O serviço de ferry que leva passageiros para as Ilhas Sleeping Bear’s Manitou não funcionará este ano

LELAND, MICH. — Pela primeira vez na história do Sleeping Bear Dunes National Lakeshore, os barcos da ilha de Manitou Transit não irão transportar campistas e excursionistas para as ilhas gêmeas do parque neste verão.

Manitou Island Transit anunciou na terça-feira que o serviço de ferry será suspenso para a temporada 2020, citando problemas de segurança com as docas em ambas as ilhas.

“Estamos de coração partido”, disse Megan Munoz, cuja família opera o ferry desde que começou a transportar correio e carga para as ilhas, em 1917. “Para nós, não conseguirmos fazer isto está além de tudo o que alguma vez previmos que acontecesse”.

Em uma carta publicada em seu site, a empresa observou que há algum tempo há preocupações com as docas em ambas as ilhas.

Um dos problemas na Ilha Manitou do Sul é que os altos níveis de água do Lago Michigan levantaram a doca de suas estacas, tornando-a inutilizável. Na Ilha Manitou do Norte, é necessária a dragagem onde a areia tem estado lentamente a encher a doca, tornando a água demasiado rasa para que os barcos de ferry possam aterrar em segurança.

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Munoz disse que nos últimos cinco anos, a sua família tem pedido frequentemente ao Serviço Nacional de Parques, que é dono das docas das ilhas, para alocar dinheiro para resolver os problemas de desenvolvimento. Funcionários do Sleeping Bear Dunes disseram que há muito tempo estão conscientes da dragagem necessária em North Manitou, mas que obter as finanças e as aprovações necessárias para completá-lo tem sido um processo demorado.

“Há muitos obstáculos, muitos deles burocráticos, infelizmente”, disse Tom Ulrich, o vice-superintendente do parque. “É um pouco mais difícil do que a maioria das pessoas pensa”.

O Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA será trazido para dragar a área em torno da doca de Manitou Norte em meados de julho, disse Ulrich. Mas uma linha do tempo para corrigir a situação no sul de Manitou ainda está no ar.

Munoz disse que mesmo que a doca da ilha de Manitou Norte se torne utilizável até agosto, será tarde demais na temporada para o serviço de balsa para fazer viagens suficientes para quebrar o limite de seu seguro de responsabilidade civil, e é por isso que o serviço não retornará em 2020.

Isso deixa os visitantes com duas opções para acessar as ilhas este ano: Através da sua embarcação pessoal, ou fretando um barco para levá-los até lá.

Visitores que viajam para as ilhas em seu próprio barco terão que ancorar no mar e pegar um bote, ou, no caso de Manitou do Norte, podem amarrar temporariamente no cais para desembarcar e descarregar o equipamento – embora o serviço de parque normalmente estabelece um limite de meia hora para isso, disse Ulrich.

Meanwhile, charter boats will have to obtain a commercial use authorization permit (the necessary forms can be found on Sleeping Bear Dunes’ website) if they wish to transport groups to the islands.

Manitou Island Transit, which already holds this permit, will be offering small-group charters to the islands throughout the summer as a way to help to keep the company afloat, disse Munoz. A empresa também está vendendo camisetas, adesivos e outras lembranças online em seu website e Instagram, e em sua loja de presentes Leland.

Até quando a empresa pode começar a oferecer o serviço de ferry novamente, Munoz disse que não está fazendo nenhuma reserva neste momento, nem mesmo para 2021.

“Nós só queremos ser capazes de gerir o nosso negócio”, disse ela. “Só queremos ser capazes de entrar em docas seguras”

Os funcionários do serviço de estacionamento disseram que estão empenhados em resolver os problemas das docas para tornar as ilhas acessíveis em breve.

“É lamentável porque, apesar de ser uma fracção ínfima dos nossos visitantes que vão visitar as nossas ilhas, é uma experiência realmente única”, disse Ulrich. “As pessoas que entram no ferry boat e vão até lá, eles recebem uma visita diferente de qualquer coisa no continente. Espero que seja apenas este ano”

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