University of Wisconsin-Milwaukee

Portrait of James L. Farmer, Jr. Cortesia da Sociedade Histórica do Wisconsin. Imagem ID: 26766

James Leonard Farmer, Jr. nasceu em 12 de janeiro de 1920 em Marshall, Texas. A educação foi muito valorizada na família do Agricultor. Em 1918, seu pai, James L. Farmer, Sr., obteve um P.h.D. da Universidade de Boston, tornando-se um dos únicos vinte e cinco afro-americanos que tinham doutorado na época. Após completar o ensino médio aos catorze anos de idade, Farmer matriculou-se no Wiley College, onde obteve o bacharelado em 1938. Farmer era um pacifista metodista e profundamente influenciado pelos princípios de protesto não violento de Gandhi. Em 1942, ele e um grupo de estudantes universitários fundaram o Comitê de Igualdade Racial em Chicago, Illinois. Mais tarde, a organização foi renomeada como o Congresso de Igualdade Racial (CORE). Agricultor serviu como diretor nacional da organização de 1961 a 1966. CORE foi uma organização líder em direitos civis durante o Movimento de Direitos Civis. A organização inter-racial era conhecida pelo uso de táticas de ação direta e não violenta no enfrentamento das desigualdades raciais. No início da década de 1960, CORE também se tornou reconhecida por seus “Passeios da Liberdade” em todo o Sul.

Em outubro de 1963, Agricultor veio a Milwaukee para abordar duas reuniões de direitos civis e participar de um Comitê de Integração Escolar Unido de Milwaukee (MUSIC) e do capítulo de Milwaukee do CORE (MCORE) – comício patrocinado pela escola de dessegregação. Enquanto estava em Milwaukee, Farmer comentou que o padrão de segregação habitacional em Milwaukee era um dos piores que ele já tinha visto no país. Ele também declarou que “a exclusão real dos negros de outras áreas faz de Milwaukee uma das cidades mais segregadas do país”

Em 1969, Farmer aceitou o cargo de Secretário Assistente de Saúde, Educação e Bem-Estar do Presidente Richard Nixon. Em 1985, o seu livro de memórias, “Lay Bare the Heart”: Uma Autobiografia do Movimento dos Direitos Civis, foi publicada. Durante os anos 80 e 90, ensinou história no Mary Washington College, em Fredericksburg, Virgínia. Em 1998, o presidente Bill Clinton reconheceu oficialmente as contribuições de James Farmer para o Movimento dos Direitos Civis, concedendo-lhe a Medalha Presidencial da Liberdade. Em julho de 1999, Farmer morreu de complicações decorrentes da diabetes. EM

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