Legends of America

Fort Necessity, Pennsylvania hoje

Fort Necessity era uma pequena prisão localizada no condado de Fayette, Pennsylvania que foi construída no início da Guerra Francesa & Guerra Indiana pela Milícia da Virgínia liderada por George Washington em 1754.

Na primavera de 1754, a Guerra Francesa e Indiana, também chamada Guerra dos Sete Anos, era iminente. A causa do conflito foi o desejo das colónias britânicas e francesas de se expandirem para terras que cada império reivindicava. Uma vez que a guerra havia estalado entre as duas potências, as tribos de índios americanos tinham de decidir quem apoiar. Ao longo do conflito, várias tribos se aliaram aos franceses ou aos britânicos, para melhor se adequarem a seus objetivos individuais.

Guerra dos Índios Franceses, Felix Carr, por volta de 1870. Clique para impressões, downloads e produtos.

Durante meados do século XVII, as colônias britânicas ao longo da costa atlântica começaram a se mover para o oeste para a terra que os franceses reivindicavam no interior. Com o apoio da pátria, as colónias britânicas lutaram para estabelecer o seu domínio na América do Norte. A experiência comum de lutar juntos ajudou a encorajar as colônias a se unirem mais tarde na década de 1770 e começarem seu próprio país, os Estados Unidos da América.

Esperando se defender contra um ataque iminente de soldados franceses, um jovem tenente-coronel britânico recém-comissionado, George Washington construiu um “forte da necessidade” no final de maio e início de junho de 1754. Não era um típico forte militar, era pequeno e simples, mesmo para um forte selvagem. Consistia num pequeno galpão de armazenamento no centro de um armazém redondo, com cerca de 53 pés de diâmetro, estava localizado num prado natural. As obras de terraplenagem foram construídas no exterior da pousada.

Quando Washington chegou ao Great Meadows, ele pretendia montar um acampamento a partir do qual pudesse basear suas operações enquanto esperava por milícias adicionais e regulares britânicos. Entretanto, depois de encontrar e despachar o partido francês liderado por Joseph Coulon de Jumonville, Washington voltou aos Great Meadows e fortificou sua posição construindo o pequeno forte que foi completado em 4 de junho. Naquela época, ele tinha com ele, cerca de 160 homens, mas em meados de junho que cresceu para cerca de 400.

Battle of Fort Necessity, Pennsylvania

No final de junho, os franceses, buscando vingança, voltaram em grande número, juntamente com seus aliados indianos, para atacar Washington no Great Meadows. A batalha de 3 de julho produziu pesadas perdas para as forças britânicas, terminando com a rendição de Washington aos franceses, sob o comando de Louis Coulon de Villiers. Ao assinar o documento de rendição, Washington concordou em ter assassinado Coulon de Jumonville, embora Washington tenha dito que a sua tradução inglesa dos documentos não utilizava este termo. Após a rendição, os britânicos voltaram à Virgínia e os franceses queimaram Fort Necessity.

Washington engajou-se novamente com os franceses ao longo do rio Ohio quando ele voltou no ano seguinte sob o comando do General Edward Braddock. As forças de Braddock faziam parte de um plano britânico maior para atacar vários fortes franceses em toda a América do Norte simultaneamente. As tropas de Braddock tentaram avançar rapidamente através das montanhas para atacar o Forte Duquesne usando a estrada que Washington tinha construído anteriormente; mas o leito da estrada era demasiado estreito para o armamento pesado e para os cerca de 2.400 homens. Para aumentar sua velocidade, Braddock cometeu o erro fatal de dividir suas tropas.

Quando Braddock e o primeiro de suas tropas se aproximaram do Forte Duquesne, os franceses e os índios aliados atacaram. Braddock e mais da metade dos 1.200 britânicos que estavam com ele morreram. Os soldados restantes recuaram e as tropas britânicas enterraram o general perto do Forte Necessity, escondendo o túmulo dentro do leito da estrada, marchando sobre ele para evitar a profanação do corpo do general. O local de descanso final de Braddock ficou escondido até 1804, quando os operários descobriram um corpo que se dizia ser do general. Um monumento construído em 1913 marca o local sobre os ossos reinterrados do general Braddock.

George Washington na Guerra Francesa e Indiana

O confronto em Fort Necessity no verão de 1754 foi o prelúdio da guerra travada pela Inglaterra e França pelo controle do continente norte-americano. A luta, conhecida nos Estados Unidos como a Guerra da França e da Índia, espalhou-se pelo mundo como a Guerra dos Sete Anos. Ela terminou em 1763 com a retirada do poder francês da América do Norte e da Índia. A ação em Fort Necessity foi também o primeiro grande evento da carreira militar de George Washington. Foi a única vez que ele se rendeu a um inimigo.

Hoje, o Fort Necessity National Battlefield em Farmington, Pensilvânia, preserva o local da Batalha de Fort Necessity. Os visitantes podem entrar em uma versão reconstruída do forte e ver os restos da terraplenagem original que os homens de Washington construíram em preparação para a batalha. Um centro de visitantes fornece informações sobre as batalhas e locais associados com um filme de orientação e visitas guiadas. Durante os meses de verão, há demonstrações históricas de armas e uma variedade de outros programas interpretativos.

O local da Batalha de Jumonville Glen está situado a aproximadamente sete milhas do centro de visitantes e o túmulo do General Braddock está localizado a uma milha a oeste do centro de visitantes ao largo da US Route 40. Os visitantes também podem caminhar pelo atual leito construído para Washington e Braddock em suas campanhas contra os franceses.

O local também inclui o Monte Washington Tavern, uma das muitas pousadas ao longo da Estrada Nacional. A taberna, que serviu homens e mulheres mais ricos ao longo da Estrada Nacional, foi nomeada por George Washington, que já foi dono do terreno em que a taberna fica. Foi construída na década de 1830 e funcionou até 1855, quando o transporte ferroviário substituiu grande parte do tráfego de vagões ao longo da Estrada.

Mais informações:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Compilado por Kathy Weiser/Legends of America, atualizado em fevereiro de 2020.

Veja também:

Guerra Francesa e Indiana

Fort Duquesne

Pennsylvania Forts

Pennsylvania – The Keystone State

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