John Henry nunca quis voltar para casa para ser verdade.

O argumento seguinte é que havia leis estaduais em vigor no Colorado relativas à remoção de qualquer corpo que tivesse falecido de uma doença contagiosa. De acordo com esta crença, mesmo que os membros da família tivessem chegado ao Colorado para recuperar o corpo de John Henry, eles não teriam sido autorizados a fazê-lo por causa desta lei.

Ao fazer minha pesquisa, entrei em contato com a Biblioteca da Suprema Corte do Colorado em Denver, Colorado. Falei com uma senhora muito simpática chamada Goldie que me colocou em contato com a divisão de Arquivos. Falei então com o Sr. Paul Levit através de uma conversa telefônica sobre se haveria ou não leis em vigor durante a segunda metade do século XIX e a metade inicial do século XX.

O Sr. Paul Levit que disse que eu tinha sua permissão para citá-lo me disse que não poderia encontrar nenhuma lei existente sobre a remoção de sepulturas de alguém que tivesse morrido de uma doença contagiosa. Ele então procurou por quaisquer leis específicas para a Tuberculose. A primeira lei em vigor que tratava especificamente da Tuberculose, segundo o Sr. Levit, foi no ano de 1966. Nesta época, de acordo com minha pesquisa, o corpo de John Henry já havia sido removido e enterrado novamente em Griffin, Geórgia.

Agora eu acho que você também deve considerar a mentalidade em relação à Tuberculose durante o Século XIX ou Consumo, como era geralmente referido na época. Embora tenha sido uma doença temida, também foi romantizada. Era uma doença comum naquela época e até hoje ainda afeta muitos. No entanto, o curso do tratamento da tuberculose hoje é muito diferente do que na época de John Henry.

Tuberculose pode afetar numerosas partes do corpo humano, mas geralmente os pulmões. O tratamento geral da doença naquela época incluía repouso, ar seco, e uma dieta saudável com exercício moderado. Não era visto como contagioso, como é hoje. De facto, John Henry moveu-se à vontade sem quaisquer restrições e teve relações próximas durante o tempo da sua doença.

Tudo o que é preciso para se infectar é ter um contacto próximo com alguém que tenha a doença activa. É claro que ser infectado pela bactéria da tuberculose não significa que irá progredir para a tuberculose activa. Note também que não há registro de Wyatt, Morgan, Virgil Earp ou mesmo Kate Elder (ela também usou inúmeros sobrenomes e pseudônimos como Big Nosed Kate) ficando doente com Tuberculose ativa. Se eles tinham ou não o germe nunca será conhecido. Mas o fato é que as viagens do Doc Holliday não foram limitadas e seus relacionamentos não foram restritos. Isto diz muito sobre como as pessoas encaravam a doença naquela época. Se as pessoas vissem esta doença com uma atitude tão despropositada, porque então haveria a necessidade de uma lei destinada a impedir o sepultamento de alguém que morreu desta doença?

Falando com membros da família e Bill Dunn em particular, eu reuni mais alguns fatos sobre o sepultamento de John Henry. De acordo com esta conversa, um cavalheiro chamado Newton Crouch, Sr. levou um amigo ao cemitério de Oak Hill durante a década de 1940 e apontou uma sepultura em particular e transmitiu a informação de que o corpo dentro daquela sepultura não era outro senão John Henry “Doc” Holliday. Nativo de Griffin, Osgood Miller, empregado do Clark Monument há 46 anos, recorda uma conversa com o Sr. Charlie McElroy. O Sr. McElroy foi o Superintendente do Cemitério Oak Hill durante os anos 30 e reconheceu ao Sr. Miller que o túmulo era o de John Henry Holliday. Ainda outra residente de Griffin, Laura Mae Clark designou a campa da laje de concreto como a do famoso dentista. A Sra. Clark foi uma residente vitalícia de Griffin e uma historiadora local.

Também se acredita por alguns que a sepultura ao lado da de John Henry é a do seu pai, Major Holliday. Agora muitos também argumentariam que há uma sepultura com o nome do Major em Valdosta, Geórgia. Eu também descobri uma história que não havia nenhuma lápide para o Major e depois de algum tempo as pessoas não sabiam exatamente onde ela estava. Então a família de Rachel Martin, a segunda esposa do Major, colocou uma lápide em uma sepultura que antes tinha tido uma pedra emitida pelo governo.

Há uma lápide, bastante antiga com a gravura “C.S.” e abaixo dela outra pedra muito mais nova com o nome de Major Holliday. Muitos se perguntam por que o nome do Major não está gravado na pedra original se essa é realmente a sua sepultura real.

Pelo que aprendi, acredito que depois de ter sido contactado por Mattie a respeito da morte de John Henry, ou Major Holliday ou Robert ou talvez ambos viajaram para Glenwood Springs, Colorado, para recuperar o corpo. Tenho a certeza de que não tinha passado muito tempo quando isto ocorreu, definitivamente o mais tardar no início dos anos 1900. E, claro, nenhum membro da família teria feito menção ou discutido a doença que John Henry sofreu com alguém no Colorado.

Agora eu investiguei se a Geórgia tinha ou não alguma lei relativa ao enterro de alguém que tivesse morrido de uma doença contagiosa. Eu não soube de nenhuma lei em vigor sobre isso. Claro que o Major Holliday teve a influência e o dinheiro para fazer as cabeças certas virarem os olhos na direcção certa. Se o sistema do bom olé boy está vivo e a dar pontapés no Sul (pelo menos onde eu moro) no ano de 2005, tenho a certeza de que existia na altura. E o dinheiro e a influência podem mover montanhas se alguma existisse, o que a pesquisa não fez.

Para ter certeza absoluta se o corpo de John Henry descansa na sepultura na Geórgia, essas sepulturas teriam que ser desinteressadas e testes de DNA feitos. Agora se a sepultura do Major Holliday estivesse em dúvida, o que é a partir das informações que recolhi, então a amostra de DNA teria que vir da mãe de John Henry. Este é o ADN Mitochondrial (mtDNA). Isto é passado da mãe directamente para o seu filho. Este tipo de teste teria que ser usado porque o método de teste do cromossoma Y não poderia ser feito devido ao fato de que o túmulo do Major também está em questão. Eu só posso imaginar a fúria que John Henry sentiria se ele soubesse que as pessoas iriam desenterrar a sepultura de sua querida mãe apenas para descobrir onde seu corpo agora reside.

Felizmente, eu aprendi que não há planos para que essas sepulturas sejam desenterradas e seus restos mortais examinados. Mesmo Bill Dunn, mal citado em outro lugar, declarou que não tinha o direito de fazer isso e desfazer o que o Major e a família fizeram há mais de cem anos e não tinha planos de prosseguir com tal ação. E, para ser honesto, alguns segredos do passado merecem permanecer enterrados. Por mais que eu tenha certeza que todos gostariam de saber a verdade, não tenho certeza se hoje temos esse direito.

Even embora com essa considerável evidência de que o corpo de John Henry poderia ter sido removido do Colorado e enterrado novamente na Geórgia, eu sei que muitos não acreditarão nisso e continuarão a argumentar que ele ainda está enterrado no Colorado. Acho que os factos aqui falam por si. Pelo menos eles dão dúvida à crença há muito defendida de que John Henry Holliday está enterrado no Colorado.

Existiram pessoas proeminentes em Griffin que acreditaram que Griffin, Geórgia, foi o último lugar de descanso de John Henry por muitos anos. Esta ideia não é nada de novo. Mas como em qualquer lenda, a especulação é uma coisa deliciosa. Permite-nos a todos discutir e debater em vários fóruns as crenças que cada um de nós tem em comum. Todos deveriam ter um pouco de paz, tanto em suas vidas privadas como na morte. Espero que, independentemente da busca de alguém pela verdade, todos permitam a este homem e à sua família essa mesma paz. Estou certo de que o debate continuará a respeito disso, mas sinto que apresentei pontos válidos que no mínimo colocarão em dúvida o suposto túmulo no Colorado.

Para mim, acho que o mundo pode ter o monumento à lenda do Doc Holliday que reside em uma montanha no Cemitério de Linwood. Eu prefiro de longe o Cemitério de Oak Hill em Griffin e o pacífico túmulo coberto de carvalho do homem, John Henry.

Della A. Jones

SULCES
Biblioteca da Suprema Corte do Colorado
Divisão de Arquivos da Biblioteca da Suprema Corte do Colorado
Divisão de Arquivos da Biblioteca da Suprema Corte da Geórgia
Bill Dunn; residente de Griffin, Geórgia
Karen Holliday Tanner; Em Busca do Holliday’s
Steve A. Maze; In Search of Doc Holliday’s Grave

O AUTOR NO GRAVES SHE BELIEVES ARE OF MAJOR HENRY HOLLIDAY AND JOHN HENRY HOLLIDAY

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