Faro: Jogo de Jogo Favorito da Fronteira

Na sua autobiografia de 1892 Forty Years a Gambler on the Mississippi, o artista de jogo-bunco George Devol descreveu um pincel que tinha com uma celebridade em 1874. Devol estava trabalhando no Salão Gold Room em Cheyenne, Território do Wyoming, na época. Um dia, um cavalheiro estranhamente familiar, com óculos de cor azul e seu chapéu puxado para baixo na testa, navegou até uma mesa de jogo e fez uma aposta de 50 dólares, que perdeu imediatamente. O sujeito fez a mesma aposta novamente e desta vez ganhou. Quando o dealer entregou apenas 25 dólares, o desconhecido protestou e foi-lhe dito, “o limite da casa é 25”. Mas você tirou 50 quando eu perdi’, disse o homem. ‘Cinquenta vai quando você perdeu’, respondeu o croupier. Sem avisar, o furioso jogador bateu na cabeça do crupiê e de seu parceiro com a bengala, derrubou a mesa e começou a encher seus bolsos com o conteúdo da caixa. Enquanto ele balançava para cobrir a sala com dois seis tiros, seu chapéu caiu, revelando uma crina de cabelos longos e arenosos e o rosto familiar de James Butler ‘Wild Bill’ Hickok.

Se acreditamos ou não na história do velho jogador (um pincel com o ‘Príncipe dos Pistoleiros’ teria vendido cópias em 1892, especialmente porque Hickok não estava mais por perto para refutá-la), a história ilustra o que um jogador enfrentava frequentemente quando se emaranhava com o rei de todos os jogos de azar da fronteira; faro. Nascido na França, o jogo veio para a América no século XVII. Seu nome muitas vezes se escreve “faro” ou “faraó”, derivado da época das cartas de jogo francesas, cujas costas às vezes tinham a semelhança de um governante egípcio. Algumas primeiras cartas e layouts de faro também exibiam um retrato de um tigre de Bengala, inspirando termos como “balançar o tigre” ou “torcer a cauda do tigre” para descrever o jogo. Em anos posteriores, um retrato de tigre emoldurado pendurado fora de uma casa de jogo anunciou a presença de um jogo de faro dentro de.

Faro foi possivelmente o jogo de jogo mais simples alguma vez concebido. Os jogadores apostam contra a casa, colocando apostas em um layout coberto de pano verde com imagens pintadas de 13 cartas, ás através do rei. As espadas eram normalmente representadas, mas os naipes não importavam; apenas o valor facial era contado. O dealer distribuía duas cartas por turno de um baralho padrão de 52, e o objetivo era que os jogadores pudessem prever quais cartas iriam aparecer. A primeira carta de cada turno perdeu para o jogador, mas ganhou para o banco. A segunda carta ganhou para o jogador. Fichas, ou ‘cheques’ (como jogadores sérios os chamavam), colocadas em cima da imagem de uma carta apostava essa carta para ganhar para o jogador. Os jogadores podiam apostar uma carta a perder colocando uma ficha hexagonal chamada de cobre (moedas foram usadas em dias anteriores) sobre os cheques. Se um par aparecesse, a casa ficava com metade de qualquer aposta naquela carta, estes ‘splits’ representam a única vantagem real de um banco honesto. Os jogadores podiam apostar qualquer número de cartas e, se as suas cartas não aparecessem, podiam mudar as apostas entre os turnos. Um vigia frequentemente supervisionava o jogo para evitar batota, e pagava e recolhia todas as apostas.

Originalmente, os jogadores só podiam apostar uma única carta, ou grupos de cartas chamadas figuras, potes e quadrados. Em anos posteriores, ‘heeling’ e ‘stringing along’ permitiram apostas bizantinas em que uma única aposta poderia cobrir várias cartas, apostando-as para ganhar, perder ou qualquer combinação. Os jogadores também podiam apostar que o valor facial de qualquer uma das cartas aparecesse seria estranho, par, ou o mais alto do turno. As apostas vencedoras pagavam dinheiro igual, exceto no último turno, quando os jogadores podiam ‘chamar o turno’ adivinhando a ordem das três cartas finais e os vencedores eram pagos 4 para 1.

Unique a faro era o casekeeper, uma moldura semelhante a um ábaco com cartas em miniatura correspondentes às do layout. A partir de cada carta, um fuso com quatro discos em forma de botão, e o assistente do crupiê, também chamado de casekeeper, moveu estes botões para gravar as cartas distribuídas. Algumas casas até forneceram cartas impressas, chamadas tabs, para que os jogadores pudessem manter uma conta semelhante. No início da faro, o crupiê distribuía de sua mão, e a trapaça era comum. Em 1822, o jogador da Virgínia Robert Bailey inventou uma caixa de negociação de latão com um buraco no topo, que permitia que as cartas fossem deslizadas para fora uma a uma. Bailey alegou que este dispositivo impedia qualquer trapaça dos dealers, mas como escondia o baralho, muitas casas eram cépticas e barraram-no das suas instalações. Em 1825, um relojoeiro de Ohio chamado Graves aperfeiçoou uma caixa aberta, alimentada por mola, que mantinha o baralho virado para cima para eliminar qualquer suspeita de trapaça. Esta caixa, geralmente feita de prata alemã, foi um sucesso instantâneo e permaneceria o padrão durante todo o longo reinado da faro. Como a carta superior estava exposta nestas caixas, era uma carta ‘morta’ e não podia ser aposta. A carta de cima ficou conhecida como a carta soda,’ e a última carta, também morta, foi chamada ‘hock’.

Embora o poker seja mais conhecido hoje em dia, era bastante obscuro até ao final da década de 1850 e não pegou até à década de 1870. Faro era o principal jogo; os jogadores de alto nível gostavam das probabilidades fáceis, e outros gostavam da acção rápida e da emoção de apostar tudo no virar de uma única carta. Um observador do Colorado Gold Rush observou que a faro era jogada por todos “desde os reis da bonança nos seus clubes privados até aos pequenos engraxateadores que abanam o tigre numa barraca em Carbonate Hill.’

Embora proporcionasse um espectáculo colorido tanto para o jogador como para o espectador, a faro era um jogo majestoso, mesmo em meio ao pandemónio da típica casa de jogo. Um Pascal observou em 1872 que “raramente se fala uma palavra durante o progresso de um negócio, pois a faro é o mais calmo, e nesse aspecto, o mais cavalheiresco de todos os jogos”. Mas este mesmo escritor também advertiu que ‘a faro jogada honestamente é um jogo de pura sorte, e às vezes favorece os infelizes que se intrometem com ela’. Os jogadores gostavam das probabilidades aparentemente favoráveis; os banqueiros muitas vezes gostavam das muitas oportunidades de fazer batota. Chicanery era empregado tanto por jogadores como por traficantes, mas para ser apanhado a jogar com armas convidadas. A trapaça era tão prevalente nos Estados Unidos, no entanto, que as edições americanas das regras de Hoyle começaram a trazer isenções de responsabilidade que a farsa honesta não podia mais ser encontrada. R.F. Foster, um dos primeiros editores do Hoyle, explicou que “para justificar este gasto, ele deve ter alguma vantagem permanente”. Ele acrescentou que se essa vantagem não era inerente ao jogo, os jogadores estavam provavelmente sendo enganados.

Meros meses após a invenção de Graves, caixas tortuosas de negociação inundaram o mercado, projetadas para permitir aos negociantes prever e/ou manipular a ordem das cartas distribuídas. Estas caixas ‘gaffed’ vendidas sob nomes tão exóticos como ‘tongue-tell’, ‘horse box,’ e ‘needle squeeze’. Caixas ‘honestas’, ou ‘quadradas’, vendidas por cerca de $30, enquanto as caixas gafeadas foram por até $200. Graves descontou neste desenvolvimento, desenhando ele mesmo muitas destas engenhocas.

Fechar atrás destas caixas veio uma série de cartões especialmente desenhados. Cartões ‘lixados’, ásperos em um lado, se agarravam juntos, e eram usados com caixas de ‘duas cartas’ que permitiam ao dealer deslizar para fora mais de uma carta de cada vez. As ‘Strippers’ eram mais estreitas em uma das extremidades, ou tinham lados curvos, de modo que um dealer podia manipulá-las durante a baralhada para ‘colocar’ as divisórias. Uma vez que os splits ocorreram naturalmente apenas cerca de três vezes em dois negócios, havia uma vantagem óbvia da casa em aumentar o número de negócios. O salário de um negociante de faro muitas vezes chegava a $100 a $200 por semana, mais uma porcentagem da compra da casa. Foster cobrou que esses génios não eram pagos tão amplamente ‘simplesmente por tirar cartas de uma caixa’, e desafiou os banqueiros, como um gesto de boa fé, a deixá-lo ‘colocar uma máquina de escrever no lugar do dealer’. Aparentemente, ele não tinha apostadores. Os jogos tortuosos eram chamados de “jogos de suspense”, definidos pelo jogador de Indiana Mason Long como aqueles ‘em que um homem não tem chance de ganhar a menos que o crupiê quebre o dedo, e isso ele nunca faz’. As casas de braceletes surgiram em todo o país, onde ‘cappers’ se faziam passar por jogadores e ‘steerers’ atraídos por ‘gaivotas’ incautos. Tal organização e fraude generalizada levaram o jogador reformado Jonathan Green a escrever em 1853, ‘Um homem agiria mais racional e correctamente para queimar o seu dinheiro do que para apostar em faro’.’

O pior dos infernos de jogo foram as ‘armadilhas para lobos’ – covas de esfolar onde qualquer um com uma aposta de $20 podia comprar uma pilha de cheques e abrir um ‘snap’, com a casa fornecendo o layout para 10 por cento do take do banco. Nenhum guarda-costas ou vigias era empregado, e a trapaça corria desenfreada. Os jogadores frequentemente retaliavam ‘perdendo’ ou ‘cobrando’ o kit do crupiê e adulterando suas cartas, ou ‘bonneting’ o crupiê jogando um cobertor sobre sua cabeça e fugindo com seu banco. A gerência não se importava com quem esfolava quem, mas descontava cheques para quem não tinha perguntas. Nas casas de domadores, os jogadores faziam batota de uma forma mais discreta. Alguns dispositivos usados, tais como a crina de cavalo – um cobre com um fio de crina de cavalo preso para que pudesse ser secretamente puxado de uma carta vencedora.

Inveterate jogador Bat Masterson uma vez tão absorvido por um dealer em um conto de seus dias de glória que o companheiro distraidamente empurrou as cartas de um jogo completo de volta para uma caixa de negociação ‘sem mesmo a suspeita de um embaralhamento’. O taco cauteloso apanhou o erro, e ao verificar a sua conta do jogo anterior ganhou vez após vez, perdendo apenas uma pequena aposta ocasional “por decência”. No final, com o Bat ansiosamente preparado para ‘terremoto’ na última curva, o crupiê de repente sentiu o cheiro de um rato e virou sua caixa de negociação, terminando o jogo.

O pistoleiro Ben Thompson destruiu um jogo de Leadville, Colo., depois de perder $3.000 em 1879, quando a cidade mineira ostentava mais de 100 covas de jogo (a maioria delas ao longo da State Street, apelidada de ‘Tiger Alley’ por sua abundância de bancos de faro). Em uma ocasião posterior, em um Austin, Texas, saloon, Thompson observou ociosamente um dealer chamado Lorraine limpar jogadores através de várias voltas; então, sem aviso prévio, Thompson limpou couro e começou a atirar pilhas de cheques fora do layout. Depois de também tapar a caixa de negociação e as lâmpadas acima da mesa, Thompson explicou àqueles poucos espectadores que ficaram, ‘Eu não acho que esse conjunto de ferramentas seja totalmente honesto, e eu gostaria de ajudar o Sr. Lorraine a comprar outro’. Alimentado por sumo de insecto, o shootista ardente, em seguida, bulldozed um saloon vizinho, tirando um ganso keno, mais alguns candeeiros e vários candeeiros de rua na sua esteira. Na manhã seguinte, um Thompson sóbrio e contrito apresentou-se ao gabinete do prefeito e pagou todos os danos. Tais artimanhas aparentemente não fizeram com que Austin votasse publicamente, pois Thompson foi eleito marechal da cidade em 1880. Luke Short, uma das fraternidades esportivas igualmente habilidosas com uma caixa de negociação ou uma pistola de seis tiros, não podia tolerar trapaças. Em um jogo de faro em um salão de Leadville em 1879, um caso duro local chamado Brown mudou uma das apostas de Luke sobre o layout. Quando Brown rudemente ignorou seu educado pedido de desistência, Luke fez seu próximo pedido por meio de uma bala de chumbo disparada à queima-roupa pela bochecha do batoteiro. Brown não se intrometeu mais com o jogo do jogadorzinho dapper.

Em fevereiro de 1881, uma discussão sobre um jogo de faro em Tombstone, Território do Arizona, levou a uma jogada fatal entre Short e o jogador Charlie Storms, um confronto testemunhado pelo Bat Masterson. Masterson entrou no Saloon Oriental e encontrou os dois, ambos amigos seus, prestes a fazer a batalha. O Bat convenceu os bêbados Storms a ir para casa e dormir, acompanhando-o pessoalmente até lá. Ele mal tinha voltado ao Oriental quando as Tempestades reapareceram de repente e arrancaram Short da calçada. Antes que Masterson pudesse intervir novamente, ambos os homens sacaram suas armas. O curto foi mais rápido e as tempestades caíram mortas com balas no pescoço e no coração dele. Outra testemunha, George Parsons, notou em seu diário que depois que o corpo de Storms foi levado ao seu quarto, “os jogos de Faro continuaram como se nada tivesse acontecido.’

Em 1875, um traficante de faro chamado Tom McKey encostou os otários na Babbitt’s House em Denver, trabalhando alternadamente como traficante e vigia. Ele se mudou no verão de 76 para Cheyenne, onde dirigia um banco na Ford’s Place. Presumivelmente, ninguém que apostou no layout do ágil McKey sabia que ele era na verdade um dentista nascido na Geórgia chamado John Henry ‘Doc’ Holliday. O Doc achou o jogo mais lucrativo e satisfatório do que o yanking molars, e foi uma profissão que ele fez em todo o Ocidente ao longo de sua breve vida. Em 1880, Doc dirigiu um banco no Alhambra Saloon em Tombstone, um empreendimento compartilhado com talvez o mais conhecido comerciante de faro do Oeste, Wyatt Earp.

Durante sua estada em Tombstone, Earp possuía interesses de jogo em vários salões, compartilhando o pano verde com seus irmãos e um quadro de aliados de Earp, mais notadamente Holliday, Luke Short e Bat Masterson. Ele não só negociava, mas também, como um verdadeiro aficionado, avidamente balançou o banco. Depois de um desentendimento com o proprietário Milt Joyce, Earp desistiu da sua participação de um quarto na concessão de faroon do Saloon Oriental, apenas para saber que um novo banco que lá operava era propriedade do seu odiado inimigo, o xerife do Condado de Cochise, John Behan. Ao saber que o capital total de Behan era de cinco mil dólares, Wyatt entrou num jogo com o próprio xerife no banco de vigia, jogando até que a sua pilha ultrapassou os seis mil dólares. Quando Wyatt anunciou que estava a ganhar dinheiro, Behan protestou, oferecendo-se de forma lamentável para ganhar mais dinheiro. Earp tersely respondeu: ‘Vou levar o meu em dinheiro’. O teu crédito comigo não cobre uma ficha branca’. O Wyatt recolheu os seus ganhos, e o banco do Behan dobrou para sempre. Depois da batalha do O.K. Corral e das suas consequências sangrentas, Wyatt Earp partiu para regiões mais amigas e saudáveis. Ele pousou em Gunnison, Colo., e encontrou trabalho a fazer os jogos distantes no salão de Charley Biebel, onde, de acordo com um polícia local chamado Riley, “ele sempre usou duas armas, bem no alto de seus braços”. Wyatt aparentemente tinha pouca necessidade das armas, mas manteve a ordem com a sua reputação e a característica Earp cool.

ÀÀ semelhança de muitas profissões, o jogo no século XIX não era estritamente um domínio masculino. Muitas mulheres, cansadas dos códigos rigorosos da sociedade vitoriana e dos papéis prescritos, procuravam aventura nas casas de jogo. Os saloonkeepers rapidamente descobriram que um bonito dealer impulsionava os negócios, e muitos bancos de faroas apresentaram uma senhora atrás da caixa de negociação.

Poker Alice, apesar do apelido, era um hábil dealer de faroas. Nascida na Inglaterra em 1851, ela virou cartas em cidades do boom Colorado como Leadville e Creede, assim como em Tombstone, e viveu até os 80 anos. Em contraste, Kitty LeRoy, de Deadwood, apropriadamente apelidada de Kitty the Schemer, morreu aos 28 anos de idade, baleada por seu quinto marido. O Dr. Holliday, uma vez perdeu 3.000 dólares para Lottie Deno, uma ruiva belga sulista que traficava faro em Fort Griffin, Texas. Deno tinha quase 90 anos quando morreu, a esposa de um vice-presidente de banco.

Talvez a mulher mais conhecida fosse a francesa Eleanor Dumont, apelidada de Madame Mustache pelo seu lábio superior abatido. Ela apareceu na Califórnia durante a corrida do ouro, abrindo uma casa de jogo chique em Nevada City para o desânimo dos pais da cidade (que achavam escandalosa uma mulher jogadora) e para o deleite dos mineiros de rough-and-tumble (que sentiram o privilégio de ter uma linda dama a aliviar as suas pancadas). Sua casa de jogo Vingt-et-Un (Twenty-One) tinha tapetes e lustres de cristal e servia champanhe grátis; os clientes eram obrigados a limpar suas botas (e sua língua) se desejassem entrar e jogar nas mesas da madame.

Quando o boom da cidade de Nevada faliu, Madame Mustache seguiu o ouro e a prata, e por 25 anos ela negociou jogos em acampamentos por todo o Ocidente, acrescentando ao seu currículo, à medida que a sorte declinou, uma profissão muito mais antiga do que o jogo. Madame Mustache terminou seus dias em Bodie, Califórnia, onde ela descobriu uma existência escassa, fazendo truques e cartas. Numa noite de setembro de 1879, um par de sharpers quebrou o banco de faro da madame, e na manhã seguinte ela foi encontrada morta em sua cabana solitária, uma garrafa de veneno na mão.

Atrás dos últimos 1800s, faro dominou o jogo ocidental. De 10 dólares em estalos a bancos ricos, nas casas gritantes de Denver e São Francisco, o rugido do tigre era barulhento. Em 1885, 200 pessoas trabalhavam nas casas de jogo de Denver, que ostentavam nomes tão coloridos como o Balde de Sangue, a Morgue, o Tivoli e a Galinheira. De todos os bancos de Denver, apenas seis eram conhecidos por serem quadrados. Tão popular era a faro lá que o xerife do condado uma vez penhorou seu revólver por 20 dólares para ganhar um jogo na Casa de Denver. Quando os lameiros acusaram o candidato a senador Edward O. Woolcott de 1888 de perder 22.000 dólares na faro, ele respondeu que era da sua conta, acrescentando: “Além disso, eu tinha acabado de ganhar o dinheiro no dia anterior nas corridas”. O Colorado amava um desportista; Woolcott ganhou a eleição.

Embora o apoio do xerife e dos senadores, no entanto, a idade de ouro da faro estava chegando ao fim. Já em 1872, um cronista oriental havia observado que “nenhum vício arruinou tantas vidas, ilustrou tantos épicos de angústia, ou custou à indústria produtiva tantos milhões de dinheiro, como o jogo de faro”. À medida que as raízes da civilização se espalhavam, este sentimento gradualmente tomou conta de todo o país, e nos anos 1890, até mesmo o apostador George Devol admitiu, ‘Se eu nunca tivesse visto um banco de faro, eu seria um homem rico hoje.’

Até 1900, um dos últimos bastiões do jogo, o Território do Arizona, ainda continha quase 1.000 estabelecimentos de jogo, mas a pressão pública acabou por vencer. Uma manchete no jornal Prescott Journal-Miner de 31 de março de 1907 dizia: ‘O Tigre está morrendo!’ e à meia-noite, a última vez que o Arizona foi chamado. Como estado após estado, o tigre tornou-se uma espécie ameaçada de extinção, cuja última posição foi, previsivelmente, em Las Vegas, Nev. Com o jogo legitimado e regulamentado no lugar, um jogo com o passado xadrez da faro foi visto como um jogo de perguntas. Mais importante, os operadores de casino aprenderam o que os antigos afiadores de casino sabiam há séculos: A faro honesta não ganhava dinheiro para a casa. Joe W. Brown’s Horseshoe Casino geriu possivelmente o último banco existente em 1955.

Tudo o que resta da faro hoje é o jargão colorido que contribuiu para o discurso americano. Um exemplo que talvez ilustre melhor o fascínio do jogador ocidental pela faro é atribuído ao parceiro de longa data de George Devol, o notório artista de bunco ‘Canada Bill’ Jones. Quando um amigo encontrou Bill balançando o banco em um salão de jogos ao longo do Mississippi, no final dos anos 1850, ele avisou Bill que o jogo era um jogo de cintura. Sim’, respondeu Bill melancolicamente, ‘mas é o único jogo da cidade’.’

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