As melhores praias de todo o Japão – e as regras que você deve conhecer antes de visitá-las

Japão é um arquipélago formado por 6.852 ilhas – embora várias que têm apenas 3.000 pés de circunferência. Mesmo assim, tem uma espantosa linha costeira de 18.486 milhas, colocando-a no topo da lista dos países ricos em costa. (Apenas Canadá, Groenlândia, Rússia, Indonésia e Filipinas têm mais, e desses, os três primeiros têm águas geladas). Isso significa que o Japão está inundado de praias maravilhosas. Também tem a sua própria e única cultura de praia. Na sua próxima viagem ao Japão, certifique-se de incluir algum tempo de praia.

Primeiro, conheça as regras da sua praia.

Foto: Jihun Sim/

Japão tem uma longa história como nação soberana, com amor às artes marciais e regras precisas para quase todas as actividades. A natação e o beachgoing não são exceções. Existem 18 artes marciais no Japão, e a natação é uma delas. Existe até uma Federação de Natação japonesa que trabalha para preservar a arte da “natação de combate tradicional” e também realiza competições para pessoas de todas as idades.

Como parte desta tradição, famosos artistas marciais têm sido conhecidos por treinar em inundações repentinas para aumentar a sua consciência da natação. Tente empunhar um pau ou uma arma ou usar armadura de samurai na água, e você começará a entender um pouco da história da natação nesta nação insular.

Como regra, você deve saber que há uma abertura oficial da temporada de praia chamada umibaraki, ou abertura do mar, antes da qual não é permitido nadar! Isto acontece em diferentes épocas em diferentes praias. Os organizadores devem limpar a praia e colocar redes para manter os banhistas a salvo da vida marinha antes da cerimónia do umibaraki. A política de limpeza pública do Japão também significa que é pouco provável que você encontre recipientes de lixo, por isso, arrume o que você arrumar ao visitar as praias.

Além disso, devido à história dos yakuza, ou gangsters, que são praticamente os únicos membros da sociedade japonesa com tatuagens, você precisaria cobrir qualquer tatuagem antes de ir para uma área de natação pública. No entanto, existem sites úteis, como este em inglês, que lhe dizem onde você pode ir se tiver tatuagens.

Em uma nota mais feliz, ao contrário de muitos países ocidentais, o Japão não tem leis de recipientes abertos – então você é bem-vindo a imbibir bebidas alcoólicas enquanto estiver na praia.

Foto: óculos/

Salgumas das divertidas tradições nas praias japonesas incluem o sukiwari, que é como o Marco Polo com uma melancia e um pau. Uma pessoa é vendada, dada uma longa vara de madeira chamada boken, e gira à volta, depois da qual é suposto abrir o melão numa lona na praia – tudo enquanto os observadores tentam enganá-lo. Eventualmente, depois que alguém é bem sucedido, todos compartilham o banquete pegajoso.

Embora você tenha que procurar por sinalização alertando para perigos como medusas, você também pode procurar por casas de praia onde eles podem alugar roupas de banho, boogie boards e body boards; servir comida e álcool; e oferecer vestiários. E ao contrário dos EUA, onde os fogos de artifício acontecem apenas uma vez por ano, no Japão, os fogos de artifício são o símbolo do verão. Pergunte por aí sobre eventos locais de hanabi.

Por causa da extensão e variedade dos ecossistemas do Japão, suas praias podem variar de areia vulcânica a seixos e areia branca, para que você possa escolher.

Ichinomiya, Península de Boso – Praia de Tsurigasaki

Foto: Junto ao mar no Japão/

Pois foi em Okinawa onde os soldados americanos de ocupação introduziram pela primeira vez os japoneses ao esporte do surf, é a cidade de Ichinomiya que irá sediar a primeira competição olímpica de surf em 2020 na praia de Tsurigasaki. Ichinomiya está localizada na Península de Boso, do outro lado da Baía de Tóquio, a partir da capital nacional. Para assistir profissionais e locais, encontre o torii gate ao longo da praia no extremo sul da estrada 30, mas não tente surfar aqui; regras não ditas são as mais importantes do Japão.

Felizmente para os visitantes, Ichinomiya – que vem crescendo desde os anos 80, enchendo com aqueles que querem surfar o ano todo – só se tornará mais amigável ao turista. Enquanto a maioria das pequenas cidades no Japão estão esvaziando os jovens, Ichinomiya está passando por uma revitalização, com novas lojas de surf, restaurantes e casas, além de 600.000 visitantes por ano.

Região Shonan, Kanagawa – Kugenuma e praias de Enoshima

Foto: okimo/

“A Califórnia do Japão” é o apelido para a região Shonan de Kanagawa, centrada em Enoshima (Ilha Eno) a sudoeste de Tóquio. Tem sido uma estância de natação desde que a Califórnia foi colonizada por americanos europeus, e num país obcecado pelo trabalho duro e sacrifício, tem um ar hedonista sobre ela. Isso porque, em tempos, só a elite podia ou poderia dar-se ao luxo de passar tempo deitado nas praias.

Para surfar, vá à praia Kugenuma, perto da estação Kugenuma Kaigan. Os salva-vidas estão de serviço em Julho e Agosto. As quadras de vôlei de praia são de uso livre, e chuveiros de água quente, lava-pés, armários, guarda-chuvas, brinquedos de praia e cadeiras de salão estão disponíveis para alugar em qualquer lugar. Para nadar, vá a algumas das praias Enoshima, que também são patrulhadas por salva-vidas e forradas com barracas de praia. Depois disso, confira Chigogafuchi, um planalto marinho com uma passarela elevada de onde você pode ver o Monte Fuji – esperançosamente ao pôr-do-sol.

As grutas de Enoshima Iwaya, criadas pela erosão costeira, são adoradas há séculos. Diz-se que foram visitadas por Kobo-Daishi, que fundou o Budismo Shingon, e Minamoto no Yoritomo, fundador do Shogunato Kamakura. Podes pedir velas emprestadas para veres as estátuas e as exibições lá dentro.

Sennan, Província de Osaka – praias de Pichipichi, Tokimeki e Tannowa

Em Tannowa Tokimeki, em Sennan, na Província de Osaka, você pode ver o único estádio permanente de vôlei de praia do Japão, o Shiosai Beach Volleyball. As melhores praias são Pichipichi e Tokimeki, ambas no Parque Satoumi, onde é realizado o Festival Marinho de Osaka, no verão médio da região. As crianças vão aproveitar o Parque Iruka (Dolphin), com seu escorregador de polvo e o balançar de corda Tarzan. Na praia de Tannowa, você pode cavar amêijoas a seu gosto.

Península de Noto, Província de Ishikawa – Chirihama Nagisa Driveway

Foto: mTaira/

Normalmente não pensamos em carros e praias juntos, mas os entusiastas do automóvel (e da bicicleta) podem visitar Chirihama Nagisa Driveway na Península de Noto na província de Ishikawa e conduzir ao longo das cinco milhas da praia de areia dura entre meados de Março e finais de Novembro. Parada para fotos, reunião de conchas, ou uma refeição. Um repasto saboroso pode incluir amêijoas grelhadas e a iguaria local, caracóis de turbante grelhados (sasae no tsuboyaki) banhados com saquê e cerveja. Entre as fascinantes características ambientais e artesanais próximas estão formações rochosas, uma operação de sal marinho e terraços de arroz.

Shimoda, Península de Izu – Praia de Shirahama

Photo: okimo/

Shirahama em Shimoda na Península de Izu é uma das famosas praias de areia branca do Japão, a apenas 10 minutos de ônibus da estação de Shimoda de Izukyu. Por ser o único lugar no mundo onde, segundo a UNESCO, “dois arcos vulcânicos ativos colidem” com uma “história geológica vulcânica contínua” única, toda a Península Izu foi designada como um Geoparque Global da UNESCO.

Além das praias, você encontrará evidências da abertura do Japão para o Ocidente – após a insistência do General Perry – com canhoneiras em Shimoda. Há também grandes caminhadas. Experimente a Costa de Jogasaki, que apresenta o Farol de Kadowaki, uma ponte suspensa, o Museu do Parque das Flores e o Renchokuji, um templo. A área também tem fontes termais. Se você quiser combinar a vista para o mar com águas termais, reserve um quarto no ryokan Bousui em Shizuoka, construído em 1958, que possui banhos públicos ao ar livre bem na costa.

Ilha de Honshu, Prefeitura de Iwate – Praia de Jodogahama

Photo: yoshimi maeda/

Para aqueles que querem experimentar mais do oceano do que apenas a praia, a Praia de Jodogahama fica a pouco mais de cinco horas de Tóquio, incluindo duas horas e meia no trem-bala. Fica na Prefeitura de Iwate, no extremo norte da ilha principal de Honshu. Chamada uma das 100 melhores praias do Japão, está situada numa enseada clara e abrigada.

Em 2011, o tsunami destruiu algumas instalações, mas todas foram reconstruídas. Você encontrará um centro de visitantes, trilhas de caminhada de lá até a praia, e várias opções para cruzeiros de barco. Entre as opções de cruzeiro está o Blue Cave Cruise, que parte da Marine House e o leva até Aonodokutsu, uma caverna cheia de água azul cobalto e acessível apenas por mar.

Ilhas Ogasawara – praias Kominato e Kopepe

Foto: reação tororo/

Far, longe de Tóquio (620 milhas, para ser exato) são as ilhas Ogasawara, que você alcançará através de um passeio de ferry de 25,5 horas. Valerá completamente a pena. Como em Okinawa, a temporada de natação aqui dura de junho a outubro. Em um confortável 77°F, Chichijima, a maior ilha habitada do grupo, o atrairá para suas praias de areia branca e água azul clara. É um paraíso para mergulhar, tomar banho de sol e nadar.

Kominato Beach e Kopepe Beach ficam perto da parada de ônibus de Kominato Kaigan, e esta última apresenta marcadores submarinos apontando espécies de corais exclusivas destas ilhas. As iguarias locais incluem sashimi de tartaruga marinha e shimazushi, que significa sushi da ilha, bem como sushi nigiri feito de serra marinada, ou cavala espanhola, que é servida com mostarda karashi em vez de wasabi.

Hokkaido – costa da ilha Kamome

Photo: Siravich Suvithayasiri/

Kamome Island em Hokkaido está mais ou menos na mesma latitude que Toronto, por isso talvez não penses nisso como um lugar de praia. Mas este pedaço de terra, que na verdade é uma península ligada ao continente por um banco de areia de 1.600 pés, é tanto um quebra-mar natural para o porto de Esashi como um lugar soberbo para nadar, acampar e pescar no verão. Com apenas 660 pés de largura e 0,62 milhas de comprimento, com 1,6 milhas de costa, é um local querido para um dia aconchegante de atividades ao ar livre – e uma aula de história.

A rocha sagrada de Heishi, que se ergue como uma lâmpada do mar, é ornamentada com o símbolo xintoísta das maravilhas da natureza: um shimenawa, ou corda de palha com serpentinas de papel entrelaçadas. Segundo a lenda, em algum momento do passado distante, o arenque, pelo qual a ilha ainda hoje é conhecida, desapareceu do mar. Um vidente atirou uma garrafa de líquido mágico – alguns dizem água, outros dizem saquê – para o mar e o arenque voltou.

A própria garrafa transformou-se na rocha Heishi, que representa o deus do mar do Japão. Durante o período Edo, foi adorada como Bentenjima (Ilha Quaresma), depois da deusa hindu da água e dos pescadores, Saraswati. Durante o primeiro fim-de-semana de Julho, os jovens são abençoados no santuário local e, vestidos apenas com fundoshi (uma tira de pano enrolada à sua volta como um par de troncos), nadam até à rocha carregando um novo shimenawa de substituição de 1.000 libras. O festival de dois dias inclui um concurso de remo, um desfile de pessoas vestindo trajes tradicionais, batuque taiko e um concurso de karaoke.

Okinawa – Praia Yonaha Maehama (Ilha Miyako) e praia Nishihama (Ilha Hateruma)

Foto: 7maru/

No outro extremo do Japão estão as 21 gloriosas ilhas tropicais de Okinawa. A Ilha Miyako, situada na mesma latitude que Miami, Florida, é conhecida como o melhor local de mergulho do Japão e acolhe mergulhadores durante todo o ano. A instrução de mergulho para obter a certificação NAUI durante três dias custa apenas ¥55.000 (cerca de $500). Os passeios de mergulho de Miyakojima Diving Aquatic Adventures levam os mergulhadores a três ilhas para ver raias manta, peixes tropicais, tubarões, cavernas submarinas, naufrágios, tartarugas marinhas e corais.

Das praias de Miyako, Yonaha Maehama pode ser a melhor praia da Ásia Oriental, mas é rival de Nishihama, na Ilha Hateruma, a ilha mais a sul habitada de Okinawa. Água turquesa mais areia sedosa é igual às melhores férias de sempre, e são apenas duas horas e meia de ônibus e balsa do Novo Aeroporto de Ishigaki.

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