Iraque apela a Berlim para a devolução do portão da Babilónia

Iraque apela hoje à Alemanha para devolver pedaços de Babilónia enviados para Berlim no início do século passado, numa apreensão de património que faz com que a remoção dos mármores do Pártenon pela Grã-Bretanha pareça domesticada.

Quando a Grã-Bretanha tirou os mármores de Atenas, pelo menos deixou a Acrópole para trás. Os arqueólogos alemães que escavaram o local da Babilónia não tinham tais escrúpulos.

Uma torre inteira, o Portão de Ishtar, foi levantada e levada para um museu em Berlim, onde permanece até hoje. Em pé no local original da torre, Mohammed Aziz Selman al-Ibrahim, um arqueólogo e funcionário do departamento de antiguidades e patrimônio do ministério da cultura do Iraque, pediu o seu retorno.

“Eu tenho raiva, mas o que podemos fazer?”, disse ele. “Apenas, apelo ao governo alemão para devolver as nossas antiguidades ao Iraque.”

Atrás dele, escavadores e camiões estavam a trabalhar na escavação de outra parte do sítio da Babilónia.

O Museu Pergamon em Berlim descreve o Portão de Ishtar no seu website como “uma das maiores atracções” em exposição. Um porta-voz recusou-se a comentar sobre o apelo iraquiano ontem.

Hoje um enorme retrato de Saddam Hussein está na entrada do site da Babilónia, 56 milhas ao sul de Bagdade. Ele deixou sua própria marca na Babilônia, construindo um palácio presidencial a algumas centenas de metros do local, no mesmo estilo do original.

Arqueólogos alemães trabalharam no local por 20 anos, até o início da primeira guerra mundial. Levaram consigo muitos tesouros, incluindo a maioria dos frisos, cada um representando um leão dourado, que revestia a Rua da Procissão da Babilónia. Havia 120 deles, 60 de cada lado. Os alemães levaram 118,

Os franceses levaram uma parte dos tesouros da Babilónia para o Louvre e os britânicos ajudaram-se entre as guerras, quando o Iraque era um protectorado britânico. O Sr. Ibrahim disse que a aventureira e escritora britânica Gertrude Bell “encheu dois navios com mercadorias que ela roubou daqui”. Ele disse que eles permaneceram no Museu Britânico.

Os Jardins Enforcados da Babilônia eram uma das sete maravilhas do mundo. A cidade atingiu seu auge durante o império de Nabucodonosor o Segundo em 604-562BC. Quando o Eufrates se deslocou nove milhas a oeste, a população foi com ele, e a Babilónia caiu na ruína.

O palácio do Presidente Saddam senta-se numa colina com vista para a grande sala do trono do palácio de Nabucodonosor.

Mas os inspectores de armas das Nações Unidas, caçando armas biológicas e químicas entre 1991 e 1998 afirmaram que poderia ter outro uso: esconder um arsenal de armas proibidas.

Se as negociações entre o Iraque e a ONU chegarem a um compromisso bem sucedido em Nova York, os inspetores de armas logo estarão de volta ao Iraque, mas poderão novamente enfrentar o problema de entrar em palácios como este.

O palácio presidencial não é a única mudança feita na paisagem da Babilônia. Para os protestos da Unesco, que tem a responsabilidade de sítios do património mundial, o departamento de antiguidades e património do Presidente Saddam decidiu compensar a nudez do local, construindo muros de tijolo em 1987 sobre as fundações originais, para dar uma ideia de como a Babilónia pode ter sido.

Os visitantes têm opiniões contraditórias sobre os resultados, alguns descartando o trabalho realizado como a “Disneyfication” da arqueologia. O retorno da Porta de Ishtar pode encorajar o Iraque a remover o trabalho recente.

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