Marido do Harris, Doug Emhoff, prestes a quebrar estereótipos

SACRAMENTO, Califórnia. (AP) – Na Casa Branca Biden, a primeira dama quer manter o seu emprego como professora e o segundo cavalheiro planeia abandonar a sua firma de advogados para apoiar a carreira do vice-presidente.

Quando se trata de casamentos políticos, chegamos a um novo momento.

Doug Emhoff, o marido de 56 anos do vice-presidente eleito Kamala Harris, deixará a sua advocacia privada até ao Dia da Inauguração para se concentrar no seu papel na Casa Branca, disse um porta-voz na terça-feira. Até agora ele pouco disse sobre como vai abordar o papel e ainda está trabalhando com a equipe de transição sobre quais questões ele vai enfrentar.

“Estamos esperando há décadas por este tipo de mudança de gênero”, disse Kim Nalder, uma professora de ciências políticas que tem se concentrado nas mulheres e no gênero na California State University-Sacramento. Ela acrescentou: “Há muito simbolismo de um homem que se afasta de sua carreira de alto poder para apoiar a carreira de sua esposa”

As esposas freqüentemente constroem campanhas de conscientização pública ou de defesa em torno de questões-chave. A actual segunda dama Karen Pence promove a terapia artística e concentra-se nas famílias militares. Jill Biden também destacou as famílias militares e promoveu faculdades comunitárias como esposa do vice-presidente.

A decisão de Emhoff de cortar os laços com a DLA Piper também ofereceu um teste inicial de como uma administração Biden evitaria potenciais problemas éticos. Embora Emhoff não seja uma lobista, a firma tem uma grande presença fazendo lobby junto ao governo federal em nome de clientes como Comcast, Raytheon e o governo de Porto Rico. Ele tirou uma licença da firma em agosto, quando Biden escolheu Harris, um senador americano da Califórnia, como seu companheiro de corrida.

Embora Emhoff tenha construído uma carreira como advogado de entretenimento no sul da Califórnia, ele tem sido mais visível para os eleitores como o marido apoiante de Harris. Ele rapidamente fez amizade com outros cônjuges políticos nas primárias democratas, quando Harris procurou a nomeação do partido.

“Quero mais mulheres no cargo, e quero mais parceiras, quem quer que seja seu parceiro, para apoiá-las e oferecer uma oportunidade e um ambiente de sucesso”, disse Emhoff em uma entrevista de outubro ao site digital NowThis News. Ele não foi disponibilizado para uma entrevista com The Associated Press.

Chasten Buttigieg, marido do ex-candidato presidencial Pete Buttigieg, disse que os dois rapidamente formaram uma amizade enquanto trocavam histórias sobre pessoas que estavam conhecendo e suas estranhas experiências de “peixe fora d’água” como cônjuges políticos. Emhoff elogiava Chasten Buttigieg por seus discursos nos eventos e nunca se aproximava dele como concorrente.

“Ele estava lá pelas razões certas”, disse Chasten Buttigieg. “Era porque ele amava sua esposa, e ele pensava que ela daria um grande presidente”.

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Buttigieg, que também teria quebrado barreiras como um cônjuge presidencial masculino, disse que se lembrava de quantas vezes lhe perguntavam que título usaria, uma pergunta que parecia frívola. (Emhoff ainda não selecionou oficialmente o seu título. Mas Biden referiu-se a ele como o “segundo cavalheiro”). Buttigieg espera que Emhoff prospere em seu novo emprego como servidor público.

“Você só tem que ser alguém em quem as pessoas possam se ver”, disse ele. “As pessoas adoram conversar com ele e tirar fotos com ele. Ele está sempre cheio de piadas do pai e é realmente desarmante.”

Emhoff abraçou o seu papel como substituto político durante a campanha. Ele será o primeiro cônjuge judeu de um presidente ou um vice-presidente, e ele foi uma ligação proeminente com grupos judeus e doadores.

Ele também desenvolveu uma estreita amizade com Jill Biden, uma antiga segunda dama, e os dois fizeram campanha juntos frequentemente em estados como Iowa e New Hampshire. Jill Biden disse que quer continuar ensinando em uma faculdade comunitária, como fez quando Joe Biden era vice-presidente.

Harris na segunda-feira tweeted uma foto de si mesma e Emhoff sorrindo na noite em que Biden foi anunciado o vencedor da eleição.

“Conheça o amor da minha vida”, ela disse aos seus 11 milhões de seguidores.

Foi Emhoff quem filmou um vídeo de Harris chamando Biden depois da notícia da vitória deles, que ela compartilhou nas redes sociais.

Harris e Emhoff se conheceram em 2013 e se casaram um ano depois. Foi o primeiro casamento de Harris e o segundo de Emhoff; seus filhos estão na casa dos 20 anos e chamam Harris de “Momala”, uma peça sobre seu nome e uma palavra iídiche para “mãe pequena”

Os dois foram criados por uma amiga, e Harris relembra o escrutínio que ela enfrentou como uma mulher solteira na casa dos 40 anos e sua hesitação em ser pública sobre seus relacionamentos em seu livro de memórias, “The Truth We Hold”. Ela levou Emhoff a um discurso público em 2014 sobre uma iniciativa de fuga de emprego que ela tinha seguido. A sua equipa referia-se a tudo o que vinha a seguir como A.D. – Depois do Doug.

“Eles sabiam o quanto ele me fazia rir. Eu também sabia”, escreve ela.

Harris era advogada geral da Califórnia na época, e Emhoff exercia advocacia como diretora administrativa da filial da Costa Oeste da Venable LLP, lidando com clientes da indústria do entretenimento com foco em disputas de marcas e propriedade intelectual. Ele já havia representado clientes incluindo Merck, Walmart e um negociante de armas baseado em Fresno, Califórnia, clientes que hoje parecem desfasados com asas progressistas do Partido Democrata.

Quando Harris começou seu mandato no Senado dos EUA em 2017, Emhoff se mudou para a DLA Piper, que tinha uma presença em Washington e Los Angeles, onde Harris e Emhoff dividiram seu tempo. Mais recentemente, ele representou clientes incluindo uma empresa de produção e um proeminente fabricante de vinhos.

John Bessler, o marido da Senadora do Minnesota Amy Klobuchar, que também é advogado, chamou Emhoff de “homem moderno” por dedicar tempo à carreira política de Harris sobre a sua.

“Este é apenas mais um exemplo de como ele está apoiando Kamala”, disse ele.

A pesquisadora de imprensa associada Rhonda Shafner em Nova York contribuiu para esta reportagem.

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