O que é Ethnobotany?

Etnobotânica é definida como o estudo da relação entre pessoas e plantas e refere-se mais comumente ao estudo dos usos indígenas das plantas. Em outras palavras, é o casamento entre antropologia cultural e botânica, um estudo que investiga o papel das plantas como medicina, nutrição, recursos naturais ou portas de entrada para os deuses. Normalmente é considerado um campo de estudo relativamente jovem. Oficialmente só é reconhecido como uma disciplina acadêmica há cerca de cem anos. No entanto, esta visão é enganosa. Na verdade, a investigação das plantas e seus usos é uma das preocupações humanas mais primárias, que tem sido praticada por todas as culturas por dezenas, se não centenas de milhares de anos – é apenas que não era chamada de “Etnobotânica” na época. As pessoas sempre dependeram das plantas para as suas necessidades primárias (alimentação, abrigo, calor, medicamentos, etc., etc.), e assim naturalmente aprenderam os seus usos. No curso da itinerância nômade, esse conhecimento foi trocado com tribos vizinhas, amigos e inimigos e foi gradualmente expandido. Olhando para a história mais recente, há numerosos registros de excursões e aquisições etnobotânicas, assim como descrições detalhadas das plantas e seus usos, datando de épocas pré-clássicas. Os árabes, por exemplo, tinham um interesse vívido nas plantas. Nas suas expedições para o Oriente recolheram muita informação sobre os usos das plantas locais e trouxeram de volta tantas plantas novas como as que tinham levado com elas. O mesmo se aplica a todas as nações conquistadoras que se aventuraram em território estrangeiro e não cartografado. Os romanos, na sua cruzada pela Europa, procuraram activamente ervanários locais e muitas vezes empregaram os seus conhecimentos, alistando-os ao serviço das suas tropas. As plantas eram grandes negócios no Velho Mundo e muitas das rotas comerciais mais antigas foram de fato estabelecidas para o comércio de produtos vegetais, como o incenso, especiarias exóticas ou seda do Oriente. Na verdade, a “descoberta” das Américas por Colombo foi um “acidental”, efeito colateral da busca de um caminho mais rápido para a Índia e o fascínio lucrativo do sudeste asiático. O que ele encontrou não foi a pimenta ou a noz-moscada que ele esperava, mas as plantas que ele e as expedições subsequentes trouxeram consigo desempenharam um papel igualmente importante e tornaram-se desde então itens indispensáveis da dieta ocidental. Imagine a cozinha italiana sem tomates ou uma dieta irlandesa sem batatas! Assim, a Etnobotânica é realmente um dos campos mais antigos da investigação humana. Talvez porque era tão básica para a nossa existência, que só recentemente adquiriu reconhecimento como uma ciência. O estudo científico caracteriza-se por uma relação “sujeito/objecto” em que o observador é obrigado a desligar-se do observado. Isto significa realmente um afastamento da interação envolvida com as plantas. Talvez por se terem tornado menos significativas, ou seja, menos presentes na nossa consciência nesta era tecnológica, tenham sido empurradas para fora da esfera da experiência directa (relação pessoal) e para o domínio dos fenómenos externos, onde podem ser estudadas de forma objectiva e racional, rotuladas e dadas nomes científicos, dissecadas e analisadas em busca de ‘compostos activos’ que podem ser posteriormente explorados como novas drogas milagrosas.

Deixe um comentário