Gage, Thomas

Nascido c. 1721
Firle, Inglaterra
Died 2 de abril, 1787
Portland, Inglaterra

Governador de Massachusetts, líder militar

Thomas Gage foi o maior oficial britânico na América, numa época em que os britânicos não eram populares. Na véspera da Revolução Americana, Gage foi aconselhado pelos seus superiores na Inglaterra a fazer os colonos verem a razão e, se não o fizessem, a abatê-los com o poder do exército britânico. Gage manteve a paz pelo tempo que pôde, finalmente dando as ordens que levaram ao confronto em Concord, Massachusetts, e ao início da Revolução Americana.

Thomas Gage nasceu na propriedade de sua família, chamada High Meadow, em Firle, Inglaterra, por volta de 1721. Era o segundo filho de Benedicta Hall e Thomas Gage, membro da Câmara dos Lordes do Parlamento (como o Senado dos EUA) que também detinha os títulos aristocráticos de Visconde Gage de Castle Island e Barão Gage de Castlebar. Estes títulos foram passados de pai para filho mais velho e, no caso do Gage, foram anexados à propriedade na Irlanda. O irmão mais velho de Tomás, Guilherme, conseguiu os títulos e mostrou-se útil no lançamento da carreira militar de seu irmão.

Em 1728, Tomás e Guilherme Gage ingressaram na Escola Westminster, que Tomás iria frequentar durante oito anos. A escola era para os filhos dos ricos e nobres. Na escola os irmãos Gage conheceram muitos jovens que mais tarde se revelariam influentes no estabelecimento e execução da política britânica em relação às colônias americanas.

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Veja o serviço militar nas guerras europeias

Após a escola, por volta dos dezesseis anos de idade, Thomas Gage entrou no exército, o que foi considerado uma profissão adequada para um filho mais novo de uma família aristocrática. A primeira comissão de Gage (posto militar) foi a de alferes, um oficial de baixa patente. Era um bom momento para um jovem interessado em promoção estar no exército, porque a Grã-Bretanha estaria quase constantemente em guerra com uma nação ou outra durante os setenta e cinco anos seguintes. Gage tornou-se tenente em 1741 e capitão em 1743, servindo num regimento irlandês. (A Irlanda fazia parte da Grã-Bretanha.)

Gage serviu primeiro nas guerras da Grã-Bretanha com os seus vizinhos europeus. Em 1745 ele lutou na Bélgica na Guerra da Sucessão Austríaca. Em abril de 1746 Gage lutou em Culloden Moor na Escócia, onde o último dos reis Stuart exilados da Inglaterra foi derrotado com seus aliados escoceses (veja a entrada de Flora MacDonald). Gage voltou para a Bélgica (então chamada Flandres) e Holanda em 1747 e passou os dois anos seguintes lá, enquanto a Grã-Bretanha continuava a lutar com os seus inimigos europeus. Ele subiu nas fileiras, tornando-se primeiro o major em 1748 e depois o tenente-coronel do 44º Regimento (uma unidade de combate de cerca de 1.000 homens) em 1751.

Lutas na Guerra Francesa e Indiana na América

Estas disputas europeias sobre o território e o domínio dos mares acabaram por se repercutir nas suas possessões coloniais, incluindo a América e o Canadá. Durante anos, a Grã-Bretanha desafiou a França para o controle do Canadá, um conflito que irrompeu na Guerra da França e da Índia (1754-63). Em 1754 o Gage e o 44º Regimento foram enviados para a América como parte da expedição do General Edward Braddock (missão militar). Seu primeiro confronto com os franceses e seus aliados indianos foi em 1755 na Pensilvânia ocidental. Os britânicos perderam a batalha. Gage, ligeiramente ferido, conseguiu orientar os seus soldados para levarem os feridos Braddock para um lugar seguro, mas o general logo morreu. Durante a retirada, Gage fez amizade com um jovem oficial colonial cuja unidade da milícia da Virgínia (soldados cidadãos) estava a reforçar o exército britânico. Este jovem americano era George Washington (1732-1799; ver entrada).

Durante Agosto e Setembro de 1756 Gage serviu como segundo no comando durante o mal sucedido empurrão britânico para o vale Mohawk no norte de Nova Iorque e numa expedição a Halifax, Nova Escócia.

Casa-se com uma rapariga americana

Neste ponto da sua vida Gage é descrito como um jovem sério mas um bom companheiro e conversador. Ao contrário de muitos outros oficiais britânicos, Gage não perseguia mulheres, não jogava, nem bebia em excesso. Em vez disso, ele concentrou suas energias em ter o melhor regimento. Ele treinou bem os seus homens e manteve a sua aparência ordenada e inteligente. Gage era um bom administrador (manager), mas menos inspirado no campo de batalha. Ele é descrito como um comandante cauteloso, ganhando os nomes de “Timid Tommy” e “A Velha Mulher” de suas tropas. Com o tempo, ficaria claro que o seu verdadeiro talento residia na gestão dos territórios conquistados para a Grã-Bretanha pelos seus exércitos. Os amigos descreveram Gage como tendo um forte senso de fair play. Os apelidos de Gage incluem “Quiet Tommy”, “Honest Tom” e o “Mild General”. Em 1757 Gage recebeu permissão para criar uma unidade especial de tropas americanas que seriam treinadas como um regimento levemente armado. Enquanto recrutava para este 80º Regimento, no final de 1757, Gage conheceu uma bela jovem americana chamada Margaret Kemble. Ela era filha de Peter Kemble, um proprietário de terras e comerciante que vivia na cidade de Mount Kemble, Nova Jersey. A família Kemble era de ascendência francesa, grega, holandesa e inglesa. No ano seguinte Gage cortejou Margaret Kemble através de visitas e cartas.

Em 7 de dezembro de 1758, Gage casou-se com seu namorado americano em uma cerimônia anglicana (Igreja da Inglaterra) em sua casa em Mount Kemble. O novo cunhado de Gage, Estêvão, era um estandarte no regimento de Gage. Conhecimentos dela descreveram Margaret Kemble Gage como muito orgulhosa, e consciente do lugar de seu marido na aristocracia inglesa.

Os Gages tiveram um casamento muito feliz, um abençoado com onze filhos. O primeiro filho deles, seu filho Henry, nasceu em 1761, enquanto os Gages foram postados em Montreal. Quando tinham idade suficiente, Henry e seu irmão William freqüentavam Westminster, a antiga escola do pai deles na Inglaterra, enquanto sua irmã Maria Theresa freqüentava um internato para meninas. Entre os seis filhos e cinco filhas dos Gages estavam John, Louisa Elizabeth, e Harriet. A filha deles, Charlotte Margaret, foi a única criança Gage a nascer na Inglaterra e não na América.

Servos na conquista do Canadá

Em 1758 Gage serviu como coronel sob o comando de Lord Abercrombie, chefe do exército britânico, na tentativa de capturar o forte francês em Ticonderoga, Nova York. Ele foi ligeiramente ferido nesta ação. No início de 1759 Gage e sua esposa, Lady Gage, mudaram-se para Albany para estar perto do novo comandante-chefe, Lord Amherst. Enquanto os britânicos pressionavam os franceses para vencer o Canadá, Gage recebeu o comando de uma unidade e foi mandado tomar o Forte La Galette no Lago Ontário no caminho para tomar a principal cidade de Montreal. Gage chegou até o Niágara e parou porque achava que tinha poucos homens e suprimentos para completar sua missão. Amherst ficou furioso com a decisão de Gage, mas eventualmente a briga deles foi resolvida. Amherst então recorreu à liderança militar de Gage quando o exército britânico tomou o Quebec aos franceses em 1759.

Em 1760 Gage serviu como general brigadeiro sob o comando de Lord Amherst, que estava no comando quando os franceses entregaram o seu vasto império canadiano aos ingleses. Mais tarde, nesse mesmo ano, Gage foi nomeado governador de Montreal, uma cidade de 25.000 civis. Como governador, Gage mostrou-se capaz de lidar com os muitos grupos representados em Montreal, incluindo os católicos franceses, os índios, os militares britânicos e os civis britânicos.

Gage foi promovido a general maior em 1761, dado um regimento para comandar em 1762 e, em 1763, Gage sucedeu a Lord Amherst como comandante-chefe das forças britânicas na América do Norte. Gage fez o seu quartel-general na cidade de Nova Iorque. Ele permaneceu comandante-chefe por quase dez anos, até 1772. As responsabilidades de Gage incluíam a supervisão dos cinquenta fortes britânicos que protegeram os colonos canadenses e americanos da Terra Nova à Flórida, na costa do Atlântico, e da ilha das Bermudas ao Rio Mississippi, no sul.

Estes foram anos turbulentos, à medida que a Grã-Bretanha aprovava lei após lei, e os colonos ficavam cada vez mais perturbados. Muitas vezes essas leis eram aprovadas por recomendação dos oficiais britânicos que serviam na América, oficiais como Thomas Gage. Muitos historiadores acreditam que Gage recomendou a lei que levou ao fechamento do porto de Boston após o Boston Tea Party em 1773 e o Quartering Act, que permitiu que o exército britânico alojasse seus soldados em casas civis em Boston. Com o passar do tempo ele estava perdendo simpatia com os americanos, já que os colonos recorreram à violência para se manifestar sobre querer o poder de governar a si mesmos.

Nomeado Governador de Massachusetts

Em 1773, após dezessete anos de serviço na América, Gage pediu permissão para voltar à Inglaterra em negócios familiares. Em junho, ele e sua esposa e três de seus filhos navegaram para a Inglaterra. Enquanto na Inglaterra, Lady Gage foi apresentada na corte (apresentada ao rei e à rainha). Ambos os Gage descobriram que gostavam da vida da sociedade londrina. Mas sua visita foi interrompida em abril de 1774 quando Gage foi nomeado Governador de Massachusetts e recebeu ordens para voltar à América.

Esperava-se que Gage, com seu conhecimento do povo americano e de suas políticas, pudesse acalmar os colonos rebeldes. Os políticos no Parlamento deram ordens a Gage para acabar com a rebelião sem ceder a muitas das exigências dos colonos.

Gage voltou aos Estados Unidos em maio de 1774 como Governador Chefe e Capitão-General da Província de Massachusetts Bay, com sede em Boston. No ano seguinte ele foi nomeado comandante-chefe das forças britânicas na América do Norte. Como líder militar da Grã-Bretanha nas colónias, parte do seu trabalho era pôr fim à rebelião que se estava a formar nas colónias americanas, antes do conflito irromper numa guerra total. Como Boston era um ponto de encontro para os rebeldes, Gage deveria governar esta importante cidade americana com mão firme.

As colônias americanas em 1774 estavam fervilhando à beira de uma rebelião contra o domínio inglês. Gage, que em sua maioria ainda gostava dos colonos americanos, tentou esfriar os ânimos. Ele tentou diminuir a importância de Boston, declarando Salem a capital da colônia de Massachusetts, e passou o verão de 1774 lá. Ele encontrou-se com líderes coloniais e tentou chegar a compromissos para as suas queixas. O tempo todo, Gage estava recebendo mensagens da Inglaterra para assumir uma linha mais dura com os americanos. Foi um ato de equilíbrio político cuidadoso para Gage.

Eventos levam até Lexington e Concord

Em resposta às ordens da Inglaterra, Gage tentou cortar a rebelião americana em sua infância. Ele sabia que sem armas e líderes, a rebelião iria vacilar. Uma das tácticas de Gage era procurar e apreender as munições e armas dos rebeldes. No início de 1775, ele enviou unidades britânicas para descobrir suprimentos rebeldes em Jamaica Plains, Marshfield, e Salem, cidades fora de Boston. Em seguida, ele recebeu a notícia de que os rebeldes tinham um arsenal de armas em Concord, uma cidade a cerca de vinte milhas a oeste de Boston. Gage planejava enviar uma unidade de setecentos soldados britânicos para apreender as armas e prender dois dos líderes rebeldes americanos, John Hancock e Samuel Adams (ver entradas). Gage tinha ouvido dizer que Hancock e Adams estavam escondidos em Concord.

Os planos de Gage vazaram para os americanos. Dois mensageiros, Paul Revere vê a entrada e William Dawes, cavalgaram pelo campo para alertar as milícias para se reunirem em Lexington, uma pequena cidade a caminho de Concord. Lá a milícia americana tentaria impedir o avanço britânico.

Na verdade, os britânicos quebraram a resistência americana em Lexington e empurraram as seis milhas restantes para Concord. Lá eles começaram a apreender canhões, mosquetes e munições pertencentes à milícia colonial. Enquanto os britânicos marchavam para fora de Concord, eles foram recebidos por 150 milicianos de Massachusetts. Os britânicos foram encaminhados (expulsos) e os suprimentos foram reconquistados. Os americanos empurraram os britânicos de volta para Boston, uma marcha de vinte milhas. Os britânicos sofreram uma derrota humilhante.

Exército britânico preso em Boston

Gage e seus oficiais ficaram surpresos com o sucesso da resistência americana. Eles ainda acreditavam, porém, que o exército britânico era o melhor do mundo e que os rebeldes logo se renderiam. Em 12 de junho de 1775, Gage ofereceu anistia (perdão) para qualquer rebelde que participasse da ação em Lexington ou Concord. Ele excetuou John Hancock e Samuel Adams da anistia, preocupado com a sua capacidade de despertar o povo para a resistência armada.

Na noite de 16 de junho, os americanos enviaram tropas para duas colinas ao redor da cidade. Quando informado do movimento americano na manhã de 17 de junho, Gage deu pessoalmente a ordem para as forças britânicas atacarem a posição americana em Breed’s Hill. A ação logo incluiria o vizinho Bunker Hill, que deu seu nome ao primeiro grande conflito da Guerra Revolucionária. Gage então entregou o comando da batalha ao General Sir William Howe, que havia chegado recentemente da Inglaterra. Gage, em sua posição como governador, queria concentrar-se na atividade na cidade. Os britânicos venceram a batalha, mas a um custo elevado. Quase metade dos seus soldados e oficiais foram mortos ou feridos.

Abravo do comando americano

O governo na Inglaterra ficou chocado quando Gage relatou a derrota em Lexington e depois o cerco de Boston e a Batalha de Bunker Hill. Em setembro de 1775 eles lembraram Gage para uma explicação pessoal desses eventos. Gage entregou o comando militar a Howe em outubro de 1775 e navegou para a Inglaterra.

Em abril de 1776 Gage soube que tinha sido dispensado de seu comando americano e que Howe o sucedera como comandante-chefe de lá. Gage tinha perdido o seu emprego e o seu salário. Cinco anos mais tarde, em 1781, Gage foi reconduzido ao posto do seu antigo comandante, Lord Amherst. Sua missão era ajudar o povo do condado de Kent a se preparar contra uma invasão do velho inimigo da Inglaterra, a França. Em 1782, Gage foi nomeado um general completo. Gage não viveu muito tempo para desfrutar da sua promoção final. Ele morreu em 2 de abril de 1787, em sua casa em Portland, após uma longa e dolorosa doença. Lady Gage sobreviveu ao marido por trinta e sete anos, mas nunca voltou a casar.

Para mais informações

Armstrong, Jennifer. Ann da Pousada Wild Rose. New York: Bantam, 1994.

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Forbes, Esther. Johnny Tremain. Boston: Houghton Mifflin Co., 1943.

Hawkins, Vincent B. “Gage, Thomas” in The Harper Encyclopedia of Military Biography. Nova York: HarperCollins, 1992, p. 270.

Rinaldi, Ann. The Secret of Sarah Revere. Nova York: Harcourt Brace, 1995.

Speare, Elizabeth George. Calico Captive. Boston: Houghton Mifflin Co. 1957.

A Família Gage e a Política Inglesa

Quando Thomas Gage, o último governador real de Massachusetts, nasceu, a sua família estava bem estabelecida na aristocracia (classe dominante). Mas este nem sempre foi o caso. Na verdade, pode-se dizer que os antepassados de Gage tinham um gênio para escolher o lado errado de qualquer luta política ou militar.

Gage era descendente de um nobre francês chamado di Gaugi, que tinha vindo para a Inglaterra em 1066 com Guilherme, o Conquistador, que governaria como Rei Guilherme I. Eventualmente, di Gaugi tornou-se o mais inglês soando “Gage”. Até agora, a vida era boa para os Gages. Então, em 1215, os Gages tomaram o partido do Rei João, o rei inglês que acabou sendo forçado a ceder parte do seu poder de decisão aos seus nobres num documento chamado Magna Carta.

Em 1534 o Rei Henrique VIII separou-se da Igreja Católica para formar a Igreja Protestante da Inglaterra. Os nobres conhecidos rapidamente seguiram o exemplo, tornando-se Protestantes. Não os Gages. Eles apoiaram a Rainha Maria I (Bloody Mary), filha e sucessora de Henrique, que tentou restabelecer o catolicismo pela força como a religião estatal inglesa. Durante 150 anos, os Gages continuaram a praticar o catolicismo. Foi uma decisão que lhes custou muitos favores em muitas cortes reais.

Então os Gages apoiaram o Rei Carlos I, que acabou por perder a cabeça para iniciar a guerra civil inglesa em 1649. Eles então jogaram seu apoio atrás de Tiago II, que foi forçado a abdicar (afastar-se) em favor de sua filha, Maria, e seu marido protestante, Guilherme de Orange, na Revolução Gloriosa de 1688.

Os Gages só retornaram ao favor real em 1715, quando o pai de Thomas Gage, também chamado Thomas Gage, converteu-se à igreja anglicana. O ancião Gage foi recompensado com um título aristocrático irlandês, e eventualmente um inglês. Assim, a família de Gage estava finalmente em posição de apoiá-lo política e socialmente quando ele cresceu para a masculinidade.

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