A empresa de fones de ouvido AR Meta desligou após a venda de ativos para uma empresa desconhecida

Meta, fabricante do fone de ouvido de realidade aumentada Meta, foi vendida a uma empresa desconhecida após uma longa luta de meses para manter suas portas abertas. A Realidade seguinte desenterrou um arquivo legal na semana passada dizendo que os ativos da Meta haviam sido vendidos. Agora, Meta está confirmando a notícia – mas expressando otimismo guardado sobre os novos proprietários.

De acordo com o arquivamento legal e o Meta CEO Meron Gribetz, o banco que detém a dívida da Meta executou o empréstimo da empresa e vendeu todos os seus ativos. Gribetz não revela o nome do comprador, nem o que pretende fazer com a sua compra. Segundo ele, Meta teve “muito pouca” participação na venda de ativos, que ocorreu quando a empresa estava tentando levantar mais dinheiro. E ele descreve a mudança como inesperada – o comprador aparentemente tinha manifestado interesse nos ativos da Meta, e o banco concordou em vendê-los.

No entanto, Gribetz disse ao The Verge que ele estava “um pouco encorajado” com a venda. “Eu sinto que é uma boa casa para os activos da Meta, e que poderia proporcionar um futuro para eles”, disse ele, descrevendo repetidamente o comprador desconhecido como “formidável”. O comprador irá supostamente continuar a manter o hardware e software Meta para os proprietários existentes, embora seja desconhecido se algum produto Meta será vendido no futuro – sob o nome Meta ou outra marca. Gribetz também não pôde revelar se o comprador contratou algum funcionário Meta, ou como o comprador irá lidar com um processo de violação de patente em andamento, trazido pela empresa Genedics.

Meta tem tido dificuldades financeiras desde setembro passado, quando a guerra comercial da administração Trump com a China descarrilou uma rodada de financiamento liderada por um investidor chinês, forçando a empresa a abandonar quase todos os seus funcionários. Mas até o final de 2018, a Meta manteve uma pequena equipa que continuou a trabalhar nas futuras iterações do hardware da Meta. Após os relatórios iniciais do seu encerramento na semana passada, a Meta divulgou uma declaração dizendo “em pleno funcionamento”. E Gribetz disse que a Meta tinha cerca de duas dúzias de empregados quando os seus activos foram vendidos, incluindo alguns trabalhadores que tinham sido recontratados.

A situação da Meta ecoa a do Osterhout Design Group (ODG), outra empresa de auriculares de realidade aumentada. A ODG anunciou uma série de óculos inteligentes para uso industrial e de consumo, mas a empresa não conseguiu cumprir os prazos de envio e, segundo consta, passou grande parte de 2018 à procura de um potencial comprador. Após um acordo com um concorrente bem financiado, o Magic Leap supostamente caiu, ele também colocou seus ativos à venda no início deste mês.

Gribetz acredita que Meta está em uma posição diferente de uma empresa como a ODG. “Acho que veremos que o destino dos ativos é na verdade um pouco diferente entre nós e outras partes que foram nessa direção, e que pode realmente haver um futuro realmente formidável para isso”, disse ele.

No entanto, ele reconheceu que várias empresas de realidade aumentada estão lutando – um fato que ele se apura ao custo e à dificuldade de desenvolver hardware de AR; a lacuna entre a propaganda e a realidade; e a medida em que as empresas de AR têm confiado no investimento chinês, que tem sido mais difícil de assegurar desde a guerra comercial. “Não só foi dito aos investidores na China para não investirem em empresas americanas, mas foi de lá que veio a grande maioria do dinheiro”, disse ele.

O fone de ouvido Meta 2 tinha algumas desvantagens técnicas em comparação com seus principais rivais, o Microsoft HoloLens e o Magic Leap One. O dispositivo estava amarrado a um computador, era invulgarmente volumoso, e as suas ilusões holográficas eram um pouco transparentes. Mas ele tinha um design confortável e um campo de visão mais amplo do que qualquer um desses fones de ouvido. E a realidade aumentada continua a ser um campo quente para pesquisa e desenvolvimento, mesmo quando os jogadores individuais têm lutado. (Espera-se que a Microsoft anuncie uma HoloLens de segunda geração no próximo mês). Portanto, é plausível que a tecnologia da Meta fique por aqui, mesmo que a empresa como a conhecemos pareça estar acabada.

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