Estava a ficar lentamente paralisado, até ter um diagnóstico surpreendente

Os sintomas

Jesi Payne, uma mãe de três filhos do Oregon, sofreu de dores misteriosas nas costas muito antes de ter tido filhos. Na adolescência, ela evitava sentar-se em sofás ou qualquer coisa macia porque era muito desconfortável. Atleta ávida, ela descobriu que correr piorava os sintomas, mas foi só no nascimento de seu primeiro filho, aos 25 anos, que a dor começou a ficar fora de controle. Depois de um parto muito longo, suas costas se sentiram destruídas.

“Se eu me sentei e me inclinei para trás, tive uma dor de beliscão”, ela se lembra. “A corrida ficou tão dolorosa que parei de fazer corridas. A dor estaria no meu músculo lombar ou abater a minha perna ou estar na zona do quadril”.

A menina lidou o melhor que pôde com uma criança, mas três anos mais tarde, o seu segundo filho nasceu e exacerbou os seus sintomas novamente. Ela não conseguia sentar-se em qualquer lugar por mais de meia hora de cada vez ou ela teria uma dor de beliscão. Sua família saiu de casa de dois andares porque ela não conseguia lidar com as escadas.

“Eu parei com qualquer coisa atlética, já que até mesmo a mudança de peso de um pé para o outro causava espasmos musculares nas costas e dores repentinas”, diz ela.

Foi quando ela finalmente começou a ir aos médicos, mas ninguém conseguia encontrar nada de errado com ela. Após uma radiografia, um médico disse-lhe que ela tinha escoliose leve – uma condição em que a coluna vertebral está anormalmente curvada – mas não o suficiente para causar o seu grau de sintomas. Ela tentou fisioterapia, usando uma cinta na parte inferior das costas, acupuntura, e uma dieta especial para reduzir a inflamação, mas nada funcionou. “Todos os médicos tinham as mãos no ar”, diz ela, “dizendo que não sabemos o que lhe dizer, não há nada que possamos fazer”

Ainda sem um diagnóstico e qualquer alívio, ela deu à luz o seu terceiro filho aos 31 anos. Mais uma vez, a gravidade da sua dor aumentou e ela teve que limitar ainda mais as suas actividades. Ela não conseguiu descarregar a máquina de lavar louça por medo de desencadear espasmos nas costas. Nem conseguia pegar e segurar o seu próprio bebé. Ela finalmente ficou tão desconfortável dormindo que comprou uma cama de hospital na Craigslist para poder ajustar as pernas e manter a pressão nas costas.

Meanwhile, ela estava perdendo as atividades divertidas de sua família, como paddleboarding e natação. Enquanto seu marido brincava com as crianças, ela tinha que sentar-se à margem e assistir. Suas irmãs correram uma meia maratona e empurraram Jesi pela metade numa cadeira de rodas.

O seu bem-estar emocional despencou junto com a sua saúde física; a certa altura, ela estava com nove prescrições, incluindo relaxantes musculares, analgésicos e antidepressivos. “Ter essa parte ativa da minha vida tirada foi muito difícil psicologicamente sem uma direção para corrigi-la”, diz ela. Mas ela não estava prestes a desistir de procurar. A gravidade dos seus sintomas levou-a a encontrar respostas reais.

O Diagnóstico

Aos 33 anos, frustrada e desesperada, Payne começou a ler revistas médicas na Europa e nos Estados Unidos sobre problemas de coluna e diagnósticos errados. “A minha ambição e curiosidade excederam a dos meus médicos”, diz ela.

Leitura sobre o sacroilíaco, ou SI, a articulação furou o seu interesse. Localizada na pélvis, liga o osso pélvico ao sacro, que é a parte mais baixa da coluna vertebral acima do osso caudal. Uma vez que é a junção entre a parte inferior e superior do corpo, é crucial para a absorção de choque durante a marcha. Normalmente é mantido junto por ligamentos e não se deve mover muito – um par de milímetros em qualquer direcção.

Mas nas mulheres, as articulações SI são mais flexíveis para permitir o parto. Jesi aprendeu que muitas mulheres que lutam com dores nas costas não diagnosticadas após um parto longo ou difícil estão na verdade a sofrer de uma articulação sacroilíaca (SI) instável, mas como muitos médicos não estão familiarizados com esta articulação pouco reconhecida, as mulheres podem nunca descobrir a raiz da sua dor. De facto, até 25% das dores lombares são causadas pela articulação sacro-lombar, de acordo com um artigo na revista Spine; os factores de risco para além da gravidez e do parto incluem o tabagismo, saúde física deficiente, história familiar e traumas repetitivos nessa articulação. A condição é mais comum em mulheres mais jovens e de meia-idade.

Jesi reconheceu seus próprios sintomas na descrição da disfunção da articulação sacroilíaca (SI): sensação de estalo e movimento ósseo na pélvis, dor de beliscão e espasmos musculares na parte inferior das costas e quadril, incapacidade de sentar-se e dormir bem, dor de barriga para baixo nas pernas. Ela visitou vários cirurgiões ortopédicos para confirmar as suas suspeitas, mas cada um deles deu-lhe várias respostas insatisfatórias. Um recomendou que ela fizesse uma cirurgia para implantar uma haste de metal do cóccix até o meio das costas, o que ela rejeitou como “ridículo”. Outro sugeriu que ela tinha várias vértebras na coluna vertebral fundidas entre si.

A paciente continuou procurando até descobrir um procedimento de uma empresa chamada SI-Bone, que inovou as ferramentas por trás de uma abordagem minimamente invasiva: Com a ajuda de câmaras, um cirurgião faz furos nas ligações entre a pélvis e o sacro, e depois martelos em três parafusos de titânio para estabilizar a articulação. Leva uma hora, não requer enxerto ósseo e os pacientes podem caminhar no mesmo dia.

Excited, Jesi conduziu duas horas de carro de sua casa perto de Portland para o NeuroSpine Institute em Eugene, Oregon, onde os médicos foram experientes no procedimento. Lá, um neurocirurgião a examinou manipulando sua articulação sacroilíaca (SI) e confirmou que a dela era instável, provavelmente como resultado do nascimento de seus filhos, seu histórico atlético e uma pequena diferença no comprimento de suas pernas. Quatro semanas depois, a sua cirurgia foi agendada, e a possibilidade de recuperar a sua vida parecia realmente real.

O Tratamento

Primeiro, Jesi teve o seu lado esquerdo estabilizado. O procedimento foi breve, e ela pôde ir para casa no mesmo dia.

“Eu vi uma enorme melhoria imediatamente”, diz ela. “Eu tinha um andarilho para diminuir o peso na minha perna, mas estava com menos dores depois de os ter perfurado nos meus ossos porque eu podia realmente sentar-me”. Ela também descobriu que a pressão constante na parte inferior das costas diminuía. A dor de tiro na perna dela nunca mais voltou a acontecer. Um mês depois, ela voltou para consertar seu lado direito.

Apenas quatro semanas depois disso, sua família estava tendo uma reunião perto da água e ela perguntou ao seu médico se ela poderia acordar novamente. Ele fez um CATSCAN e disse-lhe que tudo parecia bem. Então ela fez. Até hoje, dois anos depois, é uma das suas recordações mais queridas.

“Eu esculpi para trás e para a frente no velório”, ela se lembra. “Todos estavam a olhar para mim como se eu fosse uma boneca partida, mas não doeu. Era este momento de alegria – senti que tinha estado nesta gaiola de não poder viver a minha vida e isto era eu a começar um novo capítulo”.

Volta para casa, a vida de Jesi normalizada. Ela foi capaz de lavar a louça e a roupa novamente. Ela vendeu a sua cama de hospital. O melhor de tudo, ela podia ir buscar os seus filhos outra vez. Em vez de se preocupar com eles correndo para os seus braços, ela os recebeu.

Um ano após a cirurgia, ela correu uma meia maratona que “não doeu nada”. Desde então, ela também saltou de ponte, completou um triatlo, esquiou, caminhou e foi escalar rochas e remar com os filhos. “Estou de volta ao meu eu normal”, diz ela.

Kira Peikoff é a autora de No Time to Die, um thriller sobre uma garota que misteriosamente pára de envelhecer. Ele está disponível agora. Conecte-se com ela no Facebook ou twite @KiraPeikoff.

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