Os Beards crescem mesmo mais depressa no Inverno?

silentrob pergunta: É verdade que as barbas crescem mais depressa no Inverno do que no Verão?

Uma noção comummente tocada é que o seu cabelo crescerá mais depressa, será mais grosso e, de outra forma, naturalmente mais comprido no Inverno graças ao suposto benefício evolutivo para o ajudar a manter quente nos meses mais frios. Mas será isto realmente verdade? E as barbas?

Como para os primeiros, sim e não. Quanto ao segundo, acontece algo mais interessante com os ciclos de crescimento da barba. Vamos saltar para dentro disto?

Primeiro, é importante entender como os ciclos de crescimento do cabelo realmente funcionam. O comprimento do cabelo é completamente controlado pelo comprimento da fase anágena do seu folículo piloso. A duração deste período é geralmente determinada principalmente pela genética e hormônios, com fatores como estresse extremo, nutrição e níveis de atividade influenciando estes últimos.

Seguir a fase anágena é a fase catágena. Ainda não está totalmente compreendido todos os factores que entram no desencadeamento da fase catagénica, mas uma vez desencadeada, a parte exterior da raiz acaba por ser cortada do seu fornecimento de nutrientes (sangue), bem como as células que produzem novos pêlos, pelo que o seu pêlo pára de crescer. Esta fase dura cerca de três semanas.

Próximo vem a fase telógena onde o folículo está em estado de repouso e o seu cabelo é agora um “pêlo do clube”, completamente morto até à raiz. Durante esta fase, estes pêlos são relativamente fáceis de arrancar (como pode acontecer ao escovar/combinar/lavar o seu cabelo), mas se conseguirem durar o suficiente, acabarão por ser empurrados para fora por um novo pêlo à medida que o ciclo começa novamente.

Os pêlos dos seus braços ou pernas têm um período de anagénese muito diferente dos pêlos do seu couro cabeludo, razão pela qual os pêlos das suas pernas não crescem com dois pés de comprimento sem serem aparados. Além disso, pessoas diferentes, graças principalmente à sua genética, têm diferentes durações do período de anágeno para uma determinada parte do corpo em comparação com outras pessoas.

Para os pêlos do seu couro cabeludo, a duração média da fase de anágeno é de cerca de 2-7 anos. Para os braços, pernas, sobrancelhas, etc., esta fase dura geralmente apenas 30-45 dias. No entanto, em casos extremos que são bastante raros, algumas pessoas têm períodos de anágeno para os seus cabelos do couro cabeludo tão pequenos quanto as fases de anágeno da maioria das pessoas para os seus braços e pernas. Para estas pessoas, o cabelo do couro cabeludo nunca cresce naturalmente mais do que alguns centímetros de comprimento. O contrário também é verdade, com indivíduos muito raros cuja fase anágena pode durar décadas para o seu cabelo do couro cabeludo.

Em qualquer momento cerca de 85%-90% do seu cabelo está na fase anágena, 1-2% está na fase catágena, e 10-14% está na fase telógena. No entanto, o stress extremo pode desencadear a fase anagénica para parar prematuramente e o cabelo pode progredir rapidamente para a fase telógena, até mesmo até 70% do cabelo do seu corpo de uma só vez. Quando isto acontece, a maioria do seu cabelo que ainda deve estar a crescer pode cair mais ou menos todo ao mesmo tempo.

Isto tudo nos leva às estações do ano e que efeito isto tem no seu cabelo. Acontece que estudos têm mostrado que enquanto a sua taxa de crescimento global de grande parte do cabelo no seu corpo não muda significativamente de mês para mês, há uma diferença na densidade graças ao pico da percentagem de pêlos na fase anógena (crescimento) em certos meses e pico da percentagem de pêlos na fase telógena (mortos/caídos) durante outros meses.

Por exemplo, um estudo A sazonalidade da queda de cabelo em mulheres saudáveis que se queixam de queda de cabelo, olhando para 823 mulheres em 6 anos observou uma tendência marcada e relativamente consistente de queda periódica, com pico de densidade de cabelos na fase telógena (queda) no verão, e outro pequeno pico na primavera quando o clima começa a esquentar. As taxas mais baixas, e portanto as taxas mais altas da fase de anogen (crescimento) foram no inverno, maximizando a densidade de pêlos no seu corpo. Dito isto, as diferenças aqui são relativamente pequenas, como vamos entrar em breve, por isso não é provável que isto faça realmente qualquer diferença real em manter os humanos mais quentes ou não, mesmo que se deixasse simplesmente o seu cabelo crescer para um isolamento máximo.

Mas e as barbas? Você pode ou não ficar surpreso ao saber que esta é uma área na qual muito poucos pesquisadores atiraram seu poder cerebral. Assim, embora não pudéssemos encontrar dados sobre a densidade de pêlos de barba em fase anógena/catógena/telogénica por estação do ano, existe um estudo que segue as taxas de crescimento de pêlos de barba por mês que revela algo bastante interessante.

Acontece que os dados até agora parecem indicar bastante fortemente que o crescimento da barba é na verdade maximizado não no inverno, mas no verão. Isto realmente faz sentido quando você olha para os mecanismos subjacentes ao crescimento do pêlo da barba e sua conexão hipotética com o acasalamento, o último dos quais nós entraremos nos Fatos Bônus em um pouco.

Mas primeiro, o estudo, Seasonal Changes in Human Hair Growth, publicado em 1991, olha para um grupo de homens britânicos com idades entre 18-39 anos, acompanhando o crescimento da barba e as atividades durante 18 meses.

No estudo, os pesquisadores também confirmaram o que outros também mostraram – que o cabelo do couro cabeludo, por exemplo, tem um pico de cabelo na fase de anogen (crescimento) no inverno. Em seu estudo, eles observaram que o pico da fase de anógeno em torno de fevereiro/março é de aproximadamente 90%, caindo depois continuamente a partir daí até setembro e voltando a subir. Eles também mediram diretamente cerca de 60 cabelos perdidos por dia do couro cabeludo no pico da fase telógena (no verão) e cerca de metade dessa taxa durante o inverno.

Como para as barbas, eles observaram que a taxa de crescimento de cabelos de barba realmente atingiu o pico em junho e julho e estava no seu ponto mais baixo em janeiro e fevereiro. Não uma diferença sutil, a taxa de crescimento máximo nos meses de verão foi 38% mais rápida do que nos meses de menor taxa de crescimento de janeiro e fevereiro.

Bizarremente, a taxa de crescimento dos pêlos da coxa destes homens mais ou menos imitou o ciclo geral de crescimento dos pêlos da barba, embora sem tanto contraste entre os meses de menor taxa de crescimento e os meses de maior taxa.

Agora, uma coisa a notar sobre isto é que tem havido muito pouca pesquisa sobre as taxas de crescimento do pêlo da barba e, por exemplo, neste estudo, o tamanho da amostra foi de apenas 14 homens e todos os que tinham trabalhos de interior. Isto é potencialmente significativo, dado o que se supõe estar a causar a diferença. Se a hipótese estiver correta, homens que, digamos, vivem no sul da Califórnia e trabalham ao ar livre podem ver pouca variação no crescimento do pêlo da barba de estação para estação.

Então o que se pensa que esteja causando a mudança? Primeiro, os pesquisadores observaram que os homens foram significativamente mais ativos no verão e passaram mais tempo ao ar livre. É feita a hipótese de que o aumento da atividade externa resulta em coisas como mais exposição à luz solar e aumento da vitamina D, mudança na secreção de melatonina (que por sua vez prolonga a secreção), juntamente com várias outras mudanças hormonais que se seguem a tudo isso, incluindo um ligeiro aumento da testosterona. Todas estas parecem desempenhar o seu papel nas mudanças sazonais observadas no nosso cabelo, tanto nos ciclos muito ligeiros de queda sazonal como, particularmente no caso da testosterona, mudança na taxa de crescimento da barba.

Então, como é que a testosterona faz isto? Acontece, não directamente. A testosterona extra acaba resultando na criação de uma hormona sexual muito mais potente chamada dihidrotestosterona (DHT), com a enzima 5α-reductase, facilitando a conversão da testosterona a esta, incluindo esta conversão que acontece nos folículos capilares.

De lá, diferentes folículos capilares no seu corpo reagem de forma diferente à DHT. Pertinente ao tema em questão, DHT parece ser um fator importante na calvície de padrão masculino. (Mais sobre isto em um pouco.) Por outro lado, os folículos capilares em seu rosto, acabam sendo estimulados por DHT causando um aumento na taxa de crescimento de cabelo.

Assim, mais testosterona significa mais DHT estimulando seu crescimento de cabelo facial, e assim, no verão quando você está mais ativo e afins, sua barba cresce mais rápido. Ou, pelo menos, essa é a hipótese de trabalho no momento. Novamente, a barba não é exactamente algo em que muitos cientistas estejam a ganhar o seu doutoramento com projectos de pesquisa. Mas pelo menos os dados em mãos parecem estar inclinados desta maneira.

Agora, digno de nota aqui, ao contrário da crença popular, homens com barbas espessas e fluidas não têm necessariamente mais testosterona do que os seus irmãos de barba espessa ou naturalmente descalços. Como afirma a dermatologista Dra. Jennifer Chwalek: “Os homens que não conseguem deixar crescer a barba ou têm barba irregular têm normalmente níveis normais de testosterona. Não é um reflexo de ter baixa testosterona ou ser deficiente em testosterona”

Acontece que, embora certamente haja muitas exceções, a maioria dos homens de uma determinada idade e aptidão geral, nível de nutrição e afins têm no estádio de beisebol a mesma quantidade de testosterona que seus compatriotas com o mesmo nível de aptidão, idade, etc. Assim, a diferença no crescimento do pêlo da barba geralmente não é tanto sobre uma diferença significativa na testosterona. Se fosse, você não teria tantos homens idosos com suas barbas longas e fluidas, por exemplo. Ao invés disso, se trata mais de genética, e por sua vez os resultados disso – como a densidade dos folículos capilares em seu rosto e sua sensibilidade à DHT em primeiro lugar, que pode variar consideravelmente de homem para homem.

Como o Dr. Chwalek resume “Alguns homens… têm mais folículos capilares, então eles podem crescer mais densos, barbas mais grosseiras do que outros. A testosterona é convertida no folículo piloso para uma forma mais potente chamada dihidrotestosterona. Alguns folículos capilares têm receptores que são muito sensíveis a esta forma mais elevada de testosterona, a dihidrotestosterona, e que estimularão o crescimento do cabelo”

Assim, homens cujos cabelos faciais são como os da rainha do drama dos folículos capilares (super sensíveis), acabam por produzir barbas magníficas quando combinados com uma alta densidade de cabelos.

Isto leva-nos à questão de porque é que os homens carecas parecem ser capazes de crescer as melhores barbas.., Embora não pudéssemos encontrar nenhum estudo científico sobre se os homens carecas crescem mais e mais barbas do que os seus compatriotas cabeludos, a percepção certamente existe e pode haver algo de interessante.

Como aludido, uma coisa interessante sobre DHT é que parece ser um grande contribuinte para a calvície de padrão masculino, com o cabelo do couro cabeludo a reagir de forma diferente do cabelo facial. Mas se a sensibilidade extra existe tanto para o cabelo facial quanto para o couro cabeludo, em um caso pode resultar em um aumento da probabilidade do homem ficar calvo, enquanto no outro caso, pode muito bem resultar em uma barba magnífica. Embora, mais uma vez, não pudéssemos encontrar ninguém cujo estudo tenha sido feito sobre isso, mas parece uma hipótese razoável dados os dados em mãos, com mais pesquisas necessárias para determinar as coisas definitivamente.

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Fatos de Bônus:

Embora não pudéssemos encontrar nenhum estudo sobre o crescimento do pêlo púbico por estação, é digno de nota que outros estudos indicaram que a DHT tem um efeito semelhante no pêlo púbico como os pêlos faciais e das coxas, o que significa que pode haver uma mudança na taxa de crescimento sazonal nas regiões inferiores, imitando a aceleração do crescimento da barba no verão. Dado que outros estudos têm mostrado que a contagem de espermatozóides, o volume de sémen e a mobilidade espermática também atingem picos no verão para muitos homens, e é possível que os pêlos pubianos tenham permanecido em humanos (juntamente com os pêlos das axilas) para ajudar a atrair o sexo oposto através de certas feromonas, isto também faria sentido aqui. (Para mais detalhes sobre isso, veja nosso artigo, Why Do We Still Have Pubic and Armpit Hair?)

Outros, as barbas também têm sido conectadas ao acasalamento através de um surpreendente número de estudos sobre a conexão com a barba e a atratividade. Sobre isso, estudos mostram consistentemente que as mulheres em massa acham os homens com barba curta mais atraentes. No entanto, há outro elemento que pode favorecer os homens com barba longa e cheia em termos do desejo real de acasalar com esse homem. Por exemplo, no estudo de 2013 O papel dos pêlos faciais nas percepções das mulheres sobre a atratividade dos homens, saúde, masculinidade e habilidades parentais, os pesquisadores descobriram que enquanto a maioria das mulheres percebe os homens com barba longa e grossa como mais masculinos do que os homens com barba bem aparada ou barba raspada, quando as mulheres são mais férteis em seu ciclo, suas avaliações sobre a masculinidade dos homens com barba cheia aumentaram ainda mais. Além disso, as mulheres do estudo também classificaram consistentemente os homens com barba longa e cheia como mais propensos a serem melhores pais e mais maduros socialmente. Como os pesquisadores resumem suas pesquisas, isso “sugere que um nível intermediário de barba é mais atraente, enquanto os homens de barba cheia podem ser vistos como melhores pais que poderiam proteger e investir na prole”

Outros estudos também mostraram que as mulheres classificam consistentemente homens de barba barbudo de todos os níveis como mais saudáveis que seus compatriotas carecas. Assim, todos se combinam para potencialmente dar um benefício ao crescimento mais rápido da barba nos momentos em que o esperma masculino conta e a motilidade são os mais altos – os meses mais quentes, quando historicamente os recursos para a fabricação do bebê estão no seu auge.

Finalmente, para desmascarar um mito, como você deve ter adivinhado agora pelo fato de que o crescimento do pêlo é completamente controlado pelo que está acontecendo sob a superfície, dentro dos seus folículos pilosos, e que a genética e os hormônios são as coisas principais que determinam o comprimento e a taxa de crescimento do pêlo, que não são de forma alguma afetados pela barba – ao contrário da crença popular, a barba não altera de forma alguma a taxa de crescimento do pêlo, nem altera a cor do pêlo, nem a espessura. Estudo após estudo mostrou isso, e só faz sentido quando você entende os mecanismos por trás do crescimento do pêlo.

Existe uma exceção a isso – a depilação. Com a depilação é possível afetar a espessura e outros aspectos do recrescimento do cabelo. No entanto, nunca será o caso de o cabelo voltar a crescer mais espesso/escuro/rápido. Na verdade, vai para o outro lado. Com a depilação está a danificar os folículos pilosos por baixo da pele; com o tempo, à medida que se depila mais e mais, o cabelo voltará a crescer cada vez menos e até mesmo, por vezes, ficará de cor mais clara e mais fino. Assim, embora a depilação com cera, ao contrário da depilação, afete de fato o crescimento do pêlo, ela afeta mais ou menos da maneira oposta à maioria das pessoas.

Illustrando isto de uma maneira bastante humorística, no filme The Reader (2008), a atriz Kate Winslet estava tendo um pouco de dificuldade para crescer seus pêlos púbicos para o satisfatório dos cineastas (devido, como ela disse, aos “anos de depilação”); então eles tinham um merkin (peruca de vagina) feito para cobrir a área em seu lugar. Winslet, no entanto, não se importou com a coisa e declarou em uma entrevista que ela lhes disse: “Pessoal, vou ter que traçar a linha em uma peruca púbica, mas vocês podem filmar o meu próprio racho de perto e pessoal”

O problema é que os cineastas precisam do cabelo para evitar uma classificação NC-17. Se as regiões inferiores da atriz forem suficientemente escondidas pelo cabelo, a MPAA às vezes olha para o outro lado e dá a um filme uma classificação menos restritiva, dependendo de como exatamente essa região é mostrada no filme. Se as partes nuas forem mostradas, no entanto, mesmo que brevemente, obter uma classificação menos restritiva é muito menos provável. Assim, por precaução, a maioria dos diretores instruirá as damas nuas a crescerem lá em baixo para cenas de nudez ou a colocarem um merkin.

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