União Soviética invade a Polónia

Em 17 de Setembro de 1939, o Ministro das Relações Exteriores soviético Vyacheslav Molotov declara que o governo polaco deixou de existir, uma vez que a R.E.U.A. exerce as “letras miúdas” do pacto Hitler-Stalin de Não Agressão – a invasão e ocupação da Polónia Oriental.

As tropas de Hitler já estavam a causar estragos na Polónia, tendo invadido no primeiro dia do mês. O exército polaco começou a recuar e a reagrupar-se no leste, perto de Lvov, no leste da Galiza, tentando escapar das implacáveis ofensivas terrestres e aéreas alemãs. Mas as tropas polacas tinham saltado da frigideira para o fogo enquanto as tropas soviéticas começavam a ocupar o leste da Polónia. O Pacto de Não Agressão Ribbentrop-Molotov, assinado em agosto, tinha eliminado qualquer esperança que a Polônia tinha de um aliado russo em uma guerra contra a Alemanha. Os poloneses pouco sabiam que uma cláusula secreta desse pacto, cujos detalhes só se tornariam públicos em 1990, deu à R.U.S.R. o direito de marcar para si um pedaço da região oriental da Polônia. A “razão” dada foi que a Rússia tinha que vir em auxílio de seus “irmãos de sangue”, os ucranianos e os Bielorussos, que estavam presos em território que tinha sido ilegalmente anexado pela Polônia. Agora a Polónia foi espremida do Ocidente e do Oriente – presa entre dois gigantes. Suas forças esmagadas pelo exército alemão moderno mecanizado, a Polônia não tinha mais nada com que lutar contra os soviéticos.

Como as tropas soviéticas invadiram a Polônia, eles inesperadamente se encontraram com tropas alemãs que haviam lutado tão a leste em pouco mais de duas semanas. Os alemães recuaram quando confrontados pelos soviéticos, entregando os seus prisioneiros de guerra polacos. Milhares de tropas polacas foram levadas em cativeiro; alguns polacos simplesmente se renderam aos soviéticos para evitar serem capturados pelos alemães.

A União Soviética acabaria com cerca de três quintos da Polónia e 13 milhões do seu povo como resultado da invasão.

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