United States Steel Corporation

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Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

Em 1901, alguns dos maiores líderes industriais e financeiros do mundo uniram forças para criar a United States Steel Corporation. A empresa dominou o mercado siderúrgico durante a primeira metade do século XX e, durante algum tempo, a U.S. Steel foi a maior corporação dos Estados Unidos, em termos de capitalização, ou o valor de suas ações. Como a indústria do aço mudou, porém, o U.S. Steel teve que se adaptar para sobreviver. Vendeu velhos negócios, acrescentou novos, e lutou para acompanhar a concorrência estrangeira.

Nos anos 80, o aço era uma parte muito menor dos interesses da U.S. Steel, e a empresa mudou seu nome para USX Corporation. Após 1991, a empresa vendeu ações de seus dois principais grupos, U.S. Steel e Marathon Oil. Finalmente, em 2002, a empresa se dividiu em dois, e a U.S. Steel Corporation reapareceu como uma empresa separada.

A Companhia Que Morgan Construiu

United States Steel foi construída pela combinação de dez empresas siderúrgicas diferentes, incluindo as duas maiores no início do século XX, a Carnegie Steel Company e a Federal Steel Company. O esforço para unir essas companhias foi liderado por J. P. Morgan (1837-1913), o maior banqueiro dos Estados Unidos na época. A Morgan é uma combinação de edifícios favorecidos, também chamados de trusts. Um trust é quando diferentes empresas de um setor se combinam para reduzir a concorrência e aumentar os lucros. Os trusts eram populares no final do século XIX, e novos surgiram mesmo depois que o governo dos EUA tentou limitá-los com a Lei Antitruste Sherman de 1890. A lei era difícil de ser aplicada, e muitos líderes políticos favoreceram os trusts de poder econômico criados.

Na década de 1890, Morgan combinou várias empresas siderúrgicas menores para formar a Federal Steel. Ele esperava expandir sua empresa unindo forças com a Carnegie Steel, fundada em 1873 pelo imigrante escocês Andrew Carnegie. Bem sucedida em outros negócios antes de se voltar para o aço, a Carnegie ajudou os Estados Unidos a se tornar o maior produtor mundial desse importante metal. Além das siderúrgicas, as propriedades da Carnegie incluíam gamas de ferro e minas de carvão. O ferro é a matéria-prima usada para fazer aço, e o carvão é a fonte de coque, outro ingrediente importante no processo de fabricação do aço.

United States Steel at a Glance

  • Empregados: 35.500
  • CEO: Thomas J. Usher
  • Principais Concorrentes: POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Produtos e serviços notáveis: aço revestido; aço commodity; carvão; coque; pelotas de minério de ferro; desenvolvimento imobiliário; engenharia e serviços de consultoria

No início, a Carnegie não queria cooperar com a Morgan, mas no final de 1900, o presidente da Carnegie Steel, Charles Schwab (1862-1939), anunciou que a Carnegie estava pronta para considerar a adesão a um fundo siderúrgico. Morgan agiu rapidamente e, em fevereiro de 1901, anunciou a formação da U.S. Steel. Schwab foi nomeado o primeiro presidente, e Elbert Henry Gary (1846-1927) da Federal Steel tornou-se o presidente do conselho. Gary tinha desempenhado um papel importante na organização da empresa, enquanto a Morgan cuidava das finanças. Em dois anos, Schwab partiu e Gary assumiu as operações diárias da U.S. Steel.

Crescimento de um gigante do aço

U.S. Steel foi a primeira empresa americana que valeu mais de $1 bilhão. Em seu primeiro ano, a U.S. Steel fez dois terços do aço do país. Teve tanto sucesso porque foi integrada verticalmente. Isso significa que ela controlava tudo sobre o processo de fabricação do aço: ela possuía os materiais que iam para o aço, fazia o próprio aço e depois o transformava em produtos acabados. Era proprietária dos navios que transportavam minério de ferro, bem como de outras empresas siderúrgicas espalhadas por todo o país.

Linha do tempo

1901: O J. P. Morgan combina dez empresas separadas para formar a United States Steel Corporation. 1906: U.S. Steel começa a construir uma nova siderúrgica em Gary, Indiana. 1920: Um caso antitrust é resolvido a favor da U.S. Steel. 1952: O Presidente Harry Truman nacionaliza brevemente a indústria siderúrgica; os trabalhadores do aço entram em greve. 1982: O aço dos EUA compra a Marathon Oil. 1986: U.S. Steel muda o seu nome para USX Corporation. 1987: A maior greve de sempre na U.S. Steel termina. 1991: A USX oferece ações separadas para seus grupos Marathon e U.S. Steel. 2002: A U.S. Steel compra uma siderúrgica na Eslováquia. 2002: U.S. Steel e Marathon Oil tornam-se novamente duas empresas separadas.

O crescimento do U.S. Steel e as mudanças nas atitudes políticas do país levaram a mais de uma década de problemas legais. O presidente Theodore Roosevelt (1858-1919) era menos solidário com as empresas de confiança do que os presidentes anteriores. Em 1905, seu Departamento de Justiça começou a pesquisar se o U.S. Steel era um trust ilegal. Gary argumentou que a empresa estava apenas tentando melhorar seu lugar no mercado, não controlá-lo. A investigação antitruste levou a uma ação judicial contra a empresa em 1911. A U.S. Steel finalmente ganhou o caso em 1920, garantindo que não seria dividida em empresas separadas.

Durante esses anos, a U.S. Steel continuou a crescer. A Primeira Guerra Mundial (1914-18) estimulou uma nova demanda por aço, já que os Estados Unidos construíram navios, tanques e outros itens militares a partir do metal durável. Durante a década de 1920, as vendas anuais foram de cerca de 2 bilhões de dólares. Gary, de acordo com sua biógrafa Ida Tarbell, acreditava que o sucesso da empresa repousava na ‘gestão cuidadosa, grande previsão na preparação para futuras necessidades financeiras, nunca empreendendo nada que não pudesse ser realizado’.

U.S. Steel, no entanto, nem sempre estava disposta a partilhar a sua boa sorte com os seus trabalhadores. Em 1919, os empregados saíram em greve, exigindo o fim de sua jornada de trabalho de doze horas. Gary havia sugerido uma vez que todas as empresas deveriam reduzir a jornada de trabalho, mas outros líderes corporativos não agiram, então a U.S. Steel não mudou suas práticas. A greve durou até 1920 e, no final, o U.S. Steel não atendeu às exigências dos trabalhadores.

Depressão, Guerra e Nova Competição

Durante a década de 1930, a U.S. Steel, como muitas empresas americanas, lutou contra a Grande Depressão. Esta crise econômica começou em outubro de 1929, forçando muitas empresas a cortar empregos. Em 1933, as vendas anuais da U.S. Steel atingiram um mínimo histórico de US$288 milhões. Durante estes tempos difíceis, no entanto, a empresa preparou-se para o futuro. A partir de 1932, sob a liderança da Myron C. Taylor, a U.S. Steel começou a fechar algumas de suas antigas fábricas, modernizando outras e construindo uma nova. A empresa também começou a mudar seu foco, fazendo mais aço que pudesse ser usado em produtos de consumo, como geladeiras e outros eletrodomésticos.

Em 1906, a U.S. Steel começou a construir uma nova fábrica em Indiana, ao longo das margens do Lago Michigan. Também construiu uma nova cidade ao redor da fábrica. Gary, nomeado para U.S. Steel chair man of the board Elbert Gary, tornou-se o lar de milhares de trabalhadores siderúrgicos e suas famílias. Em 1910, Gary tinha uma população de quase dezessete mil habitantes e cresceu até se tornar a maior cidade americana fundada no século XX. Nas últimas décadas, porém, Gary perdeu muitos empregos ligados à indústria siderúrgica.

Como a maioria das empresas industriais dos Estados Unidos, o U.S. Steel não se recuperou dos efeitos da Depressão até a Segunda Guerra Mundial (1939-45). Mais uma vez, o país precisou de aço

Através dos altos e baixos nos mercados siderúrgicos, a United States Steel permaneceu dedicada a ser a produtora dominante do aço americano.

Reproduzido com permissão da Corbis Corporation (Bellevue).

pelo seu esforço de guerra. A demanda por aço permaneceu forte após a guerra, já que soldados retornando e suas famílias compraram carros novos e outros bens. Em 1949, a empresa começou a construir uma nova fábrica na Pennsylvania. Em 1951, as vendas anuais eram de mais de 3 bilhões de dólares. Nesse ano, a empresa começou a reorganizar-se, combinando quatro unidades parcialmente independentes em uma organização central. Em 1952, a empresa enfrentou outra greve, já que os trabalhadores exigiam mais salário. (Eles tinham finalmente ganho uma jornada de trabalho de oito horas durante a Depressão). Após vários meses, a indústria siderúrgica chegou a um acordo com os trabalhadores.

Durante o resto dos anos 50, a participação da U.S. Steel no mercado começou a cair. Em 1960, as siderúrgicas estrangeiras também estavam cortando nas vendas da empresa. Em 1962, a U.S. Steel tentou aumentar seus preços. A mudança trouxe comentários duros do presidente John F. Kennedy (1917-1963), e a empresa recuou. Dois anos mais tarde, a U.S. Steel formou uma nova divisão química, a Pittsburgh Chemical Company. Marcou o início da mudança da produção de aço para outras áreas. Esse novo foco aumentou na década de 1970, quando a empresa vendeu negócios antigos ou fechados relacionados ao aço e à mineração.

Novas Direcções

Em 1982, a U.S. Steel fez a sua maior mudança de sempre para indústrias não siderúrgicas. A empresa comprou a Marathon Oil por 6,4 bilhões de dólares. A compra dobrou o tamanho da U.S. Steel e tornou a produção de petróleo uma parte maior do negócio do que o aço. Quatro anos depois, a empresa mudou seu nome para USX Corporation, para refletir que o aço não era mais seu principal negócio. Os lucros do negócio do petróleo ajudaram a empresa a sobreviver às oscilações selvagens dos bons e maus momentos no negócio do aço e à forte concorrência de usinas estrangeiras.

O sucesso da Marathon Oil tornou a USX um alvo tentador para os raiders corporativos. O objetivo de um raider é comprar ações de uma empresa, ganhar o controle da empresa, vender negócios que não se dão bem e ter lucro antes de vender para fora. Em 1986, o raider Carl Icahn comprou cerca de vinte e nove milhões de ações da USX, dando-lhe cerca de 11% de propriedade. Ele também falou em comprar a empresa inteira. Icahn recuou na sua oferta de aquisição em 1987, mas nos anos seguintes comprou mais acções da empresa e instou a USX a livrar-se da sua divisão de aço em dificuldades. Em 1991, ele quase ganhou uma votação entre os acionistas para tirar a USX do negócio do aço. Depois que a votação falhou, Icahn vendeu suas ações da empresa.

Em abril de 1952, a ameaça de greve do aço levou o presidente Harry Truman (1884-1972) a tomar medidas drásticas. Ele nacionalizou a U.S. Steel e outras empresas siderúrgicas, o que significa que ele as colocou sob controle do governo. Truman disse que tinha de garantir um fornecimento estável de aço enquanto o país lutava contra a Guerra da Coreia (1950-53). A Suprema Corte dos EUA, porém, decidiu que a nacionalização era ilegal, e o U.S. Steel voltou ao controle privado em junho, levando à greve dos trabalhadores siderúrgicos.

Até então, o USX havia aumentado sua produtividade, usando menos trabalhadores para fazer uma tonelada de aço. Os salários, no entanto, ainda eram altos em comparação com o que as empresas siderúrgicas estrangeiras pagavam aos seus trabalhadores. O aço representava apenas um quarto da receita anual da empresa de US$ 20 bilhões. Ainda assim, o presidente Charles A. Corry, que substituiu David Roderick em 1989, assegurou à Forbes que a USX não abandonaria suas raízes. “Não estamos a fugir do aço”, disse ele. “Estamos a fazer disto um negócio melhor.”

U.S. Steel Reborn

Em 1991, a USX anunciou que estava a oferecer duas classes de acções, uma para o seu Marathon Oil Group e outra para o seu U.S. Steel Group. (A empresa mais tarde ofereceu uma terceira classe de ações, para seu Grupo Delhi, que produzia gás natural. Essa divisão foi vendida em 1997). O movimento ajudou a aumentar o valor total das ações e, por um tempo, as ações da U.S. Steel comandaram o preço mais alto. Ainda assim, a indústria siderúrgica americana estava mudando, com pequenas “mini-mills” conseguindo mais negócios, e empresas estrangeiras vendendo seu aço a preços baixos.

Maratona através dos anos

A indústria petrolífera moderna começou na Pensilvânia em 1859 – não muito longe da sede de Pittsburgh da U.S. Steel. Na década de 1880, Ohio era o maior estado produtor de petróleo. Em 1887, o perfurador de petróleo Henry Ernst e quatro sócios fundaram a Ohio Oil Company, que mais tarde se tornou a Marathon Oil.

A Ohio Oil Company rapidamente se tornou o maior produtor de petróleo bruto em Ohio. Em 1889, John D. Rockefeller (1839-1937) comprou a empresa e acrescentou-a ao seu crescente império petrolífero, o Standard Oil Trust. Sob a Rockefeller, a Ohio Oil Company concentrou-se em encontrar novos campos de petróleo. Em 1911, a empresa tornou-se independente novamente, depois que o governo dos EUA declarou que a Standard Oil era um fundo ilegal. James Donnell serviu como o novo presidente da Ohio Oil, e ele e futuros líderes da empresa transformaram-na numa empresa integrada de petróleo e gás. Explorou novas reservas, dirigiu os poços, refinou o petróleo e vendeu produtos aos consumidores.

Em 1962, a Ohio Oil Company mudou seu nome para Marathon. Quando a U.S. Steel comprou a empresa em 1982, a Marathon tinha operações em todo o mundo. Suas propriedades incluíam campos de petróleo e gás no Golfo do México e no Mar do Norte. Como parte da USX, a Marathon forneceu uma grande parte das receitas da empresa. Em 1992, fundiu-se com outra holding da USX, a Texas Oil & Gas.

A partir de 2002, a Marathon foi independente novamente. A empresa tinha então cerca de trinta e um mil funcionários e vendas anuais de 33 bilhões de dólares. Antes de se separar da USX, a Marathon assumiu quase US$ 1 bilhão da dívida da U.S. Steel, refletindo sua maior força na antiga corporação.

Para sobreviver, o U.S. Steel Group continuou a aumentar a produtividade, introduzindo novos equipamentos em suas usinas. Também funcionou

Rolos de aço laminado plano aguardam embarque para clientes na United States Steel’s Mon Valley Works em West Mifflin, Pennsylvania.

Reproduzido com a permissão da AP/Wide World Photos.

juntamente com uma de suas mini-mill rivais para melhorar a tecnologia de fabricação de aço. Em 1995, os lucros tinham aumentado e a U.S. Steel produzia aço mais barato do que qualquer outra empresa siderúrgica integrada nos Estados Unidos. No final dos anos 90, várias dúzias de produtores de aço dos EUA declararam falência, mas a U.S. Steel sobreviveu.

Em 1º de janeiro de 2002, a USX se dividiu em duas empresas separadas: A Marathon Oil e a U.S. Steel. A grande produtora de aço foi independente novamente. Suas operações incluíam fábricas de aço em Gary, Indiana; Birmingham, Alabama; e nos arredores de Pittsburgh, Pennsylvania. No exterior, possuía uma usina na Eslováquia. Embora os trabalhadores siderúrgicos tenham frequentemente entrado em conflito com a administração da USX, Leo Gerard, o presidente do Sindicato dos Trabalhadores Siderúrgicos Unidos, elogiou a cisão. Como relatado no Pittsburgh Business Times, Gerard disse que o novo U.S. Steel era “uma empresa forte e saudável, focada no aço”.

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