Visão e Visão do Cavalo

Pergunta boa. Os mitos sobre a visão do cavalo deitam o chão como tocos de apostas descartados depois que o favorito perde uma corrida. Dizem-nos que os cavalos só vêem o mundo a preto e branco. Eles não podem ver bem à noite. Eles são míopes. É preciso mostrar-lhes objectos do lado esquerdo e direito porque há uma estranha parede mental que não diz ao olho esquerdo o que o olho direito viu. Além de tudo isso, tem sido sugerido que os cavalos não têm percepção de profundidade.

Se alguma dessas coisas fosse verdade, alguns cavalos não fariam objeção a certas cores. Eles não seriam capazes de pastar em pastos irregulares à noite sem esbarrar nas coisas. Eles não seriam tímidos a um papagaio voando a meia milha de distância. Eles não o reconheceriam ou ao seu balde de alimentação se fossem vistos de uma direcção diferente. Eles não seriam capazes de saltar uma cerca, muito menos uma série de barreiras de alturas, larguras, aproximações e aterrissagens extremamente variadas. Nem poderiam bater nos travões e chegar a uma impressionante paragem deslizante a centímetros de um obstáculo. Eles certamente não seriam capazes de “travar” e cortar gado, correr barris, ou fazer qualquer uma das milhares de coisas que pedimos aos cavalos para fazer.

Desde que eles obviamente podem fazer todas estas coisas – e fazê-las muito bem – alguma coisa aqui não computa.

Percepções de mudança
Mitos começam quando alguém introduz uma técnica de treinamento baseada em uma teoria sobre visão de cavalos. Nós tentamos o método. Parece funcionar. Nós espalhamos a palavra para amigos ou estudantes. Não leva muito tempo para que uma teoria se torne uma “verdade” aceita. O problema é que enquanto a técnica de treino pode ser sólida, o raciocínio por trás pode estar fora da base. Quando funciona, as pessoas sorriem e acenam com a cabeça. Se não funcionar, a culpa deve ser nossa, ou do cavalo, porque todos sabem que os cavalos só vêem de uma certa maneira.

Mas como sabemos o que outra espécie vê, quando podemos nem saber o que as outras pessoas vêem? Pense no espantoso terceiro ano que luta na escola até colocar um par de óculos e de repente vê o quadro negro claramente pela primeira vez.

Mas na verdade, estamos aprendendo mais sobre a visão do cavalo o tempo todo. O que fazemos é comparar a anatomia do olho de um cavalo ao que sabemos sobre os olhos humanos, usando alguns dos mesmos instrumentos. Nós montamos experimentos cuidadosamente controlados para eliminar os arenques vermelhos que tão facilmente nos confundem.

“Há muitos mitos e conceitos errados sobre como os cavalos vêem”, concorda Dr. Evelyn Hanggi, presidente da Equine Research Foundation em Aptos, Califórnia. “Depois de ler e ouvir repetidamente coisas estranhas sobre visão equina, decidimos projetar alguns estudos não invasivos que forneceriam evidências sólidas de uma forma ou de outra”

Acontece que, embora de certa forma os cavalos vejam o mundo muito como nós, há algumas diferenças importantes que precisam ser consideradas.

Uma Janela do Cavalo no Mundo

– Visão monocular permite que um cavalo veja coisas diferentes através de cada olho.
– Visão binocular permite a um cavalo focar nas coisas com os dois olhos ao mesmo tempo.
– Os cavalos têm a capacidade de alternar entre o uso da visão monocular e binocular.
– Devido à forma como os olhos dos cavalos estão posicionados, eles têm pequenos pontos cegos directamente à frente e atrás deles quando as suas cabeças e pescoços estão direitos.
– Permitir ao cavalo levantar, baixar ou inclinar a cabeça pode ajudá-lo a julgar melhor as distâncias ao saltar, cortar, correr ou trabalhar obstáculos.
– Áreas de alto contraste podem inicialmente assustar ou preocupar os cavalos, mas os seus olhos ajustam-se rapidamente às diferenças de luminosidade e sombra.
– Os cavalos não vêem a cor da mesma forma que as pessoas, mas não são “daltônicos”

Visão periférica
Como a maioria dos animais de presa em espaço aberto, os olhos do cavalo são colocados predominantemente nos lados das suas cabeças. Vários estudos mostraram que isto permite aos cavalos verem quase um círculo completo à sua volta. Na verdade, os cavalos recebem uma visão panorâmica do mundo em grande ângulo. No entanto, os cavalos têm um pequeno ponto cego na frente do nariz, e outro logo atrás da cauda, e eles provavelmente não podem ver muito do que está sentado de costas.

O que um cavalo vê com um olho é chamado de visão “monocular”. E esta capacidade de ver coisas diferentes de cada olho ajuda o cavalo a assimilar o que se passa à sua volta de uma forma generalizada.

Os cavalos também têm a capacidade de se concentrar num determinado objecto com ambos os olhos. Usando a visão “binocular”, na qual ambos os olhos trabalham juntos, os cavalos podem zerar num ponto ou objecto seleccionado, tal como aquele obstáculo do trilho que lhes pedimos para negociar, ou a vaca que queremos seguir.

Vendo de Olho em Olho
Os mal-entendidos em relação à visão monocular estão provavelmente por detrás do mito “só porque ele o viu com o olho direito não significa que o vai reconhecer com o olho esquerdo”. Esta teoria equivocada sugere que os dois lados do cérebro do cavalo não estão ligados nem se comunicam. Isto, como o Dr. Hanggi observa, tornaria o cavalo bastante bizarro no reino animal porque, como quase todos os outros mamíferos, os cavalos têm uma estrutura no cérebro chamada corpus callosum que conecta ambos os hemisférios do cérebro, então a informação é compartilhada para frente e para trás.

Desde que apenas a presença deste pedaço de anatomia não prova que a informação realmente é transferida, o Dr. Hanggi fez uma série de testes usando imagens que os cavalos nunca tinham visto antes. Sem humanos por perto para dar sinais inadvertidos, os cavalos foram treinados para responder a uma de duas escolhas enquanto um olho estava vendado. Quando a venda foi trocada para o outro olho, os cavalos não tiveram problemas para escolher a imagem correta. Estes resultados permaneceram consistentes através de vários conjuntos diferentes de imagens.

O Mistério da Caixa de Correio
Então o que há com a timidez na mesma caixa de correio antiga quando viemos de uma direção diferente?

Esta tem tantas possibilidades que uma teoria provavelmente não responderá completamente. Um pensamento é que às vezes os cavalos simplesmente não reconhecem os objetos quando vistos de um novo ângulo. O Dr. Hanggi fez experimentos nesta questão e determinou que os cavalos realmente podem reconhecer objetos rotacionados da maioria (mas não de todas) as orientações.

Ela acredita que o problema está mais relacionado ao treinamento do que à visão. Os cavalos precisam ser autorizados a olhar cuidadosamente para o seu ambiente. Cavalos que viram muitos objetos em diferentes situações e desenvolveram confiança em seus cavaleiros geralmente reagem mais calmamente quando confrontados com apenas mais uma estranheza.

Outras razões pelas quais os cavalos podem se acanhar de objetos que devem ser familiares podem variar desde mudanças na iluminação, contraste e sombras, até a possibilidade distinta de que, novamente, o cavalo possa estar vendo algo que você não vê. Pode haver um animal a murmurar na relva, ou uma dobradiça partida que lhe dê um contorno muito diferente do que tinha uma hora antes.

No que diz respeito a riachos, rochas, arbustos, árvores ou o celeiro do vizinho, pode ajudar a lembrar que, tal como um caminhante experiente ou cavaleiro de trilha olhará regularmente para trás dele para tentar permanecer na orientação – sabendo que os marcos podem ser irreconhecíveis quando vistos da direção oposta no caminho para casa – é possível que o cavalo também não reconheça um objeto potencialmente assustador da direção oposta, então ele honestamente precisa investigar tudo de novo para se convencer de que não é um monstro devorador de cavalos.

Se, por exemplo, você estiver atravessando um riacho pela segunda vez, mas da margem oposta, para todos os efeitos, esse é um riacho diferente para o cavalo. Se ele já atravessou muitos riachos antes disso, provavelmente não seria nada de mais. Mas se ele está apenas aprendendo sobre a navegação por listras, dê-lhe tempo para verificar.

Depth Perception
A ideia de que os cavalos não têm uma boa percepção de profundidade também parece estar baseada no facto dos seus olhos estarem em grande parte do lado das suas cabeças. Há uma série de problemas com este mito.

Primeiro, ver objectos com apenas um olho proporciona um grau adequado de percepção de profundidade. Lembre-se também que os olhos de um cavalo são colocados ligeiramente para a frente, dando-lhe uma sobreposição de 55 a 65 graus. Assim, além de sua visão monocular, os cavalos têm um grau justo de visão binocular (lembre-se, dois olhos trabalhando em conjunto). A visão binocular permite uma percepção precisa da profundidade.

Uma forma de os cavalos parecerem refinar a sua percepção de profundidade é levantando, baixando e/ou inclinando as suas cabeças. Uma aplicação prática para isso é, se você está pedindo ao seu cavalo para pular, cortar ou manobrar de perto ou através de algo, ele vai achar muito mais fácil se ele tiver uma rédea bastante solta e/ou a liberdade de mover a cabeça para que ele possa julgar distâncias.

Embora os cavalos tenham pontos cegos bem na frente do nariz, atrás da cauda, e nas áreas baixas das costas quando a cabeça está reta na frente deles, como o Dr. Hanggi aponta, “Mesmo assim, um pequeno deslocamento da cabeça é suficiente para trazer essas áreas à vista.

“Em poucas palavras, a qualquer momento seu cavalo pode ver uma quantidade enorme de coisas que você não pode ver”, ela acrescentou.

Se seu cavalo de repente parar e levantar ou virar a cabeça, você pode não vê-lo, mas ele está olhando para algo.

“Precisamos verificar não só o que está à sua frente, mas também o que pode estar ao seu lado ou atrás dele”, explica a Dra. Hanggi. “Os humanos tendem a ter visão em túnel e a se concentrar apenas no que está na frente em vez de estar atentos a todo o ambiente”.

Esse ponto cego relativamente pequeno na frente do nariz do cavalo, no entanto, tem algumas implicações práticas e importantes para os cavaleiros.

Pouco depois da Dra. Alison Harmon, da Universidade da Austrália Ocidental, testemunhou dois cavalos de dressage colidirem como se não se tivessem visto, ela usou um oftalmoscópio para examinar a retina do olho de um cavalo para determinar o seu campo de visão. Ela descobriu que a parte dianteira da visão de um cavalo corre aproximadamente pelo nariz, sendo o ponto cego aproximadamente a largura do corpo do cavalo à sua frente, bem como ligeiramente acima do nível dos seus olhos.

Se um cavalo é montado “na mordida” com a testa na vertical para o chão, ou sobreflexível e “atrás da mordida” com o nariz apontado para o peito, ele só vê a sujidade por baixo do nariz. A visão periférica ainda mostra o que está para o lado, mas ele está trabalhando às cegas em relação a qualquer coisa que lhe dê uma pancada na frente.

Algumas disciplinas consideram um fone de ouvido em que o cavalo flexiona na sondagem e posiciona seu rosto vertical ao chão, como uma indicação positiva da suavidade e submissão do cavalo ao cavaleiro. E isso pode ser verdade de mais maneiras do que qualquer um percebeu. O cavalo pode estar mais atento ao seu cavaleiro com a cabeça nesta posição, porque a sua capacidade de ver é limitada. Com efeito, ele tem que confiar no seu cavaleiro para não correr os dois contra uma árvore.

É um argumento persuasivo para os cavaleiros olharem para cima e para a frente, não para baixo no pescoço do cavalo, uma vez que pelo menos um membro da combinação cavalo/cavaleiro tem que ver o que está para vir! Isso também pode explicar porque alguns cavalos estão desconfortáveis ou resistem a ser solicitados a obedecer a um fone de ouvido não natural.

Vista aérea?
Uma experiência também foi feita para determinar o quão aguçada a visão de um cavalo pode ser. Os cavalos foram treinados para escolher entre imagens de listras verticais pretas e brancas de diferentes larguras. Os pesquisadores continuaram estreitando a largura das listras até que os cavalos mostraram que não conseguiam mais detectar uma diferença. Essencialmente, isto foi testado a 20/30 de visão. A visão humana perfeita é considerada 20/20, por isso o seu cavalo provavelmente poderia passar num exame oftalmológico de carta de condução.

Visão nocturna
A visão nocturna do cavalo provavelmente não é tão boa como a de uma coruja, mas provavelmente é muito melhor do que a da maioria das pessoas. Os olhos dos cavalos parecem bastante sensíveis à luz baixa, e eles podem ver razoavelmente bem à noite. O Dr. Hanggi, que está a realizar experiências relativas à visão nocturna do cavalo, relata um bom exemplo disto.

“Eu estive no alto deserto com o director do programa ERF Jerry Ingersoll na nossa viagem anual para observar os Mustangs selvagens. Uma noite, à meia-noite, fomos acordados pelo que soou como o trovão de um comboio que se aproximava. Em um minuto, uma grande faixa de Mustangs passou galopando pelo nosso 10º no escuro, através de terrenos acidentados, compostos por colinas, ravinas, rochas e escovas de sálvia. Foi uma experiência incrível para nós e, claramente, eles viram para onde estavam indo”

Tão notável é que os cavalos podem se ajustar a grandes diferenças de brilho e sombra bastante rapidamente, mas situações específicas podem afetar suas reações em grande grau. A razão pela qual o seu cavalo pode hesitar em entrar por uma porta escurecida ou ficar “olhando” para um tronco na trilha enquanto você está passando de um campo brilhante para árvores mais escuras pode ser porque ele não consegue ver imediatamente o que lhe está sendo pedido para entrar ou passar. Ele pode precisar de mais treino para desenvolver confiança neste tipo de condições.

Color Vision
Embora os investigadores estejam a reduzir esta, parece que ainda não temos todas as respostas sobre o que os cavalos vêem. A anatomia diz-nos que os cavalos têm “varas e cones” (“cones” detectam cores diferentes) nos seus olhos. As pessoas têm mais cones do que a maioria dos animais, incluindo cavalos, portanto, embora os cavalos certamente pareçam ser capazes de detectar algumas cores, eles provavelmente são “daltônicos” no sentido de que eles podem não ver tantas cores quanto nós. Os experimentos recentes do Dr. Hanggi, a serem publicados em breve, indicam fortemente que os cavalos têm deficiências de vermelho/verde.

Even assim, em um experimento projetado para refutar uma teoria que tentou explicar um naufrágio particularmente desagradável, o Dr. Hanggi mostrou que os cavalos certamente podem, por exemplo, detectar objetos verdes em frente a fundos verdes. Ela explica: “Mesmo que os cavalos possam não ver cores como os humanos vêem, eles ainda são capazes de ver os objetos em si. As deficiências de visão das cores não tornam os objetos invisíveis”

Então, no final do dia, a única pergunta que não pode ser totalmente respondida pela ciência é “Como os nossos cavalos nos vêem”. Nós somos amigos? Idiotas? Líderes? Subordinados? Predadores? Parceiros? Somos alguém que os coloca em perigo constante, ou somos alguém em quem se pode confiar?

Que estes olhos maravilhosos não reflectem apenas imagens. Eles também refletem o quanto aprendemos e como tratamos os nossos cavalos. Eles nos refletem…

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