Curious Kids: Para onde vai o meu cocó quando eu puxo o autoclismo?

A Conversa é pedir às crianças que enviem perguntas que gostariam que um especialista respondesse. Clancy de Austinmer, NSW, quer saber para onde vai o seu cocó quando puxa o autoclismo. Ela vai para o oceano? Um especialista em ciência ambiental explica.

Quando você aperta o botão de descarga, seu cocô, papel higiênico e água vão por um cano chamado esgoto. A sanita descarrega os resíduos pelo cano de esgoto. O cano de esgoto da sua casa também recolhe e remove outros resíduos. Esta pode ser água com sabão dos banhos e chuveiros, ou água que sobra da lavagem de pratos e roupas. Juntos, todos esses resíduos são chamados de “esgoto”. Os canos pelos quais passam são chamados de “canos de esgoto”. As pessoas às vezes misturam “esgoto” e “esgoto”.

Os resíduos da sua casa fluem para baixo. Eles juntam-se aos de outras casas e fluem para canos de esgoto maiores. Alguns destes canos são maiores que um autocarro! Se você vive em uma cidade grande, o lixo de milhares de pessoas parece um rio de esgoto.

Os grandes canos de esgoto levam todo o esgoto para um lugar onde ele é tratado. Este lugar é chamado de estação de tratamento de esgoto. Todas as vilas e cidades têm isto. Eles são como uma grande fábrica onde qualquer material nocivo é removido. Esta é uma parte muito importante da vida da nossa cidade.

Este vídeo mostra como funciona uma estação de tratamento de esgoto na Inglaterra.

A descarga é divertida, mas há algumas coisas que nunca se deve descarregar pela sanita – como os toalhetes para bebés. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

O esgoto contém muitos germes e se as pessoas entrarem em contacto com ele, pode torná-los muito doentes. O tratamento também remove as coisas que as pessoas despejaram pela sanita. Isto inclui coisas como brinquedos, jóias ou mesmo dinheiro. Há algumas coisas que nunca se deve deitar pela sanita abaixo, como os toalhetes para bebés – mesmo que diga “laváveis” no pacote – porque se amontoam e causam grandes problemas ao sistema de esgotos.

O esgoto é limpo na estação de tratamento. Isto pode levar muitos dias. Isto garante que as partes prejudiciais do esgoto sejam removidas. São adicionados produtos químicos para matar o maior número possível de germes. Em seguida, a água tratada é lançada num rio local ou mesmo no oceano. Se você vive perto da costa, o esgoto tratado provavelmente vai para o oceano.

Esta é uma garrafa de água reciclada de Singapura. Foi feita de esgoto tratado e é segura para beber. Flickr/Tristan Schmurr, CC BY

O esgoto tratado é limpo para garantir que não causa problemas ambientais. Isto significa que não deve prejudicar as plantas e peixes que vivem no rio ou oceano onde é libertado. Se o esgoto não for totalmente tratado, pode causar poluição da água. Também não deve deixar as pessoas doentes se nadarem no rio ou no oceano. Os cientistas testam a água e o esgoto para se certificarem de que está OK.

Alguns esgotos tratados podem ser usados para fazer energia ou reciclados para fazer água que pode ser usada em fábricas ou fazendas. Alguns países, incluindo partes da Austrália, podem até mesmo fazer água de esgoto tratada que é segura o suficiente para beber. Singapura faz água potável “reciclada” a partir de esgotos tratados que é ainda mais pura do que o nível que a Organização Mundial de Saúde (que é um grupo que faz muitas sugestões sobre o que é saudável e o que não é) diz ser seguro para beber.

Kids aged 0-5 can hear an answer to this question on ABC Kids Listen.

Hello, curious kids! Se você tem uma pergunta que gostaria que um especialista respondesse, peça a um adulto que a envie para [email protected] Certifique-se de que eles incluem seu nome, idade (e, se você quiser, em que cidade você mora). Todas as perguntas são bem-vindas – sérias, estranhas ou malucas!

Ian Wright, Professor Sênior em Ciência Ambiental, Western Sydney University. Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

Imagem 1: Dean Hochman/Flickr.

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