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Em Piedmont Knob, os caminhantes estão a 700 pés acima do Lago Superior.

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Para muitas pessoas, ainda é uma revelação que Duluth é um dos melhores lugares para caminhar, não só em Minnesota mas na nação.

É uma cidade de 86.000, afinal de contas. Mas esta cidade da encosta, outrora chamada San Francisco do Norte, tem um terreno espetacular para trilhas, ao longo de terraços de praias glaciais no alto do Lago Superior e em riachos que descem ravinas rochosas.

Muitos caminhantes passam por Duluth a caminho de trechos da Trilha para Caminhadas Superior mais acima na Costa Norte. Mas as 43 milhas que atravessam Duluth fornecem o cenário mais concentrado em toda a trilha, vistas de lago e cachoeiras incluídas.

“Nunca pensamos que seríamos capazes de colocar uma trilha como essa através da cidade de Duluth, mas conseguimos”, diz Gayle Coyer da Associação Superior de Trilha para Caminhadas. “Duluth é tão incrível. Em tantas áreas, você vai pensar que está em uma floresta remota na Costa Norte”

E em uma cidade, os caminhantes não têm os problemas logísticos dos caminhantes da natureza selvagem: como voltar para o carro e onde comer e beber.

Os caminhantes podem pegar ônibus de volta para as trilhas, ou deixar bicicletas no final de suas caminhadas, ou caminhar em uma das três voltas. E a trilha passa por restaurantes em West Duluth, East Duluth e no Lakewalk.

Nota: Antes de ir, verifique a página de Condições de Trilha do site da Associação Superior de Trilhas para Caminhadas.

East Duluth, entre o centro e as faculdades

Talvez a caminhada mais fácil em Duluth – o que não significa que não tenha colinas – também seja a nossa favorita. É o trecho 4½-mile entre Hartley Park, nas colinas acima da Universidade de Minnesota-Duluth, e o Jardim das Rosas acima do Lakewalk.

Começa no Hartley Nature Center e, de Hartley Pond, serpenteia pela vasta floresta do parque.

Do outro lado do Hartley Park, atravessa a Arrowhead Road até Bagley Nature Area da UMD e uma vista da cidade e do lago.

Do campus, é tudo descendo até Chester Park, onde você pode admirar as cachoeiras de Chester Creek enquanto desce um desfiladeiro rochoso e forrado de penhascos até Fourth Street e Burrito Union.

No deck do restaurante com vista para o Lago Superior, almoçamos (e talvez uma cerveja de Fitger’s Brewhouse) enquanto esperamos pelo ônibus nº 13, que chega cerca de 10 minutos depois da hora nos fins de semana e nos leva de volta a Hartley por 75 centavos cada um.

Or caminhamos as quatro quadras até o Rose Garden e em direção ao Canal Park no Lakewalk, e pegamos o ônibus do centro.

West Duluth de Getchell e Highland

Possivelmente o trecho mais cênico da Trilha Superior para Caminhadas através de Duluth começa na junção do Skyline Parkway com Getchell e as avenidas Highland.

Daqui, são 9,4 milhas para leste até o centro da cidade, a maior parte descendo.

É especialmente cênico no outono, porque depois que a trilha passa por uma antiga casa de bombas de pedra em Keene Creek, entra na floresta de bordo em Brewer Park. Depois emerge para um cume aberto com vistas panorâmicas do porto.

No trecho entre Getchell e Haines Road, você também pode caminhar os 3,4 milhas do Brewer Park Loop.

Leste da Haines Road, o trecho mais montanhoso do Piemonte passa por muitos botões – rochas salientes da encosta – depois chega a Miller Creek e à N. 24th Avenue W. trailhead, logo após a Piedmont Avenue.

Você nem precisa voltar para trás. Para uma excelente caminhada de 6 milhas que chamamos de “The Greatest Hits”, estacione seu carro na N. 26th Avenue W. e W. 3rd St., ao pé do Lincoln Park, e pegue o ônibus nº 3 pela Highland Avenue até o Getchell Trailhead, na Skyline Parkway. Depois de atravessar Miller Creek no Lincoln Park, vire à direita em vez da esquerda e siga as trilhas do parque até o seu carro.

Se você continuar indo do Lincoln Park, é apenas um quarto de milha até a 24th Avenue West trailhead e depois 1,7 milhas até Enger Park, famoso por sua torre de pedra, jardins de flores e réplica de um antigo sino japonês. Os afloramentos de pedra na borda do parque têm a vista mais amada da cidade para o Canal Park.

From Enger Park/Twin Ponds, é um surpreendentemente cénico 2 milhas para o Lakewalk. A trilha desce a encosta através da floresta de bétula e do Central Park, passando por botões de elefantes e até a beira de uma antiga pedreira.

Há vistas para os portos e de um penhasco de rocha com âncoras de aço aparafusadas, onde você estará no alto da Michigan Street e I-35.

Na Michigan Street, há uma parada para os ônibus 1-2-3, 4, 9 e 16. Uma ponte de pedestres sobre a I-35 leva a um caminho entre os pilares da rodovia e sobre o Bayfront Festival Park e passando pelo Aquário dos Grandes Lagos até Canal Park.

Se você gostaria de caminhar as 8,8 milhas entre o Zoológico do Lago Superior e a N. 24th Avenue W./Piedmont Avenue, você pode usar o ônibus No. 5 para um transporte.

O autocarro No. 9 liga a N. 24th Ave. W. Trailhead para o centro da cidade, e o autocarro No. 2 passa entre a Grand Avenue em West Duluth e o centro de trânsito.

Getchell/Highland para o zoo

Heading west from Getchell/Highland, é uma descida de 3,2 milhas até ao Zoo do Lago Superior.

É a secção mais variada do trilho. Neste trecho, a paisagem urbana se acrescenta à mistura.

A trilha segue Keene Creek até uma ponte de trem, onde você vai pisar em pellets de taconita vermelha poeirenta que caíram dos carros. Depois passa por uma floresta de amieiros até Westgate Boulevard, o Allyndale Motel e a Cody Street.

Depois de passar por baixo dos pilares gigantes, adornados com grafite da I-35, entra numa extensão ensolarada de flores silvestres, arbustos e afloramentos de mesa com vista para a baía de St. Louis.

Quando chegar a Kingsbury Creek, verá onde as cheias de Junho de 2012 rasgaram os alicerces de uma ponte para motos de neve e cortaram um segundo caminho para o riacho.

Daqui, é divertido subir nas rochas até ao riacho. Depois siga a trilha até o zoológico e um parque adjacente com um playground e banheiros.

Para voltar ao parque Skyline Parkway onde você começou, pegue o ônibus No. 5 ou o ônibus No. 2 na Grand Avenue para a W. 59th St.., depois apanhe o autocarro nº 3 até Highland.

Zoo para Spirit Mountain e Ely’s Peak

Continuando para oeste a partir do jardim zoológico, o trilho ¾-mile spur trail sobe o lado oeste de Kingsbury Creek, quase até à I-35, depois dirige-se 3 km para oeste através da floresta de pinheiros.

Desce 138 degraus de madeira até Knowlton Creek, que segue até o novo chalé da Grand Avenue em Spirit Mountain, um bom lugar para almoçar ou até mesmo para tomar uma cerveja.

O retorno para este trecho seria fácil de bicicleta ou mesmo a pé, já que é apenas uma milha na Grand Avenue entre o zoológico e o chalé.

Do chalé, é uma subida de duas milhas até Magney-Snively Park. A trilha atravessa as trilhas de mountain-bike da Spirit Mountain – cuidado com os ciclistas em excesso de velocidade – e passa pela fundação de pedra de uma casa antiga e alguns botões antes de emergir no Skyline Parkway, a meia milha da trilha.

O trecho a oeste do estacionamento Magney-Snively passa por uma área que os Ojibwe consideram sagrada.

São 1,9 milhas até Bardon’s Peak, ou 3,8 milhas para fora e para trás, através da velha floresta que é especialmente bonita no outono. Traga um piquenique e aproveite as vistas.

Continue mais 1,5 milhas (6,8 milhas para fora e para trás) e você vai caminhar sobre uma longa extensão de rocha no caminho para Ely’s Peak, que se debruça sobre o vale e lhe dá uma vista ainda mais espetacular que inclui a antiga siderúrgica dos EUA e a cidade.

Fique o tempo suficiente, e você provavelmente verá um trem serpenteando na sua direção na linha abaixo.

Desde Ely’s Peak, é uma subida íngreme e rochosa até a 123rd Avenue West e a pavimentada Willard Munger State Trail, um total de 4,3 milhas de Magney-Snively Park. Esta trilha também é o melhor acesso ao loop de 3 milhas do Ely’s Peak.

As 2,7 milhas da 123rd Avenue West à 131st Avenue West em Fond du Lac também são lindas, cruzando Sargent Creek em uma ponte de madeira, enquanto se aproxima da área de Mission Creek.

O comprimento total da trilha é bem marcado, com balizas azuis em árvores, rochas, postes de cabeça de trilha e, nas ruas da cidade, adesivos afixados para parar placas e postes telefônicos.

Na secção oeste, os caminhantes vão maravilhar-se com o facto de os batedores de trilhos terem encontrado um percurso tão perfeito, muitas vezes alto acima de barrancos em pequenas cristas que são suficientemente largas para uma trilha.

Na grande abertura do trecho do Parque Estadual Jay Cooke, eu estava caminhando um pouco antes do supervisor de manutenção Mark VanHornweder, então eu perguntei como ele e outros pioneiros escolheram um caminho.

“É mais fácil se esperarmos até que as folhas estejam em baixo, e então nós apenas vagamos por aí”, ele disse. “Às vezes, somos guiados por mapas; e às vezes, é apenas sorte estúpida”

Loops

Há um loop de 3 milhas em torno de Ely’s Peak, mais próximo da Beck’s Road/123rd Avenue West trailhead; um loop de 3,4 milhas na seção Brewer Park entre Getchell e Haines Road; e um loop de 3,5 milhas em Spirit Mountain, mais facilmente alcançado a partir do Grand Avenue Chalet. Todos estão em West Duluth.

Caminhadas de cavalos

Por mais maravilhosa que seja a Trilha Superior, não é a única grande trilha em Duluth.

A cidade tem mais de 50 milhas de trilha em outros pontos panorâmicos, incluindo a Waabizheshikana, antiga Western Waterfront Trail, ao longo da Baía de St. Louis; a arenosa Park Point Trail do aeroporto até a entrada do porto Superior; e Congdon Park Trail, subindo Tischer Creek da Superior Street.

Para mais informações, veja Caminhando em Duluth.

O Lakewalk agora se estende de Lester Park ao Kitchi Gammi Park, na periferia da cidade. Agora são sete milhas entre Canal Park e Kitchi Gammi’s Brighton Beach, um lugar favorito para piqueniques e brincadeiras no lago.

Praise for the trails

Em 2013, a revista Outside declarou Duluth “Best Outdoor Adventure Hub Runner-up” (segundo lugar de uma cidade na Austrália), citando as trilhas de esqui cross-country e alpino e as trilhas de mountain-biking, bem como as trilhas para caminhadas.

Em 2014, a revista patrocinou um torneio online entre 64 cidades dos EUA para determinar o Melhor Lugar para Viver, e Duluth ganhou.

As trilhas de Duluth também são muito populares para correr, especialmente as de Hartley Park. Em 2013, a revista TrailRunner classificou Duluth como a cidade nº 3 em corrida de trilhas do país.

No inverno, as trilhas de caminhada/corrida se tornam trilhas para neve, embora tantas pessoas as utilizem, elas rapidamente se tornam lotadas.

Dicas de corrida: Superior Hiking Trail em Duluth

Antes das caminhadas, é sempre inteligente verificar os fechamentos e as condições dos trilhos.

Mapas: As informações sobre os segmentos de Duluth do Superior Hiking Trail estão online, ou pegue mapas pela cidade. O “Guia para o Superior Hiking Trail”, $15.95, também inclui mapas das seções de Duluth.

Roteiros do Ônibus: Verifique a Autoridade de Trânsito de Duluth para horários. As tarifas são 75 centavos de dólar nos fins de semana e fora de pico, $1,50 durante o trajeto.

Shuttles: O SHTA oferece caminhadas guiadas ocasionais nas quais os líderes organizam um vaivém.

The Willard Munger Inn,um motel amigo dos caminhantes perto do Kingsbury Creek/Lake Superior Zoo Trailhead, em West Duluth, fornece ônibus para os hóspedes que querem ir para qualquer ponto da Trilha Superior dentro dos limites da cidade de Duluth (algumas partes da trilha entre a pousada e o Jay Cooke State Park estão em townships, no entanto).

The trailhead of the five-mile Western Waterfront Trail is next door and across Grand Avenue from the zoo.

Para mais, veja a outra orla marítima de Duluth.

Campismo: Em West Duluth, os transeuntes podem acampar logo à saída da trilha em Spirit Mountain e muito perto de Indian Point Campground, no rio St. Louis.

Em East Duluth, há seis sítios rústicos em Bagley Campground, na área natural de Bagley, no campus da Universidade de Minnesota-Duluth. Quatro podem ser reservados; ligue 218-726-6134.

Há uma programação naturalista nos fins de semana, como canoagem, caminhadas guiadas e demonstrações de habilidades. Os campistas que não têm equipamento podem alugar uma tenda, fogão, sacos cama e kit de cozinha por $55, incluindo o acampamento. Sem equipamento, são $25 por até duas barracas e seis pessoas.

De junho a agosto, os campistas podem estacionar perto e caminhar. O resto do ano, os parques estão abertos apenas para mochileiros.

Bike shuttles: Muitas trilhas – Getchell/Highland, Enger Park, Chester Park – estão no Skyline Parkway, uma rua pavimentada da cidade e também um caminho de acesso ao estado. Basta largar uma bicicleta no final da caminhada e voltar para o carro quando terminar a caminhada.

O que trazer: Água, lanches, botas robustas e, no verão, repelente de insetos. Na primavera e início do verão, não se esqueça de usar calças compridas e prestar atenção às carraças.

Informação turística: Para mais sobre alojamento, jantar e atrações, veja Duluth 101 e outras histórias de Duluth.

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