Kobe Bryant caiu 16 libras para as Olimpíadas e além de

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Acima de sua carreira na NBA, Kobe Bryant tem se destacado por muitos traços admiráveis, não menos importantes dos quais são sua habilidade e atletismo inato. Mas enquanto Kobe tem tanto talento quanto todos os outros jogadores na história do esporte, ele se destaca por sua imensa vontade de melhorar. Em cada etapa de sua carreira, ele fez o necessário para permanecer no topo do jogo (o melhor que pôde, pelo menos) e manter os Lakers na disputa do campeonato. Nem sempre deu certo, mas não foi por falta de tentativas.

Em 2008, Bryant levou a Team USA à medalha de ouro em parte ao estabelecer um tom intenso nos treinos e jogos, particularmente no lado defensivo. Para o torneio deste ano em Londres, Bryant também se comprometeu a estar no seu melhor. Para isso, ele mudou o seu corpo ao largar 16 libras. De uma longa reportagem de Jeremiah Tittle for The Guardian UK (via PBT):

Mas é mais do que uma simples preparação que permite ao jogador de 33 anos, quinto na lista de sempre da NBA com 29.484 pontos, continuar a jogar a um nível tão elevado. Quando perguntado sobre o tratamento experimental a que se submeteu para remediar a sua falha nos joelhos, ele diz: “Falei com outros jogadores de beisebol, outros jogadores de futebol sobre isso. Fez maravilhas para mim”. Não é só para os joelhos, mas para qualquer coisa artrítica. Então, os médicos inventaram este procedimento que pode funcionar como um substituto da cartilagem. Para mim, os resultados têm sido espantosos. Eu posso correr. Eu posso treinar. Eu posso fazer tudo o que eu queria fazer sem coxear, meu joelho ficando inchado ou qualquer coisa dessa natureza”

Além da terapia experimental, Bryant revela como a sua aparência mudou, perdendo 16 libras para preparar seu corpo mais velho para os rigores das Olimpíadas, seguido por outra corrida em seu sexto título da NBA. “Com o basquetebol de Verão a conduzir directamente para a época – e estou à espera de jogar até ao próximo mês de Junho – tenho de tirar algum peso dos joelhos. Tenho de rapar um pouco deste peso”

O peso perdido não é incrivelmente perceptível à primeira vista, mas um olhar mais atento mostra o Bryant com um rosto mais angular, braços mais tonificados e um aspecto ligeiramente mais elegante, menos musculoso. Não é como se ele estivesse em mau estado antes – isto é uma questão de optimização e não de revisão necessária.

Que a atenção às pequenas arestas é o que faz Bryant tão grande – ele procura todas as formas possíveis de melhoria e investiga-as minuciosamente. No passado, Kobe mudou sua dieta e voou para a Alemanha para se submeter a tratamentos bizarros no joelho. Outros jogadores se esforçam muito para corrigir seus corpos, mas ninguém faz tanto quanto a estrela dos Lakers.

Esta decisão de perder peso teve a ver com muito mais do que os Jogos Olímpicos, especialmente agora que os Lakers adicionaram Steve Nash e parecem mais uma vez potenciais competidores do campeonato. Acontece que as Olimpíadas foram o primeiro evento na sua agenda – isto é sobre a totalidade da sua agenda, não apenas um evento.

Kobe pode ser teimoso e difícil de lidar, particularmente quando se trata de decidir como organizar a ofensiva dos Lakers. No entanto, não há dúvida de que ele entende as provas do atleta envelhecido, e o que ele deve fazer para passar por elas. Ele não precisava perder peso, mas Bryant sempre esteve focado no que pode ser feito, não no que deve ser feito.

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