O Assassino em Série ‘Grim Sleeper’: 7 Coisas a Saber Depois da Morte de Lonnie Franklin

Lonnie Franklin, o assassino em série conhecido como o “Grim Sleeper”, morreu na sua cela na prisão no sábado

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Christine Pelisek , Greg Hanlon

30 de Março de 2020 11:54 AM

As vítimas eram todas jovens negras vulneráveis que viviam no sul de Los Angeles e lutavam contra a toxicodependência. Os seus corpos nus ou parcialmente vestidos foram todos despejados nas vielas imundas do bairro, deixados a apodrecer debaixo de lixo e detritos. Elas foram atiradas à queima-roupa com uma pistola de calibre .25, ou estranguladas, ou ambas.

Durante anos, seus casos careceram de justiça – ou mesmo de uma prisão.

Mas em maio de 2016, após três meses de testemunho no Tribunal Superior de Los Angeles, Lonnie Franklin Jr., o assassino em série “Grim Sleeper” que os promotores dizem ter perseguido L.A. durante mais de 20 anos, foi considerado culpado de ter assassinado nove mulheres e uma adolescente.

(PESSOAS A escritora sénior Christine Pelisek, que rompeu a história do “Grim Sleeper”, relatou o caso no seu livro de 2017, “The Grim Sleeper”: The Lost Women of South Central.)

Depois de ser condenado à pena de morte, Franklin, 67 anos, morreu na sua cela na prisão de San Quentin, no sábado à noite. A sua causa de morte não foi libertada mas ele não tinha sinais de trauma no seu corpo, disse a porta-voz do Departamento de Correcções e Reabilitação da Califórnia, Terry Thornton, ao PEOPLE.

Aqui estão sete coisas a saber sobre a sua terrível onda de assassinatos, que começou em 1984.

1. Ele era casado – e um ex-cabo do Exército

Franklin era um ex-cabo do Exército dos Estados Unidos que também trabalhava como coletor de lixo da cidade de Los Angeles e como atendente de garagem em uma estação de LAPD.

Na altura da sua prisão, ele estava casado há 32 anos.

Ele foi preso em 2010 quando saiu da casa da hortelã verde que partilhava com a sua mulher.

2. Ele era um Predador Sexual, “Sobre Poder e Controlo”

No seu julgamento por homicídio, os promotores pintaram-no como um predador sexual que matou mulheres que “não eram suficientemente submissas”. “Estes crimes eram sobre poder e controle”, a promotora Beth Silverman disse ao júri durante os seus argumentos finais.

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“É claro que o réu teve prazer em matar estas jovens porque foi assim que todas elas acabaram”, disse Silverman. “Ele definitivamente queria degradar estas mulheres, despejando seus corpos como lixo. Ele também se divertiu com isso e é por isso que ele fez isso repetidamente. Isso deu-lhe gratificação.”

– AP Pool/Nick Ut,Pool
AP Pool/Nick Ut,Pool

O amigo de longa data de Franklin, Ray Davis, testemunhou que as conquistas de Franklin eram um tópico comum de conversa entre eles. Franklin tirou fotos de várias mulheres e brincou que ele tinha nomes para todas as meninas nas fotos, dependendo de como eram seus seios, Davis disse ao júri.

Ele também disse que apesar de Franklin não fumar maconha, ele manteve um suprimento à mão para suas várias namoradas.

3. Ele foi condenado por assassinato de 10 pessoas, tentativa de assassinato de outra

Franklin foi condenado em 2016 pelo assassinato de 10 mulheres – Debra Jackson, Henrietta Wright, Mary Lowe, Bernita Sparks, Barbara Ware, Lachrica Jefferson, Monique Alexander, Princesa Berthomieux, Valerie McCorvey e Janecia Peters e uma adolescente, Princesa Berthomieux.

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His spree durou de 1984 a 2007, mas a aparente lacuna nas suas mortes violentas – do final dos anos 80 ao início dos anos 2000 – deu-lhe o seu apelido: The Grim Sleeper.

Ele também foi considerado culpado da tentativa de assassinato de Enietra Washington, que testemunhou que Franklin a matou, agrediu-a sexualmente e tirou uma foto da Polaroid antes de empurrá-la do carro em 1988.

4. A polícia acredita que ele assassinou no mínimo 6 mais mulheres

Após a prisão de Franklin, os detetives encontraram mais de 1.000 fotos e fitas de vídeo de mulheres e adolescentes na garagem do ex-sanitário e no quintal da caravana.

Em 2011, os promotores anunciaram sua crença de que Franklin supostamente matou pelo menos mais 6 mulheres, além das 10 mulheres que ele foi condenado por assassinato.

5. O ADN decifrou o caso após a prisão do filho

A onda de assassinatos deixou os detectives perplexos por mais de duas décadas, e só quando o Departamento de Polícia de Los Angeles iniciou a sua unidade de casos frios é que as autoridades perceberam que o assassino de sete mulheres nos anos 80 foi ligado através do ADN e da balística a mortes em 2002, 2003 e 2007.

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No entanto, o perfil do DNA do assassino não estava no CODIS, o banco de dados nacional de DNA. Franklin foi finalmente apanhado em 2010 através de testes de DNA familiar depois do seu filho de 28 anos, Christopher, ter sido preso por transportar uma arma no verão de 2009 e teve que entregar um esfregaço de DNA.

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Após ter sido determinado que Christopher era parente do assassino, os detectives seguiram o mais velho Franklin até uma pizzaria em Buena Park. Enquanto Franklin terminava sua refeição, um detetive que posava como ajudante de garçom recolheu um garfo, dois copos de plástico, um prato e uma fatia de pizza deixada por Franklin.

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Poucos dias depois, o ADN retirado da fatia de pizza voltou como uma correspondência ao ADN encontrado numa das vítimas de Franklin.

6. Ele manteve “Lembranças” das vítimas

Durante a busca de três dias na propriedade de Franklin, os investigadores alegadamente encontraram colares, anéis, brincos e relógios de mulheres, assim como mais de 500 fotografias de várias mulheres – muitas delas nuas ou envolvidas em actos sexuais.

Num dos quartos de Franklin, o criminoso Rafael Garcia descobriu uma pistola semiautomática de calibre 25, também conhecida como “pistola de bolso”. Mais tarde foi determinada como sendo a arma usada para matar Janecia Peters.

Numa garagem de quintal, um examinador de armas de fogo da LAPD encontrou uma fotografia Polaroid do sobrevivente Enietra Washington, que mais tarde testemunhou contra Franklin no seu julgamento.

Também encontrada foi uma fotografia de Peters. No mesmo envelope, eles também encontraram o cartão de identificação da escola de Ayellah Marshall, 18 anos, e a carteira de motorista Nevada de Rolenia Morris, 29. Ambas as mulheres tinham sido dadas como desaparecidas em Fevereiro e Setembro de 2005, respectivamente. Ambas mulheres foram vistas pela última vez na vizinhança da casa de Franklin na 81ª e Avenida Oeste.

Os seus corpos nunca foram encontrados.

7. ‘We Can Now Be at Peace’, Says Victim’s Stepmom

Franklin foi encontrado sem resposta na sua cela de prisão às 19:20 p.m. Sábado à noite, 28 de Março. O pessoal médico da prisão prestou ajuda e convocou uma ambulância. Ele foi declarado morto às 19:43 hs

Ele não tinha sinais de trauma no corpo e Thornton, a porta-voz da prisão, disse às pessoas “não sabem porque ele morreu” e que uma autópsia está marcada.

Após a morte de Franklin, Diana Ware, madrasta da vítima Barbara Ware, disse às PESSOAS: “Não vou dizer que estou contente por ele ter morrido mas no final houve justiça para todas as coisas más que ele fez na sua vida. Agora podemos estar em paz”

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