Esta pequena cidade americana está cheia de Frank Lloyd Wright Gems

A população de Buffalo, Nova York, pode oscilar em torno de 250.000 hoje, mas na virada do século 20 esta cidade no Lago Erie era um grande centro urbano. De fato, há mais de cem anos atrás, como porto industrial para navegação e manufatura, Buffalo era também a oitava cidade mais populosa do país. E, em 1901, esta cidade, aconchegada na fronteira canadense, tinha mais milionários per capita do que qualquer outra cidade da América.

Enter Frank Lloyd Wright, cujos clientes Queen City incluíam Isabel e Darwin Martin, secretário da lendária Fábrica de Sabão Larkin (equivalente ao Walmart dos tempos modernos). Eles não só encomendaram dois projetos residenciais, mas Wright também projetou o icônico edifício da fábrica, o Larkin Administration Building. Enquanto isso pereceu em 1950, as duas fazendas – mais três projetos postumamente construídos com base nos projetos de Wright – estão abertos aos visitantes. A querida de Buffalo – o Complexo Martin House – inaugurou uma grande restauração no início deste verão. “Esta é a restauração mais abrangente, extensa e cara de qualquer edifício de Frank Lloyd Wright na América”, diz Mary Roberts, sua diretora executiva.

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Embora Wisconsin e Arizona sejam os locais tipicamente associados ao trabalho de Wright, é em Buffalo, de todos os lugares, que os entusiastas da arquitetura podem encontrar uma pletora de seu trabalho. Abaixo, a AD percorre a lista de edifícios em toda a cidade que precisam de ser vistos por quem os visita.

The Martin House

Photo: Patrick Mahoney

A casa Martin, situada entre casas históricas no bairro de Parkside, a Casa Martin de 15.000 pés quadrados, com oito quartos, mais a Casa do Jardineiro e uma casa construída para a irmã e o cunhado de Darwin, num terreno de um hectare. Construída entre 1903 e 1905, a renovação de 52 milhões de dólares, que se estendeu por 27 anos (que valeu a pena esperar), incluiu um paisagismo renovado e fiel ao período. Consistente com o estilo pradaria de Wright, vitrais “Árvore da Vida”, uma lareira de mosaico de duas faces, 24 das estampas de madeira coloridas japonesas de Wright, e um conservatório, com vista para o jardim a partir de cada quarto. Wright desenhou 55 móveis para o lar – todos, excepto cinco, são originais. Agora propriedade da Martin House Restoration Corporation, depois de estar desocupada entre 1937 e 1967, então propriedade de um arquiteto e da Universidade de Buffalo, os passeios incluem um ao crepúsculo, bem como um voltado para a paisagem para ir mais fundo com a arquitetura. O Toshiki Moro-desenhado, Pavilhão Greatbatch com paredes de vidro e centro de visitantes abriu em 2009 e casa mod com minimalismo, hospedando a aula ocasional de yoga.

Gravidcliff

Photo: Patrick Mahoney

Quando as temperaturas ao ar livre se tornaram insuportáveis, e antes da popularidade do ar condicionado, os ricos – incluindo os já mencionados Martins – fugiram para casas de verão em Derby, com vista para o Lago Erie. O chamado Graycliff por causa de um muro de xisto no bluff abaixo, e as janelas em forma de diamante – resultado da observação de Wright de que elas caíram em diamantes – a propriedade construída entre 1926 e 1929 oferece três passeios interiores diferentes, além de jantares ocasionais de jardim a mesa e mercados artesanais. Antes de ser comprada pela Graycliff Conservancy, os padres húngaros fixaram residência na propriedade entre os anos 50 e o final dos anos 90. No outono passado, Graycliff completou uma restauração de 20 anos focada em princípios-chave de sua arquitetura orgânica: fitas de janelas, varandas em cantilever e alpendres, além de atualização de paisagismo feita pela célebre arquiteta paisagista Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Filling Station

Photo: Jim Bush

O projeto menos conhecido de Among Wright é uma estação de enchimento comissionada em 1927 para o centro de Buffalo, com amenidades de fator wow como duas lareiras (incluindo uma nos aposentos do atendente), dois postes de 45 pés “totem”, banhos luxuosos (importante, já que as mulheres estavam começando a dirigir) e um telhado de cobre. Jim Sandoro, proprietário do Museu Pierce-Arrow de Transportes de Buffalo, comprou os direitos sobre os desenhos por $175.000 de Taliesin e encomendou ao arquitecto Patrick Mahoney a sua execução. Revelado em 2012, está intencionalmente localizado dentro do museu de 177.000 metros quadrados, rodeado por requintados carros antigos restaurados, no valor de milhões, para não sofrer danos climáticos. Com a assinatura de Wright Cherokee-red-meets-mauve hue, também ostenta uma “sala de observação” de segundo andar onde os clientes esperavam que seus veículos fossem reparados.

Fontana Boathouse

Photo: Cortesia da Fundação Frank Lloyd Wright

Comissionada pela equipa de remo da Universidade de Wisconsin – mas nunca executada em Madison, pois os estudantes não conseguiam angariar fundos suficientes para a construir – a Fontana Boathouse foi construída em 2007 ao longo do rio Niágara. Pode estar a quilômetros de Madison, mas ainda está ligada ao esporte aquático. Agora usada por uma equipe de remo local, e alugada para eventos particulares, inclusive em sua Sala do Clube, a casa do clube de remo está dobrada em uma excursão “Intro to Canalside”, organizada pela Explore Buffalo. A restauração ao longo dos últimos 12 anos tem se concentrado principalmente nas janelas voltadas para o rio, feitas de carvalho, uma madeira consistente nos desenhos de Wright.

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Blue Sky Mausoleum

Photo: Cortesia de Forest Lawn

Cortesia de Forest Lawn

Cortesia de Delaware Park – projetado por Frederick Law Olmsted e lar do Cemitério Forest Lawn, onde você encontrará as colinas mais altas de Buffalo (mais parecidas com encostas suaves)- este mausoléu foi construído em 2004 com base no desenho de Wright de 1928. Foi encomendado por Darwin Martin para ser um local de descanso final para a sua família. O arquiteto, Anthony Puttnam, serviu como aprendiz de Wright e também foi encarregado de construir o Monona Terrace em Madison, outro projeto póstumo de Wright. Uma citação de Wright (“um enterro de frente para o céu aberto… o conjunto não poderia falhar de efeito nobre”, retirada de uma carta que ele escreveu a Martin sobre o projeto) adorna um monólito, enquanto escadas largas são dispostas em um projeto de degrau gradual.

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