A Kaufmann House de Richard Neutra é a epítome do modernismo do deserto em Palm Springs

A segunda da nossa série que destaca os melhores edifícios em Palm Springs durante a Semana do Modernismo da cidade é a Kaufmann House de Richard Neutra, um dos exemplos mais reverenciados da arquitectura residencial no estilo.

Construída em 1946, a residência de dois andares tem muitos elementos definidores da arquitectura moderna – um telhado plano, um exterior pálido e espaços exteriores sombreados – adaptados ao clima árido do deserto da Califórnia.

Fotografia de Stephanie Kloss da sua série California Dreaming

As características proeminentes incluem paredes de metal ripado, que criam espaços interiores e exteriores com uma brisa agradável, juntamente com paisagismo com grandes rochas, cactos, palmeiras e jardins arenosos.

A casa Kaufmann foi construída pelo arquitecto austríaco Richard Neutra para Edgar J Kaufmann – um empresário americano de lojas de departamento – como uma residência de férias longe da sua casa em Pittsburgh. O mesmo barão do varejo encomendou a Frank Lloyd Wright a construção de Fallingwater em Mill Run, Pennsylvania, uma década antes.

Fotografia de David A Lee

A casa em Palm Springs é predominantemente orientada leste-oeste, maximizando a vista do nascer e do pôr-do-sol. O layout inclui cinco quartos e cinco casas de banho, com um quintal relvado e piscina com vista para as montanhas de San Jacinto a oeste.

Portas de vidro de correr grandes dimensões, abertas sobre pátios forrados com barbatanas metálicas verticais e móveis. Estas ripas permitem que os quartos sejam sombreados e arrefecidos durante ondas de calor extremas, e fechados durante tempestades de areia.

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Fotografia do utilizador Flickr Rocor

A casa tem uma planta em forma de cruz, com uma sala de estar e jantar quadrada no centro, e asas que se estendem em direcções cardeais. A oeste, uma cozinha e salas de serviço, acessível por uma brisa coberta, com um quarto principal a leste.

A ala sul é composta por duas passarelas cobertas separadas por uma parede de pedra maciça, enquanto outro caminho aberto leva a norte, passando por um pátio, a um par de quartos de hóspedes.

Fotografia do utilizador Flickr Joe Vare

A casa Kaufmann é um dos edifícios mais famosos de Neutra, que foi uma figura chave do movimento arquitectónico modernista. Ele foi elogiado por projetar casas que foram feitas sob medida para o clima quente da Califórnia, usando vidros amplos, construções de boxe, fachadas leves e áreas externas.

O arquiteto defendeu a importância de projetos “prontos para qualquer coisa” que têm espaços abertos e multiuso, e cunhou o conceito “The Changing House” para um artigo que ele escreveu em 1947 para o jornal Los Angeles Times.

Fotografia de Tom Blachford da sua série Midnight Modernism

Nascido em Viena em 1892, Neutra estudou com os arquitectos Adolf Loos, Max Fabiani e Karl Mayreder. Depois de servir nos Balcãs na Grande Guerra, praticou com o arquitecto paisagista Gustav Ammann na Suíça, e depois Erich Mendelsohn em Berlim.

Em 1923 mudou-se para os EUA, onde trabalhou com Frank Lloyd Wright e o amigo íntimo Rudolf Schindler. Neutra começou sua própria prática em 1930, onde ele projetou muitas casas californianas baseadas em torno de geometria simples, linhas limpas e construção arejada.

Fotografia por Tom Blachford

Um punhado de seus projetos estão localizados em Palm Springs, que – graças à sua localização a duas horas a leste de Hollywood – se tornou um foco de arquitetura modernista durante meados do século 20. Estrelas de cinema e celebridades nas décadas de 1950 e 1960 contrataram arquitetos para construir residências de fim de semana contemporâneas que estavam em voga na época.

A Casa Kaufmann foi em certo momento propriedade do cantor americano Barry Manilow, e mais tarde reabilitada por Marmol Radziner + Associates na década de 1990. Os detalhes restaurados incluem a casa da piscina, quadras de tênis e a fachada em chapa de metal que alinha o telhado.

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Fotografia de Tom Blachford

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A propriedade também foi ampliada para adequar-se à visão de Neutra para um retiro no deserto, e a pedra de reposição foi extraída de uma pedreira em Utah para combinar com a construção original.

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Em 1996, a casa foi designada como local histórico pelo Conselho de Preservação do Local Histórico de Palm Springs. Continua a ser uma residência privada, mas no entanto apresenta-se como uma paragem nos passeios de arquitectura da cidade, quando se pode vislumbrar da rua.

Fotografia de Tom Blachford

Palm Springs está a celebrar o seu estatuto de Meca modernista de 15 a 25 de Fevereiro de 2018, quando se realiza a Semana Anual do Modernismo.

Dezeen publica diariamente os exemplos mais importantes dos edifícios de meados do século para coincidir com o evento, como parte de uma série que já destacou a Estação de Combustível de Tramway – agora o Palm Springs Visitors Center – de Albert Frey e Robson Chambers.

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