‘The Colorado Plateau’ on Wild About Utah

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Se alguma vez esteve num museu testemunhou itens históricos que podem ter centenas, ou milhares de anos de idade. Quando olhamos ao ar livre para a geologia natural do nosso planeta Terra, podemos estar testemunhando coisas que têm centenas de milhares, ou mesmo milhões de anos.

Eu percebo que há algumas pessoas que discordam do envelhecimento com o qual alguns cientistas rotulam várias montanhas e desfiladeiros, então vamos nos contentar com o fato de que alguns desses lugares são muito, muito antigos.

Existe apenas um lugar nos Estados Unidos onde uma pessoa pode colocar seus pés e mãos em quatro Estados diferentes ao mesmo tempo, e esse lugar é chamado The Four Corners. A história por trás dessa incrível área trata da formação do que é conhecido como o Planalto do Colorado. Esta área cobre 130.000 milhas quadradas em Utah, Colorado, Novo México e Arizona. Se você já esteve em algum dos Poderosos Cinco Parques Nacionais do Utah, você está no Planalto do Colorado, mas é muito mais do que isso. Existem 3 áreas recreativas nacionais, 10 parques nacionais e 16 monumentos nacionais, todos incluídos nessa incrível formação geológica.

Os cientistas dizem que há milhões de anos atrás, os mares tropicais cobriam a região do Planalto onde camadas de calcário, arenito, lodo e xisto eram continuamente depositadas. Quando as convulsões começaram a levantar o planalto, e os eventos de construção das montanhas ocorreram, as erupções vulcânicas também acentuaram a área ocidental. Eras de vários rios, lagos e mares interiores continuaram a deixar depósitos de sedimentos conhecidos como as camadas de Chinle, Moenave e Kayenta. Mais tarde, um enorme deserto formou as formações Navajo, Temple-Cap e Carmel.

Atividade tectônica começou a elevar o Planalto a quase 3 km de altura e a incliná-lo ligeiramente para o oeste. Rios e riachos reagiram com o aumento dos cortes e erosão que revelaram maravilhas cênicas, desde estreitos canhões de fendas até enormes cortes na superfície da terra. Talvez você já tenha ouvido o termo “Grand Staircase” que descreve a descida em altitude do Bryce Canyon até o Zion Canyon e mais abaixo até o Grand Canyon no Arizona. Cerca de 90% da área é drenada por apenas alguns rios, incluindo o Colorado, Green, San Juan, Little Colorado e o Rio Grand.

Por que enfatizar a geologia? Além do clima, pense em como o solo e as formações rochosas determinam a retenção de água e as direções de fluxo. Como a água e o solo então determinam a vida das plantas em uma área. E, finalmente, como todos esses três componentes determinam que vida selvagem existirá nessa mesma área.

Então, da próxima vez que visitar os Mighty Five de Utah: Arches, Bryce Canyon. Canyonlands, Capitol Reef, ou Zion Canyon, tente imaginar-se no topo de uma enorme mesa natural com um cenário incomparável.

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