Tonturas e Dores de Cabeça… O Desequilíbrio da Dor

Tonturas, desequilíbrios e desorientação em pacientes com dores de cabeça e de pescoço

Uma das perguntas mais frequentes postadas no facebook sobre enxaquecas e dores de cabeça tensas envolve algum aspecto de vertigem, desequilíbrio e desorientação. Enquanto os pacientes com dor de cabeça podem estar acostumados a dor, acordar com tonturas ou ter problemas de equilíbrio com ou sem dor pode ser alarmante para aqueles que sofrem de enxaquecas ou dores de cabeça de tensão. Para aqueles de nós que cuidam desses pacientes, ficamos aliviados ao finalmente encontrar algum raciocínio científico que possa explicar esses problemas.

Primeiro vamos passar por alguns termos:

– Vertigem é um início súbito de uma sensação de girar.
– Tontura refere-se a uma anormalidade de estabilidade ou equilíbrio.
– Desequilíbrio é uma dificuldade para manter o equilíbrio, particularmente quando em pé.

Vertigem, tontura e desequilíbrio podem estar associados à dor de cabeça e podem ser de diferentes causas, mas os dados estão se acumulando correlacionando a uma relação direta entre os nervos occipitais (da parte de trás do pescoço e cabeça) e este problema desorientador. Os pacientes que têm irritação e/ou inflamação desses nervos podem ter uma razão para estarem tontos. E esta tontura pode vir com ou sem dor acompanhada.

Segundo, vamos dar uma olhada na anatomia do equilíbrio e das tonturas. Muitos podem saber que o senso de orientação que normalmente experimentamos começa no ouvido, e o ouvido interno para ser específico. Há dois aspectos do ouvido interno que estão envolvidos no equilíbrio, e são cumulativamente referidos como o sistema vestibular. A anatomia desta parte do ouvido interno envolve túbulos ou canais orientados em 3 direções diferentes, correspondentes às 3 dimensões em que se pode mover. Estes canais são preenchidos com fluido, e à medida que você move o fluxo destes fluidos criam sinais que vão para o cérebro para indicar a sua posição no seu espaço. Adicionalmente, existem cristais feitos de carbonato de cálcio que são encontrados num ponto chamado o utrículo do ouvido, e o movimento/pressão destes cristais no tecido do utrículo sinaliza os seus músculos para ajudar a estabilizá-lo com respeito à aceleração e desaceleração em movimento, como quando você está em movimento ou quando está num carro.

Existem várias coisas que podem correr mal no próprio ouvido, como vertigens posicionais benignas ou a Doença de Meniere. Estas condições envolvem problemas no fluxo do fluido do ouvido interno ou na posição dos cristais que supostamente devem ser assentados no utrículo. É importante lembrar que assim como você tem duas orelhas, você tem dois sistemas vestibulares que trabalham juntos para orientar a sua posição e a sua resposta ao movimento. Um problema de um lado da sua cabeça, em um ouvido pode criar uma confusão no seu cérebro, quando os sinais do ouvido normal oposto não se encaixam corretamente com o que é esperado do ouvido problemático.

Agora vamos passar para a próxima parte da gestão do equilíbrio, que envolve os nervos que viajam do ouvido interno para o cérebro. O oitavo nervo craniano, chamado nervo vestibulococlear, traz sinais do ouvido para o cérebro. Este nervo envia fibras para várias porções do cérebro, incluindo o núcleo vestibular do tronco cerebral, bem como o cerebelo. Desculpe novamente pelos termos técnicos da anatomia, mas isto será importante mais tarde. A parte importante para entender aqui é que o cerebelo é a porção do cérebro que coordena o movimento, e o movimento, equilíbrio e orientação precisam ser coordenados para manter um equilíbrio e evitar desequilíbrios e tonturas.

O próximo termo anatômico que precisamos entender é chamado de dura-máter. A dura-máter do cérebro é o revestimento do cérebro, um revestimento de tecido que envolve o cérebro e tem fibras sensoriais (sensoriais) que fazem parte da dor de cabeça de muitos tipos. Similar a como a pele envolve e contém o corpo, a dura-máter envolve e contém o cérebro, e assim como as sensações dolorosas na sua pele causam desconforto, as sensações dolorosas na dura-máter causam dor de cabeça.

Se ainda não o perdi com jargão técnico, a próxima parte do entendimento entre enxaqueca, dor de cabeça de tensão, neuralgia occipital, e tonturas envolve os nervos occipitais. Esses nervos, como muitos leitores sabem, têm sido ligados à causa de muitas dessas síndromes de dor de cabeça. A inflamação e irritação desses nervos tem mostrado fornecer os sinais de angústia ao cérebro que causam as dores de cabeça de muitas enxaquecas, dores de cabeça de tensão e, é claro, neuralgia occipital. Estes nervos occipitais são nervos sensoriais, detectando sensação, alongamento e dor.

Agora é aqui que fica interessante…. Estudos recentes mostraram que existem fibras dos nervos occipitais que surpreendentemente viajam da parte de trás da cabeça e pescoço até a dura-máter do cérebro, e além da dura-máter do cerebelo que você se lembrará dos parágrafos acima são responsáveis pela coordenação do movimento e equilíbrio. Agora que sabemos que há uma mistura de fibras nervosas dos nervos occipitais e da dura-máter, podemos facilmente entender como a irritação dos nervos occipitais é percebida como dor de cabeça. É fácil então dar o próximo passo para entender que como essas fibras se entrelaçam com a dura-máter ou o revestimento do cerebelo, a irritação dos nervos occipitais pode criar aflição nessa parte do cérebro que sabemos que coordena o movimento e o equilíbrio. Podemos ver como a irritação desses nervos occipitais periféricos encontrados nos músculos do pescoço e na parte de trás da cabeça pode estar causando não só dor de cabeça, mas também tonturas e problemas de equilíbrio.

Então o que podemos fazer em relação a isso? Como podemos prevenir tanto a dor como as tonturas encontradas nas enxaquecas, dores de cabeça crónicas diárias, dores de cabeça de tensão e afins? Evitando a irritação dos nervos occipitais, podemos prevenir os sinais de angústia que nestes nervos causam tanto dor como vertigens e desequilíbrios. A cirurgia de descompressão nervosa, também chamada cirurgia de enxaqueca, é um procedimento ambulatorial no qual os tecidos que comprimem e irritam os nervos occipitais são liberados de tal forma que os nervos ficam confortavelmente deitados de forma não espelhada, e os sinais de angústia mencionados acima são impedidos de acontecer em primeiro lugar.

Embora eu peça desculpas pela explicação bastante técnica aqui, é importante para os pacientes que experimentam sintomas diferentes compreender onde e como as suas queixas podem estar a surgir. A complexidade do corpo humano, particularmente os nervos e o cérebro, é uma coisa surpreendente quando funciona corretamente. Em pacientes com tensão no pescoço, ou músculos apertados, ou pacientes que têm vasos sanguíneos, tecido conjuntivo, ou tecido cicatricial pressionando seus nervos occipitais, esta complexidade milagrosa pode causar dor e tonturas, bem como outros sintomas que podem ser problemáticos e debilitantes. Temos a sorte de que estudos avançados estão agora mostrando como a cirurgia de enxaqueca ou cirurgia de descompressão nervosa pode melhorar a vida destes pacientes.

Para ver um exemplo de como um paciente com problemas de equilíbrio beneficiou da cirurgia de enxaqueca, procure a discussão de Christine sobre sua cirurgia no final desta página aqui.

Para saber mais sobre a cirurgia de enxaqueca (cirurgia de descompressão nervosa) clique aqui, e encontre informações sobre o trabalho e as expectativas para este procedimento ambulatorial de grande sucesso em todo o nosso site. Para ver se podemos ajudá-lo a si ou ao seu ente querido, contacte-nos através do número 805-969-9004.

Saiba mais sobre a Cirurgia da Enxaqueca pelo Dr. Lowenstein

1)Noseda R, Melo-Carmillo A, Nir R-R, Strassman A, Burstein R (2019) Inervação nociceptiva não-trigeminal da duração posterior: implicação na dor de cabeça occipital. J Neuroscience

2)Blake, Pamela, e Rami Burstein. “Evidência Emergente de Compressão do Nervo Occipital em Dores Incomitantes na Cabeça e no Pescoço”. The Journal of Headache and Pain, vol. 20, no. 1, 2019, pp. 76-83., doi:10.1186/s10194-019-1023-y.

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