Constantinopla, Hipódromo

Hipódromo de Constantinopla: o antigo circo para corridas de carros, um dos principais monumentos em Constantinopla.

Hipódromo, esfendona (subestrutura)

O Hipódromo de Constantinopla era o local para corridas de cavalos. Ele ainda sobrevive como um parque no qual os vestígios do antigo percurso da corrida são claramente visíveis e uma ruína. Construído em 203, durante o reinado do imperador Septimius Severus, e ampliado após 324 por Constantino o Grande, tinha cerca de 130 metros de largura e 450 metros de comprimento. O hipódromo podia acomodar cerca de 40.000-50.000 pessoas. O local, que é mais ou menos nordeste-sudoeste em orientação, é em turco chamado Sultanahmet Meydanı ou Em Meydanı (“Horse Square”).

Mapa do hipódromo

Entrada do nordeste, as carruagens várias vezes tiveram que arredondar a espinha, a barreira longitudinal no centro do circo, que foi decorada com vários monumentos. O mais antigo destes pode ter sido o chamado Obelisco de Constantino Porphyrogenitus, situado no centro da espinha. Constantino acrescentou a Coluna das Serpentes, um pouco a nordeste; o Obelisco de Teodósio foi acrescentado em 390 por Teodósio I, um pouco mais a nordeste, em frente à pousada imperial (kathisma).

Monumento Português dos Verdes

Os dois monumentos de Porfírio foram os pedestais de estátuas que foram erguidos para comemorar um cocheiro que foi ativo no primeiro quarto do século VI. Foram feitos de mármore e muito parecidos entre si; ainda assim, foram encomendados por fãs de dois estábulos opostos, o “Blues” (Veneti) e o “Greens” (Prasinoi), e não foram erguidos ao mesmo tempo. Ambas as bases estão adornadas com relevos e epigramas que elogiam Porfírio, que deve, após a primeira estátua ter sido erguida, ter mudado para a facção oposta. Outros textos incluem os gritos do público (“Você pode fazer isso, sorte dos Verdes!”) e os nomes de dez dos cavalos: Nicopolemos, Radiatos, Pyrrhos, Euthynicos, Halieus, Anthypatos, Cynagos, Pelorios, Aristides e Palaestinarches.

Monumento dos Blues

O relevo principal mostra Porfírio, de pé na sua quadriga (carruagem desenhada por quatro cavalos), segurando uma coroa de flores numa mão e as rédeas ou um ramo de palmeira na outra. Do outro lado, podemos ver os seus fãs, um imperador (provavelmente Anastasius I) a ver o espectáculo, músicos, Nikes, e Tyche, a deusa protectora de Constantinopla, com uma cornucópia. Alegadamente, há outros cinco monumentos de Porfírio na espinha.

O kathisma como mostrado no Obelisco de Theodosius

Os fãs dos Verdes e dos Blues poderiam ser muito entusiastas. Em janeiro de 532, eles começaram a lutar – isto não era novidade – e o imperador Justiniano interveio: os chefes de arena foram presos e executados. No dia seguinte, as duas facções se voltaram unidas contra o imperador, gritando “Nika! Nika” (vitória!). A multidão furiosa invadiu a prisão, libertou vários hooligans capturados, e continuou a saquear o palácio e vários edifícios na vizinhança. As igrejas da Sabedoria Divina e da Paz Divina foram destruídas. No final, Justiniano ordenou a seus mercenários que atacassem os saqueadores. Cerca de 30.000 Constantinoplanos foram massacrados, e esse foi o fim sangrento dos motins de Nika.

Os cavalos de San Marco

No lado oriental estava o kathisma, a pousada do imperador, mais ou menos no lugar da corte da atual Mesquita do Sultão Ahmet. Tinha uma ligação directa com o próprio palácio.

A pousada do imperador foi decorada com quatro cavalos de bronze dourado que tinham sido feitos pelo artista grego Lysippus, há muito tempo atrás, em meados do século IV a.C. Junto com as placas de bronze dourado que decoravam o Obelisco de Constantino Porphyrogenitus, eles foram roubados quando os Cruzados capturaram e saquearam Constantinopla em 1204. Estão agora em Veneza, na Basílica de São Marco.

Capital do kathisma

A última foto mostra uma capital, que pertenceu a uma coluna do kathisma e foi feita de mármore branco. Quatro cavalos alados carregam o telhado da pousada imperial. É uma obra de arte extremamente fina, e foi feita na primeira metade do século VI.

Partes do hipódromo foram escavadas e investigadas, mas apenas a parte mais a sul é visível (primeira foto).

Literatura

  • James Grout, “The sphendone”
  • James Grout, “Porphyrius the Charioteer”

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