Dos arquivos, 1995: The Great Hanshin earthquake

Quake fivelas Japão

Toll tops 1400, centenas em falta

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Com mais de 120.000 estruturas danificadas, das quais mais da metade foram totalmente destruídas, Kobe foi a cidade mais atingida pelo terremoto. Sygma/Getty Image

TOKYO, terça-feira: O terremoto mais destrutivo do Japão em quase meio século matou mais de 1400 pessoas, feriu mais de 4000 e deixou grande parte de Kobe, uma das maiores cidades do país, em ruínas.

O terremoto, registrando 7,2 na escala de Richter, atingiu o negro congelante pré-dourado às 5,46 da manhã (7,46 da manhã AEST). Cerca de 15 horas depois, a Agência Nacional de Polícia disse que 1456 pessoas tinham sido confirmadas mortas e 1048 estavam desaparecidas após o terremoto ter atingido Kobe, bem como Osaka e Kyoto.

Em 30 segundos de violentos abalos verticais, o terremoto danificou milhares de edifícios e matou e feriu pessoas em um raio de 100 km.

As esperanças estavam desaparecendo rapidamente para as pessoas listadas como desaparecidas na noite passada. Muitos foram temidos presos nas ruínas de casas de madeira e blocos de torres de concreto em Kobe, uma cidade portuária no Mar Interior.

Mais de 48.000 pessoas ficaram desabrigadas ou foram evacuadas por causa do perigo.

“Eu pensei que era o fim do mundo”, disse o Sr. Minoru Takasu, de 64 anos, cuja casa caiu ao seu redor em Nishinomiya, fora de Kobe. “Eu sobrevivi deslizando para dentro de um pequeno espaço entre um armário de pratos e a parede”, disse ele. “Estou feliz por estar vivo”. Os sismólogos disseram que o epicentro do terremoto foi 20 quilômetros de profundidade na crosta terrestre sob a ilha do Mar Interior de Awaji. Pelo menos 500 tremores secundários atingiram Kobe durante o dia – 50 fortes o suficiente para serem sentidos – e os sismólogos avisaram que outro grande terremoto poderia estar a caminho. Como os fogos se descontrolaram e os tremores secundários abalaram a cidade em chamas, milhares de residentes estavam a retirar comida e água engarrafada das lojas e a fugir da cidade ou a refugiar-se em parques públicos.

As estimativas iniciais colocam os danos em milhares de casas, escritórios e serviços públicos em mais de 100 bilhões de dólares – o maior número no Japão desde 1948, quando um terremoto matou 4000 pessoas.

O Primeiro Ministro, Sr. Tomiichi Murayama, declarou estado de emergência e planejou visitar a região o mais rápido possível.

Ele descreveu o terremoto como o pior desde o Grande Terremoto de Kanto de 1923, que matou 140.000.

“Eu rezo para que as almas dos falecidos descansem em paz”, disse um sombrio Sr. Murayama. “O Governo fará o seu melhor”.

Hospitais foram asfixiados e os serviços de emergência sobrecarregados enquanto os bombeiros, ambulâncias e tanques de água lutavam pelas ruas de escombros.

Em Kobe, mais de 8000 casas foram destruídas ou queimadas e edifícios principais – incluindo o edifício de oito andares da prefeitura – seriamente danificados. A rua principal de Kobe foi fechada quando as equipes de demolição se mudaram para vários edifícios que foram inclinados num ângulo alarmante.

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Um dos muitos edifícios derrubou suas fundações. Sygma/Getty Image

A via expressa elevada de Hanshin, a principal artéria rodoviária entre Kobe e Osaka que transporta centenas de milhares de carros e caminhões por dia, teve suas costas quebradas em pelo menos três lugares quando pilões gigantes de concreto desmoronaram.

Vinte carros mergulhados na terra com ela, e pelo menos três motoristas estavam entre os mortos. Em um trecho da rodovia, uma dúzia de caminhões pesados estavam de lado com suas cargas derramadas.

“Eu vi algo como um raio e ouvi um trovão”, disse um sobrevivente que estava dirigindo ao longo de uma via expressa elevada que desabou. “Eu pensei ‘oh não’ e bati nos freios, mas era tarde demais, o carro caiu. Foi aterrador”, disse um sobrevivente que tinha estado a conduzir ao longo da auto-estrada: “O meu carro foi vomitado no ar durante cerca de um metro, e depois bateu. Quando dei por mim, havia fogo por toda parte e pessoas de uma estação de serviço me arrastavam do carro”

Doze trens foram descarrilados quando o terremoto atingiu, mas – milagrosamente – nenhuma baixa foi relatada. Duzentos esquiadores que se dirigiam para as férias se afastaram do trem que tombou para o seu lado.

Outros sobreviventes falaram de ver o choque do terremoto se mover ao longo das linhas férreas como uma onda; de se esconderem na cama enquanto suas casas desabavam ao seu redor; e de ouvirem impotentes os gritos das pessoas presas.

As autoridades municipais de Kobe fizeram apelos urgentes por comida, água, roupas e cobertores ontem à noite, enquanto milhares de pessoas se preparavam para uma noite de temperaturas abaixo de zero em prefeituras de comando ao redor da cidade.

Corpos foram colocados em morgues temporárias – 28 no ginásio da cidade, e outros 26 em um templo histórico em uma etapa. Parentes chorosos faziam fila para reclamar seus mortos.

Fogos de artifício, reforçados por centenas de bombeiros que correram de Tóquio para o local, pararam desamparados após a ruptura da rede elétrica cortar a água, observando rua após rua das tradicionais casas de madeira de telhado japonesas explodirem como fogos de artifício.

Trilho de ferrovia ser torcido pelo terremoto e trens descarrilarem. Sygma/Getty Image

Até hoje mais de 70 incêndios ainda estavam queimando fora de controle na área de Kobe enquanto as autoridades emitiam avisos para que eles fugissem da área.

As mulheres mais velhas, envoltas em cobertores cor-de-rosa e enrolando faixas de cabeça hachimaki ao redor de seus cabelos – um gesto japonês como arregaçar as mangas – sentaram-se atordoadas em trilhas e bancos de estacionamento por toda a cidade enquanto as chamas ferviam o céu.

Dezenas de milhares de residentes acobardados em parques.

A embaixada australiana em Tóquio disse que não tinha informações sobre nenhum australiano morto ou ferido no terremoto. Várias empresas australianas, incluindo a Ansett, Qantas e a Comissão Australiana de Turismo têm pessoal e escritórios em Kobe ou Osaka, e milhares de turistas australianos visitam Kyoto e Nara.

O pior pedágio foi na cidade de Takarazuka, a meio caminho entre Kobe e Osaka, onde um hospital desabou, matando cerca de 50 pacientes e pessoal.

Mais de 100 soldados estavam trabalhando sob holofotes para resgatar 38 dos 250 pacientes e funcionários ainda presos nos escombros de um terceiro hospital, o West Citizens’ Hospital, mais de 12 horas após o terremoto.

Pessoas presas em um prédio de escritórios de cinco andares que se virou de lado foram vistas acenando freneticamente para pedir ajuda seis horas após o terremoto. Folhas foram arrastadas pelas paredes de um hotel naufragado onde os hóspedes aparentemente tinham subido para a liberdade.

A ilha Awajishima, o epicentro do terremoto, parecia ter sido bombardeada, com mais de 100 casas reduzidas a pilhas de madeira de fósforo. Ao cair da noite, voluntários haviam arrastado oito corpos das ruínas e resgatado mais de 100 feridos graves.

O terremoto sacudiu a vizinha Osaka. A terceira maior cidade do Japão, assim como as antigas capitais imperiais de Kyoto e Nara, e as cidades de Wakayama e Shwa.

Kobe, a sexta maior cidade do Japão, tem uma população de 15 milhões de habitantes e é um importante porto e centro industrial.

No cair da noite, a cidade histórica parecia um inferno gigantesco. O transporte ficou paralisado com estradas e pontes ferroviárias naufragadas.

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