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Erupção vulcânica:
O Monte Nyiragongo, a 10 quilómetros da cidade de Goma na República Democrática do Congo, entrou em erupção na quinta-feira 17 de Janeiro à tarde e a lava começou a fluir para a área circundante. Provocou o deslocamento maciço da população da cidade de Goma em direção à cidade fronteiriça de Gisenyi, em Rawanda. Entre domingo e segunda-feira, 21 de janeiro, 95% da população que fugiu de Goma, havia retornado. A erupção causou grande destruição na cidade de Goma, estimada em 40%. Atualmente não há números precisos sobre mortos e feridos.

A grande maioria (98%) da população regressou à cidade de Goma, apesar da actividade sísmica contínua. Após a erupção do vulcão, os tremores continuaram a atingir a cidade de Goma e toda a região. Os especialistas em vulcões estão relatando que isto é usual após uma erupção massiva. A previsão oficial dos vulcanólogos é que outras erupções do Monte Nyiragongo não são esperadas.

O sistema de água está operando agora em cerca de 50% da cidade, e a eletricidade foi reconectada em quase todos os lugares.O abastecimento de água para Goma é amplamente restaurado e os testes indicam a qualidade a ser aceitável. Como parte da população ainda é obrigada a coletar água do lago, um projeto de cloração de água foi iniciado pela ONG AMI KIVU.

Saúde

1. Situação anterior à erupção

Prior à erupção vulcânica, a situação de saúde na RDC reflete como uma combinação de anos de conflito, deslocamento, pobreza e um sistema de saúde em colapso é traduzida em taxas de mortalidade e morbidade crescentes e elevadíssimas. As principais causas de morte continuam a ser a malária, o sarampo, as infecções respiratórias (incluindo a tuberculose), as doenças diarreicas e a desnutrição. A taxa de mulheres que morrem como resultado de complicações da gravidez é 3 -5 vezes maior do que a média Africana. As epidemias (cólera, meningite, disenteria, sarampo e peste) são frequentes. A prevalência do VIH/SIDA está a aumentar, estimada em 20 %. A segurança e a protecção limitam o acesso e, em muitos distritos, as instalações de saúde e as autoridades de saúde locais só funcionam devido ao apoio externo (ONGs, doadores, agências da ONU). Assim, a fragmentação, a prestação de cuidados curativos limitados e a falta de cuidados preventivos, com excepção das actividades do programa de erradicação da poliomielite, caracterizam a prestação do sistema de saúde.

2 Quais são alguns dos principais perigos da erupção vulcânica para a saúde pública?:

  • Efeitos respiratórios e oculares (inalação de partículas de cinza e irritação ocular) As partículas de cinza produzidas em erupções explosivas são frequentemente pequenas o suficiente para serem facilmente inaladas para dentro dos pulmões e as partículas mais grosseiras podem alojar-se no nariz ou nos olhos. A irritação dos olhos e pequenas abrasões da córnea podem resultar de partículas de cinzas que entram nos olhos.
  • Traumatismo devido ao colapso de edifícios
  • Queimaduras
  • circuito de equipamentos de energia ao ar livre, que é um condutor de electricidade, em isolamento desprotegido.
  • Doenças transmissíveis: Detritos e tefráatos caem ao redor de vulcões podem obstruir rios e encher lagos, e as cheias invulgares e a acumulação de água podem levar a condições propícias à propagação de doenças infecciosas endémicas. A cólera e outras doenças transmitidas pela água estarão ameaçando a população.
  • Efeitos tóxicos: A água deve ser rotineiramente testada quanto à toxicidade química após a erupção. O pH dos rios pode ser reduzido por cinzas ácidas e assim colocar em perigo a poplatação. Lagos e rios usados para água potável precisam ser testados se a cinza é conhecida por ter ou é suspeita de ter um alto teor de flúor.
  • Radiação ionizante: O rádon pode ser emitido em grandes quantidades em colunas de erupção onde é pouco provável que represente um risco para a saúde. No entanto, o rádon adere a partículas de cinza e assim expõe a população a riscos de radiação. A própria cinza pode ter um alto teor de urânio, e sua radionactividade precisa ser verificada se é de um vulcão com magma bem diferenciada.
  • Saúde Mental: Como com outros tipos de desastres naturais, uma erupção pode fazer com que as pessoas fiquem ansiosas ou deprimidas para experimentar desordens de stress pós-traumático.

3.WHO Priorities

WHO está advogando por um apoio coordenado para intervenções de saúde priorizadas e para um melhor uso dos recursos, para responder a este desastre. Isto só será conseguido através de um mecanismo de coordenação viável focalizado na partilha de informação para avaliações precisas.

OMS irá assim focalizar:

1. assegurar a coordenação efectiva das intervenções de saúde através da recolha, análise e disseminação de informação de saúde por especialistas experientes em saúde pública de emergência;

2. conduzir uma rápida avaliação de saúde para determinar os principais riscos e consequências de saúde;

3. apoiar e fortalecer a vigilância epidemiológica e o monitoramento de surtos de doenças;

4. apoiar instalações de saúde e parceiros com os medicamentos, vacinas e suprimentos necessários;

4. Preocupações:

>Os riscos de epidemias incluem a cólera, já que alguns casos foram detectados até o momento, mas estes permanecem abaixo do nível epidêmico,e o sarampo, com 2 casos vistos na área de Gisenyi, onde alguns dos deslocados da população de Goma se refugiaram. Existe uma séria preocupação em relação às infecções de sarampo em consequência das actividades de vacinação pré-sobrevivência. Ainda não foram identificados novos casos.

A vigilância epidemiológica foi reforçada e transferida para uma vigilância ativa, com relatórios diários e análise dos dados dos centros de saúde.

Foi tomada uma decisão pelas autoridades e pelas ONGs de prestar cuidados de saúde nos centros, gratuitamente, para o próximo mês.

5. Restrições

Muitas famílias são desabrigadas e, dos dois principais hospitais, um foi destruído, com um número de centros de saúde. Os escritórios da OMS foram destruídos pela lava. A equipe da OMS de Goma foi evacuada para Kigali e Bukavu e está no processo de retorno a Goma para avaliar a situação.

Resposta da OMS

Os escritórios e estoques da OMS em Goma foram destruídos. A OMS está trabalhando para restabelecer o escritório. O Representante da OMS em Ruanda visitou Gisenyi e Goma junto com o Ministro de Saúde de Ruanda. Foi criado um mecanismo de coordenação para a saúde e está a ser prestado apoio às autoridades locais, incluindo vigilância epidemiológica e imunização.

O coordenador de emergência da OMS para a saúde pública dos Grandes Lagos foi destacado para a República Democrática do Congo e contou com a presença do conselheiro regional da EHA do Escritório Regional de África. A OMS está a realizar reuniões de coordenação frequentes com os seus parceiros. Está a ser prestado apoio ao sistema de vigilância para garantir que este seja suficientemente sensível para monitorizar os surtos. Além disso, a OMS enviou epidemiologistas e engenheiros da água e do saneamento para ajudar no esforço de socorro. Para aliviar o sofrimento imediato das pessoas deslocadas, quatro kits de saúde de emergência e dois kits de trauma foram enviados para o Ruanda. Medicamentos e kits também foram enviados de Kinshasa.

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