Conhecer os factos sobre aquele estranho tubarão grelhado capturado em Portugal

Durante uma rede de arrasto offshore no sul de Portugal no início deste ano, os investigadores apanharam um bizarro animal de águas profundas: um tubarão grelhado.

O tubarão macho de um metro e meio foi apanhado perto da região do Algarve em Agosto, mas a descoberta começou a ser notícia de primeira página esta semana. Alguns dos detalhes que acompanham a história, no entanto, não são totalmente precisos.

O tubarão macho foi apanhado por arrastões em Agosto. Imagens: Projecto IMPA/MINOUW.

O tubarão grelhado (Chlamydoselachus anguineus) pertence à espécie de tubarão mais primitiva do mundo. Ele ostenta uma garganta rugosa e cabeça arredondada, características do nosso passado oceânico que raramente são vistas hoje em dia.

Apenas o quão “inalterados” estes tubarões permanecem, no entanto – e exactamente quando surgiram – ainda está em debate, e afirmar que a espécie é “um dos animais mais antigos do planeta” é um pouco enganador.

Alguns cientistas acreditam que estes animais provêm do final do período Jurássico (até 165 milhões de anos atrás); outros suspeitam que este número deveria ser reduzido pela metade (o que colocaria os tubarões no Cretáceo Superior), mas a espécie que vemos hoje poderia ser muito mais recente.

Esqueletos de tubarões são feitos de cartilagem e por isso não fossilizam bem, por isso a maior parte do que sabemos sobre os seus parentes antigos vem dos seus dentes mineralizados. Apenas cerca de dez fósseis de tubarão Chlamydoselachus existem em registo, e enquanto o dente mais antigo desse grupo data de há cerca de 85 milhões de anos, o animal a que pertenceu foi apenas um predecessor do tubarão moderno grelhado.

Muitos relatórios têm sugerido que este tubarão é “um dos animais mais raros do planeta”, o que também é falso. Desde a sua descoberta na década de 1880, o tubarão grelhado foi avistado em mais de 20 países, incluindo a Noruega ártica, Nova Zelândia, ambas as costas dos EUA, Japão e Chile. A espécie é ocasionalmente vendida em mercados de peixe no Japão, e capturada acidentalmente pela pesca de arrasto e com redes de emalhar em todo o mundo.

“Tubarões grelhados não são assim tão invulgares do leste do Atlântico Norte”, diz o diretor do Centro de Pesquisa de Tubarões do Pacífico, Dr. Dave Ebert, que conseguiu capturar 28 dos estranhos animais em março passado durante uma viagem de pesquisa na baía de Tóquio. “Na verdade, andávamos à procura, e conseguimos marcar com sucesso, alguns tubarões duendes, outro esquisito! Adoro estes tubarões perdidos”, diz ele.

Dr Dave Ebert com um tubarão frito apanhado ao largo da costa do Japão. Imagem: Dave Ebert/Discovery Channel

A susceptibilidade do tubarão grelhado à captura acessória levou a IUCN a listar a espécie como “Quase Ameaçada”, em 2003, e este estatuto de ameaça tem sido amplamente citado desde o avistamento de Portugal. No entanto, uma avaliação mais recente mostrou que o habitat preferido do animal – até 1.500 metros abaixo da superfície – o coloca fora do alcance dos pescadores de arrasto, devido às restrições de profundidade do arrasto em muitos países da sua área de distribuição (Austrália e Nova Zelândia, por exemplo).) Por esta razão, o tubarão grelhado foi re-listado como uma espécie de “menor preocupação”.

O que é verdade é que os tubarões grelhados só raramente são vistos vivos no seu habitat natural, e o avistamento recente não é excepção, apesar dos relatos de que o animal foi “encontrado a nadar”. Segundo a Dra. Margarida Castro, professora e investigadora do Centro de Ciências Marinhas da Universidade Portuguesa do Algarve, o tubarão não estava vivo quando foi retirado da rede de arrasto.

“Desta profundidade, a maioria dos peixes sobem mortos”, disse ela à BBC Brasil . “A rede sobe muito rápido, e eles não sobrevivem à súbita mudança de pressão.”

Castro faz parte do Projecto EU MINOUW, que visa desenvolver ferramentas para reduzir as capturas acessórias e o desperdício desnecessário na pesca europeia. Foi durante uma das redes de arrasto de teste do projecto que o tubarão grelhado foi encontrado.

Muito pouco se sabe sobre a ecologia da criatura, mas lentamente começamos a compreender o seu lugar dentro da teia alimentar. Os cientistas costumavam pensar que estes animais eram muito lentos para capturar presas rápidas, mas um estudo na baía de Suruga do Japão mostrou que os tubarões gostam de jantar tanto em lulas como em peixes ósseos. Atrás do “sorriso” sinistro do animal espreitam 300 dentes em forma de tridente, dispostos em cerca de 25 filas.

“Eles são muito afiados, finos e pontiagudos”, explicou Castro. Isto permite-lhes apanhar grandes presas e não deixá-las escapar; os dentes impedem que as presas saiam da boca”. É claramente um predador muito apto”. Esses dentes recurvados estão entre as muitas características que dão à espécie seu nome latino, que, traduzido grosso modo, significa “semelhante a uma cobra”.

Ebert descreveu uma segunda espécie de Chlamydoselachus africana em 2009, e adquiriu alguma experiência em primeira mão (literalmente!) com aqueles dentes impressionantes durante o seu trabalho. “Eu posso dizer-te que, ao agarrar os meus dedos nos dentes, só se pode recuar numa direcção, que é dentro para a boca e depois para fora”, disse ele a Wired após a descoberta. “Não me soube bem, posso dizer-te isso.”

Os dentes são tão eficazes, de facto, que um tubarão grelhado é capaz de caçar presas tão grandes como metade do seu próprio comprimento corporal. E ao contrário de muitos animais de alto mar (como o flácido “tubarão sofá”), os tubarões grelhados são bastante musculosos. Os cientistas suspeitam que eles podem ser capazes de golpear, um movimento semelhante ao que se esperaria de uma serpente terrestre.

O que é mais, segundo Ebert, a coloração branca brilhante dos dentes pode ajudar a atrair na sua comida contra o fundo escuro do mar profundo. “Quando perceberem que são os dentes de um tubarão, já estão muito próximos e o tubarão é capaz de os emboscar nesse ponto”, disse ele. “É quase como quando se sai de uma saída de parque de estacionamento e eles têm os espigões de fora que dizem: ‘Não recuar’. É mais ou menos isso que acontece quando estas coisas apanham presas.” Isto também pode explicar porque é que os tubarões tendem a nadar com a boca agape.

Back in 2013, Shark Week apresentou um clipe de um tubarão de natação livre, durante o seu programa “Alien Sharks”, mostrando os dentes únicos com um detalhe impressionante:

A filmagem é única, e provavelmente vai demorar algum tempo até que apareça outro clipe para ultrapassá-la. Isso é porque os tubarões fritos quase nunca se aventuram em águas mais rasas do que 20 metros. E quando o fazem, é geralmente um sinal de que algo está muito errado com o animal. O Parque Marinho Awashima do Japão tentou abrigar um tubarão grelhado em 2007, depois de ter sido encontrado a cortar madeira através de uma baía perto da costa. Pensava-se que esse animal estava doente ou ferido e morreu poucas horas após a captura.

Porque nós não sabemos realmente quantos tubarões grelhados estão lá fora, é crítico que cada captura – acidental ou não – seja registada. Se o espécime português foi ou não mantido para estudo continua a não ser claro, mas já contactámos o MINOUW para mais informações. Vamos actualizar este artigo à medida que soubermos mais, por isso não se esqueça de fazer um círculo para trás.

Top imagem de cabeçalho: Citron/Wikimedia Commons

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