Busca no estádio de NYCFC retardada pela COVID-19: “Não era a prioridade máxima de ninguém”

Com a cidade de Nova Iorque no epicentro da pandemia da COVID-19, tanto a nível global como nos Estados Unidos, Brad Sims, CEO da NYCFC, disse que a recente atenção do clube se deslocou para iniciativas focadas na comunidade.

Um subproduto foi a busca contínua por um estádio específico para o futebol, que foi interrompido. O clube atualmente joga no estádio Yankee da MLB, embora este último inverno tenha confirmado discussões com desenvolvedores do Bronx para construir um estádio de 25.000 lugares financiado pelo setor privado nas proximidades.

“Em Nova York, especialmente com o quão difícil fomos atingidos no início, foi tudo sobre pessoas e segurança”, disse Sims na segunda-feira em uma teleconferência. “Não houve realmente muito diálogo e foco específicos desde então, porque não era a prioridade máxima de ninguém e não é realmente apropriado focar nisso durante os tempos em que estivemos”.

Como o estado de Nova York reabriu lentamente, Sims disse que houve uma mudança de mentalidade para retomar projetos e conversas. Ele acrescentou que é um processo conduzido pela comunidade, e ele não tem certeza de como a COVID-19 impactou o timing geral.

“Eu acho que é muito cedo para descobrir se isso foi impactado, e nós continuamos a trabalhar para controlar as coisas que podemos controlar”, disse Sims. “Mas, em última análise, o processo vai ser muito impulsionado, o processo, numa base de continuidade, por líderes comunitários e funcionários eleitos locais, conselhos comunitários, etc.”. Estamos ansiosos por esse processo, esperemos, começando num futuro muito próximo”

Sims também discutiu onde NYCFC poderia jogar depois do Torneio de Volta da MLS terminar com a final de 11 de agosto”. A liga pretende jogar partidas no mercado, e Sims disse que a temporada iminente da MLB torna “muito, muito improvável” que o Estádio Yankee esteja disponível.

Em uma chamada separada, Sims disse que a Red Bull Arena, casa do Hudson River Derby rival do New York Red Bulls, é uma possibilidade. O clube jogou lá no dia 11 de março durante uma partida da Concacaf Champions League contra o Tigres UANL, e a partida da Audi MLS Playoff do ano passado foi realizada no Citi Field (casa do New York Mets da MLB).

Sims disse que ficou bem familiarizado com a busca de locais alternativos e que a busca se tornará mais clara nas próximas semanas. A proximidade e a capacidade de jogar no estilo preferido do treinador Ronny Deila também são fatores, disse Sims.

“Estamos trabalhando para isso”, disse Sims. “Muitas partes em movimento serão capazes de ter fãs ou não”. Se tivermos, que percentagem de capacidade seria permitida? Essa é realmente uma situação que é determinada pelas autoridades governamentais locais. Então, muitas partes móveis, mas estamos passando pelo processo e vetando várias opções de locais de evento”

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