Qual é a ligação entre música, prazer e emoção?

Um dia mau pode ser melhorado com a música certa, e um deslocamento chato é muito mais agradável com a sua melodia favorita ao fundo. Mas porque é que a música tem um impacto tão poderoso em nós? E porque gostamos tanto dela?

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Sabemos que a música tem um significado especial para a humanidade, uma vez que surgiu (independentemente ou através de uma troca cultural) em praticamente todas as sociedades da história. Nós experimentamos esse significado especial diariamente quando colocamos nossos fones de ouvido ou relaxamos depois do trabalho com um bom disco.

Back em 2001, pesquisadores da Universidade McGill em Montreal usaram ressonância magnética (MRI) para mostrar que as pessoas que ouvem música mostraram atividade nas áreas límbicas e paralímbicas do cérebro, que estão relacionadas com o sistema de recompensa. Este sistema de recompensa elimina a dopamina, o que nos faz sentir prazer, como recompensa pelo sexo, boa comida, e assim por diante. As drogas viciantes também funcionam ao coaxar a produção e liberação de dopamina no cérebro.

Posto isto…

Não sabemos realmente porquê, para ser honesto

Mas temos várias teorias.

Back no seu livro de 1956 Estilo e Música: Teoria, História e Ideologia, o filósofo e compositor Leonard Meyer propôs que a resposta emocional que obtemos da música está relacionada com as nossas expectativas. Ele construiu a partir de teorias anteriores (o modelo crença-intencionalidade) que a formação da emoção está dependente dos nossos desejos. A incapacidade de satisfazer algum desejo criaria sentimentos de frustração ou raiva, mas, se conseguirmos o que queremos, obtemos bons sentimentos como recompensa. A gratificação retardada também aparece aqui: quanto maior a divisão entre frustração e quando realmente conseguimos o que queremos, melhor nos sentiremos quando o conseguirmos, a teoria diz.

Na visão de Meyer, porque a música funciona com padrões, o cérebro humano subconscientemente tenta prever qual será a próxima nota ou grupos de notas. Se estiver certo, ele se dá a si mesmo uma dose de dopamina como recompensa. Se não for, ele se esforçará mais, e receberá uma dose mais alta de dopamina uma vez que eventualmente tenha sucesso. Em outras palavras, simplesmente ter uma expectativa de como a música deve ser faz com que ela desperte emoções em nosso cérebro, independentemente de essa expectativa se mostrar correta ou não.

É uma bela teoria, mas é muito difícil de testar. A questão principal com ela é que a música pode ser tão diversa que existem virtualmente infinitas maneiras de criar e/ou ir contra as expectativas, por isso não é exatamente claro para o que devemos testar. Uma música pode subir ou cair rapidamente, e podemos esperar que uma música em ascensão continue a subir – mas não pode fazer isso indefinidamente. Sabemos que as dissonâncias são desagradáveis, mas também parece haver um fator cultural em jogo aqui: o que estava no topo das paradas há dois mil anos pode soar completamente horrível hoje. Você pode ouvir algumas reconstruções de música antiga aqui e aqui.

Expectativas são em grande parte impulsionadas pela forma como uma determinada peça que estamos ouvindo evoluiu até agora, como ela se compara a músicas semelhantes, e como ela se encaixa em toda a música que ouvimos até agora. Todos nós temos a nossa própria compreensão subconsciente do que a música ‘deve ser’ e é, em grande medida, impulsionada pela nossa cultura. É por isso que o jazz, um caldeirão de géneros e métodos musicais, soa um pouco estranho aos que não estão familiarizados com ele.

Música também parece ter um efeito fisiológico nos humanos. Pesquisas passadas mostraram que nossos batimentos cardíacos e padrões respiratórios irão acelerar para corresponder ao ritmo de uma faixa de ritmo rápido “independente da preferência individual”, ou seja, independentemente de ‘gostarmos’ da música. É possível que o nosso cérebro interprete esta excitação como emoção através de um processo chamado entretenimento de ondas cerebrais.

Outra possibilidade é que a música active as regiões do cérebro que governam e processam a fala. Como somos muito vocais e animais muito sociais, estamos acostumados a transmitir emoção através da fala. Nesta visão, a música age como um tipo específico de discurso e como tal pode ser um veículo para transmitir emoção. Como temos a tendência de espelhar as emoções dos outros, a música acabaria por nos fazer ‘sentir algo’.

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Música é um parque infantil muito rico – pode muito bem revelar-se infinito. O nosso gozo também depende de um número muito grande de factores muito subjectivos, complicando ainda mais as tentativas de quantificar a experiência.

Do ponto de vista científico, é muito interessante perguntar porque é que a música nos provoca arrepios na espinha. De um ponto de vista pessoal, no entanto, estou muito grato por poder.

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