Polioencefomalácia (PEM) de ovinos e bovinos induzida por deficiência de tiamina

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Indicações de doenças em estoque para proteger o acesso ao mercado e a saúde humana

Quando o estoque mostra sinais de doenças incomuns, como manter a cabeça em uma posição incomum, cegueira, ou convulsões, ou taxas de mortalidade superiores ao normal, é importante chamar:

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  • o seu veterinário particular
  • o veterinário local do Departamento de Indústrias Primárias e Desenvolvimento Regional ou
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  • a linha direta de Emergência de Doenças de Animais no 1800 675 888.
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O veterinário pode recolher amostras para testes laboratoriais para excluir doenças comerciais ou de saúde humana e fornecer-lhe ferramentas de gestão para evitar que a doença se repita.

Outras doenças que causam sinais semelhantes à polioencefalomalácia:

  • Raiva – uma doença relatável que pode afetar a saúde humana
  • listeriose
  • Histophilus meningoencephalitis
  • toxicidade anual do azevém
  • vitamina A deficiente
  • gravidez toxaemia
  • pulpy kidney
  • encefalomalacia simétrica focal.

Para informações sobre testes de doenças subsidiadas, contacte o seu veterinário local ou consulte a página web do Programa de Investigação de Doenças Significativas.

Causas de doenças induzidas por tiaminas em ovinos e bovinos

Tiamina, também conhecida como vitamina B1, é normalmente produzida por bactérias no rúmen de bovinos e ovinos, em dietas de alimentos grosseiros bem equilibradas. No entanto, também existem bactérias no rúmen capazes de produzir enzimas, chamadas tiaminases, que quebram e inativam a tiamina. Estas bactérias são normalmente minoritárias, mas sob algumas condições proliferam e produzem uma quantidade excessiva de tiaminases. Isto resulta em deficiência de tiaminases. A deficiência de tiamina reduz a disponibilidade de energia para o cérebro, o que leva a um tipo de degeneração cerebral chamado polioencefalomalácia ou PEM.

Quando ocorre PEM?

A maioria dos surtos de PEM são esporádicos e afetam apenas um par de animais em uma turba, mas foram relatadas taxas de mortalidade de até 10%. Na Austrália Ocidental, a doença ocorre durante todo o ano, mas é mais comum quando há uma mudança repentina na composição da ração, como durante a primavera e o outono. Todas as idades e classes de animais podem ser afetadas. Os animais afetados geralmente estão em boas condições.

PEM em confinamentos

Feedlots apresentam uma situação especial. Dietas ricas em carboidratos e pobres em fibras encorajam a proliferação de bactérias produtoras de tiaminas no rúmen e aumentam o risco de PEM. Em tais dietas, pode levar até seis semanas até que os níveis de tiamina caiam o suficiente para que os ovinos ou bovinos apresentem sinais da doença ou morram. Quando ocorrem surtos de PEM nos confinamentos, a taxa de mortalidade é frequentemente mais elevada do que nos pastos.

Sinais de polioencefomalácia

Seja qual for a causa inicial, os sinais da doença são semelhantes. Normalmente, os ovinos ou bovinos afectados apresentam sinais durante 1-6 dias antes de morrerem. No entanto, a morte súbita também pode ocorrer apenas 12-48 horas após a introdução em um paddock.

Sinais progressivos da doença

  • agitação e ansiedade, tornando o animal difícil de manusear
  • contracções musculares, segurando a cabeça anormalmente alta e uma marcha de passo alto
  • cegueira e pressão na cabeça (o animal fica com a cabeça empurrada contra um objecto sólido)
  • voar para baixo, Apreensões, remadas (pernas a esmagar para trás e para a frente no chão) e puxar a cabeça para trás com firmeza de modo a que seja pressionada contra a coluna vertebral
  • morte segue-se em 24-48 horas.

Como é diagnosticado o PEM?

Para diagnosticar o PEM, o veterinário precisa submeter amostras do cérebro de um animal morto para exame microscópico em um laboratório. Os níveis de tiamina no sangue também podem ser medidos para ajudar a determinar a causa do PEM.

A deficiência de tiamina também pode resultar em uma síndrome de mal-estar, retardando o crescimento de ovelhas e bovinos mais jovens. Nessas situações, a deficiência de tiamina deve ser considerada juntamente com causas mais comuns de mal-transigência, como nutrição, parasitismo e deficiências de minerais ou outras vitaminas. As análises de tiamina no sangue são úteis nesta situação.

Tratamento e controle

O sucesso do tratamento depende de quando ele é administrado no curso da doença. Quando os animais são tratados nos estágios iniciais, podem responder dentro de seis horas, embora possa levar até 48 horas para uma recuperação completa. Os animais tratados mais tarde no decurso da doença podem ainda recuperar, mas podem ficar com problemas nervosos, incluindo cegueira.

Considerar eutanásia se um animal tratado tiver dificuldade em comer, beber ou procurar abrigo. Animais com lesões cerebrais permanentes e extensas (aqueles com sinais graves) não responderão ao tratamento e devem ser eutanásia imediatamente.

O tratamento para PEM onde o animal é capaz de engolir está encharcado com tiamina. Apenas um único drenador nos estágios iniciais da doença pode corrigir o desequilíbrio das bactérias no rúmen.

Alternativamente, trate os animais afetados imediatamente com uma injeção de tiamina. Este tratamento deve ser repetido três vezes por dia para até cinco tratamentos.

Injeções de tiamina tratam a deficiência de tiamina, mas não vão resolver o problema das bactérias produtoras de tiamina no rúmen, o que significa que existe o potencial de recidiva. Fornecer ao animal uma dieta de feno de alta qualidade e um suplemento oral de tiamina ajudará significativamente no retorno da disponibilidade de tiamina no rúmen ao normal.

Quando múltiplas mortes por PEM foram diagnosticadas em animais de confinamento durante um curto período, todos os outros animais do grupo estão em risco. A prevenção em surtos de confinamento consiste em mudar os animais para uma dieta mais elevada em forragem bruta (pelo menos 50% da dieta) e adicionar tiamina à ração durante 2-3 semanas. Lentamente reintroduzir mais grãos na dieta para restabelecer os ganhos de peso necessários.

Outras causas de PEM

Embora a deficiência de tiamina seja a causa mais comum de PEM no WA, existem muitas outras causas.

PEM causada por envenenamento por enxofre ainda não foi comprovada no WA, mas está se tornando comum em outras partes do mundo. Pode ocorrer quando o enxofre na dieta excede 0,4% da dieta total. Por exemplo, isto pode ocorrer quando o gesso ou sulfato de amónio está incluído numa ração alimentar, especialmente quando o gado tem acesso a água com alto teor de enxofre.

Níveis normais de tiamina podem ser perturbados quando os animais comem plantas contendo tiaminases, o grupo de enzimas que decompõem a tiamina no rúmen antes de esta estar disponível para o animal. Essas plantas incluem samambaia, samambaia Nardoo e rabo de cavalo. No entanto, esta causa potencial da doença é rara em WA.

Intoxicação por chumbo e envenenamento por sal pode causar uma forma de PEM. O estoque afetado por esses envenenamentos não responderá ao tratamento com tiamina.

Se você vir quaisquer sinais ou doenças incomuns no estoque, ligue para o seu veterinário local, para o seu oficial veterinário de campo DPIRD local (veja a página de contatos do programa de Biossegurança Animal) ou para a linha direta de Emergência de Doenças Animais no 1800 675 888.

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