O que é que o modo Econômico encontrado na maioria dos veículos novos realmente faz?

Obviamente, os modos económicos destinam-se a poupar gás. Mas como eles fazem isso? Nós o decompomos.

Eco, Econ, ou modos de economia se tornaram comuns nos veículos modernos. Estes modos de condução destinam-se a poupar-lhe combustível, mas como é que eles realmente funcionam e quanto é que o podem salvar? A primeira pergunta é uma que podemos responder, mas a segunda, quanto você vai economizar, é um pouco mais complicada.

Redução de potência

Ativar o modo de economia no seu veículo e a primeira coisa que você vai notar é que o pedal de potência muda. Nós chamaríamos isso de “pedal acelerador”, ou “acelerador”, mas os carros elétricos também têm modos econômicos, não usam gás, e não têm acelerador. O pedal pode mudar de sensação, ou como ele faz o veículo reagir. Você pode notar que o pedal se sente mais forte, ou que quando você pressiona para baixo, você recebe menos socos para uma determinada quantidade de viagem. O pedal de alimentação num carro moderno está apenas a enviar um sinal para o computador do carro, não ajustando mecanicamente nada por baixo do capô. O efeito mais significativo que o modo de economia tem é o de silenciar o seu pedido de aceleração. Não só o pedal de potência muda, o carro ajusta como e quando a transmissão muda para cima e para baixo (se tiver um).

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“Econ Mode ajuda-o a conduzir mais suavemente”, diz Chris Naughton, Director de Relações Públicas Regional do Nordeste da American Honda Motor Co. Aceleração mais lenta e menor consumo de energia significam que menos energia é gasta. Quer o seu veículo seja a gasolina ou eléctrico, esta é a principal chave para melhorar a sua economia de combustível. O Sr. Naughton nos explicou em detalhes como o mais novo veículo verde da Honda, o Honda Clarity Plug-in Hybrid, gerencia a energia usando os vários modos, dizendo: “No modo Econ, as alterações feitas no mapa que rege a saída do sistema promovem a condução totalmente elétrica. Quando a energia da bateria se esgota, as alterações feitas no mapa de aceleração encorajam os condutores a utilizar menos do desempenho disponível, aumentando assim potencialmente o alcance prático de condução em comparação com o modo Normal”

Isso é muito para digerir. Em essência, o Modo Econ tem um papel muito activo no que acontece quando se carrega no pedal para garantir o melhor uso do elaborado sistema de condução do carro. Mas quanto mais combustível ou electricidade é poupado com o uso destes modos? A Honda não diz, nem os outros fabricantes de automóveis porque pode variar de acordo com a forma como você opera o veículo enquanto estiver no Econ Mode. Por exemplo, todos sabemos que um motor feito “mais lento” por um pedal de alta potência pode não ser seguro em algumas situações em que ir mais rápido pode ser a melhor maneira de evitar problemas. Os fabricantes de automóveis pensaram nisso. “A potência total do veículo está sempre disponível com uma pressão total no pedal”, observa o Sr. Naughton. Por isso, se você o pisar, o carro ainda assim ignorará instantaneamente todos os seus melhores instintos e lhe dará toda a potência que o trem de força pode produzir. Ele também nega quaisquer ganhos que você possa ter obtido ao dirigir no Econ Mode.

Uma pista de quanto pode haver economia de combustível é fornecida pelo FuelEconomy.gov, o site do U.S. DOE e EPA para todas as coisas relacionadas à economia de combustível. Na sua secção intitulada “Condução mais eficiente”, o site diz que a condução agressiva pode consumir 10% a 40% mais combustível do que a condução sedosa.

Alterações de controlo do AVAC

A segunda forma mais importante de os modos de economia alterarem as configurações do seu veículo para poupar energia é assumindo o controlo do seu calor e ar condicionado. A utilização de um compressor AC e dos ventiladores do seu carro consome muita energia. Os modos económicos fazem uma variedade de coisas para reduzir esse consumo, mantendo ao mesmo tempo o condutor confortável. Você notou que dissemos “motorista” e não “ocupantes” no plural. Isso porque uma maneira fácil de reduzir a energia necessária para o seu sistema HVAC é dirigir todos os seus efeitos apenas para o motorista. O Prius da Toyota tem a tecnologia Smart-Flow de climatização que detecta automaticamente onde os ocupantes estão localizados no carro e corta o HVAC para as áreas que não estão ocupadas. No modo económico, o sistema HVAC também pode permitir uma maior flutuação de temperaturas. Por exemplo, se você tiver o sistema ajustado para 70F, no modo econômico ele pode variar de 70 a 74F nos modos de resfriamento. A maioria dos carros modernos também recirculam ar resfriado automaticamente, em vez de apenas quando um motorista o solicita. Isto reduz a quantidade de ar que o carro precisa para arrefecer.

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Mudanças no controlo de cruzeiro

Sistemas modernos de controlo de cruzeiro fazem muito mais do que apenas tentar manter um carro ligado ou acima de uma determinada velocidade definida. Eles podem seguir um carro à sua frente e acelerar e abrandar e também podem abrandar o seu carro quando você está numa queda acentuada. Quando você seleciona o modo econômico, o computador do carro permitirá uma maior variação na sua velocidade. Embora você tenha o sistema configurado para 65 MPH, você pode notar que no modo econômico ele algumas vezes cairá para 63 ou 62 MPH subindo uma colina. Da mesma forma, quando um slowpoke à sua frente sai e a sua faixa se torna clara, o carro voltará à sua velocidade definida mais gradualmente do que se você estivesse no modo normal. Estas acções poupam-lhe energia.

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Controlo do Condutor

Em alguns veículos, utilizando o modo económico irá alterar o visor do traço. Aparecerá um novo visual que mostra cores ou gráficos indicando a eficiência com que o motorista está operando o veículo. FuelEconomy.gov diz que, “Um estudo recente sugere que eles podem ajudar o motorista médio a melhorar a economia de combustível em cerca de 3% e que aqueles que os utilizam para economizar combustível podem melhorar a quilometragem do gás em cerca de 10%”

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