Pode um Urso Sobreviver com SOMENTE Mel?

Naturalish

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9 de outubro, 2017 – 6 min. lido

Foto real, não manipulado.

A dieta de Winnie the Pooh não é um grande segredo: ele gosta de mel, e muito dele.

E sabes que mais? Ele tem estado a servi-lo bem. O Pooh vive uma existência tão deliciosa que ninguém tem o direito de se queixar. Mesmo assim, se estás a ler um clássico de A. A. Milne, é possível que alguma ciência genuína e verdadeira possa ajudar a responder a uma pergunta comum sobre o estilo de vida peculiar do Pooh: “Os ursos comem mesmo mel?”

>O que lhe está a entrar no cabelo!

Nessa contagem, sim, certamente que sim. Mas esse fato pode rapidamente levar a uma linha muito mais pegajosa de questionamento:

“Um urso pode comer só mel?”

Bem agora.

O “verdadeiro” Urso Winnipeg.

Primeiro, precisamos esclarecer alguns detalhes. Pooh não é um urso qualquer, ele é inspirado por um urso negro dos anos 20. Esse será o nosso ponto de referência para determinar quais comportamentos de urso são realmente sustentáveis. As próprias dietas dos ursos negros não são totalmente consistentes; elas variam por idade, sexo e, mais notavelmente, por época do ano. Durante a hibernação (naturalmente) a alimentação diária do urso é inexistente, enquanto o corpo ainda queima cerca de 4.000 calorias por dia, Nos meses que antecedem o inverno, sua dieta diária pode chegar a 20.000 calorias. Wild.

Para simplificar, e para dar a Pooh o benefício da dúvida, vamos colocá-lo na extremidade inferior de um dia médio de Primavera: 5.000 calorias. Pooh é um sujeito relativamente sedentário de qualquer forma, não consigo imaginar que seu corpo esteja sob muito estresse.

Em relação às abelhas. Como mencionado acima: sim, os ursos comem mel, mas não é só o mel que oferece nutrição. Minha apreciação vai para o Departamento de Pesca e Caça do Alasca:

Q: Os ursos comem mel?

A: Sim. Os ursos adoram mel e são atraídos por colméias. Mas ao contrário de Winnie the Pooh, os ursos comem mais do que apenas mel. Também consomem as abelhas e as larvas dentro da colmeia, que são uma boa fonte de proteínas. Tanto os ursos castanhos como os pretos atacam as colmeias.

“Ao contrário de Winnie the Pooh,” eh? Bem, isso não é totalmente claro; enquanto Pooh faz horda ao seu próprio Fort Knox privado de mel, eu não tinha bem a certeza se esse é o seu único tesouro nascido de abelhas.

Tal como… talvez isto seja um grito de ajuda.

A própria boneca é basicamente apenas um sistema de armazenamento de açúcar para as abelhas converterem o néctar em cadeias de açúcar mais simples e preservarem o alimento energético para estações mais desafiadoras. O resto de uma colmeia – favo de mel, larvas ou as próprias abelhas – seria uma melhor fonte de proteínas e uma refeição muito mais completa. Mas Pooh não funciona assim.

As abelhas são a parte mais saudável!

OU ESPERA DAS ABELHAS! Um urso tão tolo. Além disso, suponho que a sua atitude é afirmada de forma bastante clara no texto: “A única razão para ser uma abelha é para fazer mel. E a única razão para fazer mel é para que eu possa comê-lo.”

Então Pooh come apenas o mel, o que é menos que ideal, mas ainda podemos trabalhar com ele. O próprio mel oferece 64 calorias por colher de sopa, e com um pouco de conversão métrica, podemos calcular que para atender a dieta de 5.000 C/dia do urso preto, Pooh precisaria apenas ingerir 1,16 litros de mel por dia. Na verdade, isso é bastante razoável, considerando que ele enfia punhados na boca como um maldito animal.

Agora, quero esclarecer que o objetivo deste blog não é provar ou refutar a lei natural da ficção infantil. Isso seria esquisito. Ao invés disso, eu gosto de procurar maneiras de aprender sobre biologia através da mídia, mesmo algo tão benigno como o Urso Pooh. Até agora tudo bem.

Dito isto, há uma questão maior em mãos. Se o Pooh precisa de 1,16 litros de mel por dia… Há até mel suficiente no “Bosque dos Cem Acres” para mantê-lo?

No início pensei que a resposta aqui estava ligada à quantidade de colmeias que poderiam caber numa área fechada de cem acres (a resposta é… muito, na verdade) mas acontece que a lógica é muito mais complexa. A produção de mel por área não depende apenas do número de colmeias, mas da quantidade de pólen e – o que é mais crítico – do tipo de plantas floríferas encontradas a uma distância de voo. Não importa se há dezenas ou centenas de colmeias se não há o tipo certo de vegetação.

Ciência Honey: é uma coisa.

Calculamos que Pooh necessitaria de 1,16 L de mel por dia, o que equivale a pouco menos de 425 L durante todo o ano. Com uma densidade de 1,42 g/mL, que chega a cerca de 600kg de gosma dourada. Urso pesado.

Agora usando uma prática referência de dandy, podemos começar. Em um terreno de cem acres (que se converte em cerca de 40 hectares), há uma grande variedade de produção de mel em diferentes espécies de plantas. No máximo é o abeto da Noruega, o que permitiria às abelhas produzir 16.000 kg de mel por estação. No outro extremo do espectro, no entanto, com plantas como ameixa ou maçã ou trigo sarraceno que têm uma produção mais baixa de pólen, as abelhas de uma Madeira de Cem de Acre produzem apenas… tamboril por favor… 1.200 kg.

>

Aven com o pior tipo de vegetação possível, as abelhas locais poderiam produzir pelo menos o dobro do mel que Winnie the Pooh precisaria para durar todo o ano.

Phew.

Então, tecnicamente, esta imagem é biologicamente precisa. Por enquanto.

Existe uma série de outras variáveis que eu considerei pesquisar. A produção de mel varia na temperatura, no clima e na produtividade das abelhas, mas não importa de que forma eu o corte, a dieta de Pooh parece estar bem dentro de todas as estimativas razoáveis. Um urso pode se sustentar definitivamente (hipoteticamente) sobre o mel produzido em uma parcela de cem acres. Exceto por uma coisa…

Existiu um mínimo de pesquisa que realmente se destacou para mim: o território médio do urso negro varia entre 2,5 e 10 milhas quadradas, o que em determinado momento pareceu relevante para o meu inquérito sobre o mel, mas acabou caindo no chão da sala de corte. Ainda assim, se fizermos um pouco de conversão, chegamos a um território entre 1.600 e 6.400 acres.

O quê!?

Isto é basicamente Pooh na Floresta dos Cem Acres. Lembre-se dessa cara.

O Bosque é muito pequeno! Se Pooh tem apenas cem acres para vaguear livre, ele está limitado a menos de 5% de sua área de território natural. Além disso, ele tem um tigre (eu acho) e alguns cangurus para competir. Mesmo que a sua dieta só de mel se confirme, o Pooh ainda está preso num pequeno pedaço de terra mal grande o suficiente para o manter são.

Esqueça a dieta, Pooh Bear, precisa de uma casa maior.

No final, chegámos a uma conclusão chocante: que o Winnie the Pooh está provavelmente a enlouquecer. Não admira que ele só coma açúcar e não use calças. Eu adoro as histórias clássicas do Pooh e seus amigos tanto quanto a próxima pessoa, mas posso realmente endossar tal grau de crueldade animal?

Sim, por enquanto. Afinal, é ficção. Mas se alguma vez encontrar um zoólogo rico e zeloso que sonha em recriar a sua infância preferida, passe este artigo e, por favor, para bem dos ursos negros em todo o lado, insista que ele disponha de 1.600 a 6.400 hectares de espaço.

E consiga que ele tenha alguma proteína.

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