1453-Mehmed II institui o sistema Millet no Império Otomano

Tal como os Impérios Muçulmanos anteriores, os otomanos mostraram grande tolerância e aceitação das comunidades não-muçulmanas em seu império. Isto é baseado nas leis muçulmanas existentes sobre o estatuto dos não-muçulmanos. Eles são protegidos, gozam de liberdades religiosas e estão livres de perseguição de acordo com a Shariah. Um dos primeiros precedentes disso foi o Tratado de Umar ibn al-Khattab, no qual ele garantiu aos cristãos de Jerusalém total liberdade religiosa e segurança.

O Sistema Millet

A primeira instância dos otomanos tendo que governar um grande número de cristãos foi após a conquista de Constantinopla pelo Sultão Mehmed II em 1453. Constantinopla tinha sido historicamente o centro do mundo cristão ortodoxo, e ainda tinha uma grande população cristã. Enquanto o império cresceu em Europa, mais e mais non-Muslims vieram sob a autoridade do ottoman. Por exemplo, na década de 1530, mais de 80% da população da Europa otomana não era muçulmana. A fim de lidar com estes novos súditos otomanos, Mehmed instituiu um novo sistema, mais tarde chamado de millet system.

Este retrato de Mehmed II foi pintado por um cristão italiano, Gentile Bellini

De acordo com este sistema, cada grupo religioso foi organizado em um millet. Milheto vem da palavra árabe para “nação”, indicando que os otomanos se consideravam os protetores de múltiplas nações. Cada grupo religioso era considerado o seu próprio milheto, com vários milhetos existentes no império. Por exemplo, todos os cristãos ortodoxos do Império Otomano foram considerados como constituindo um milheto, enquanto todos os judeus constituíam outro milheto.

Cada milheto podia eleger a sua própria figura religiosa para os liderar. No caso da Igreja Ortodoxa (a maior Igreja do Império Otomano), o Patriarca Ortodoxo (o Arcebispo de Constantinopla) era o líder eleito do painço. Os líderes dos milhetos podiam impor as regras da sua própria religião ao seu povo. A lei islâmica (Shariah) não tinha jurisdição sobre os não-muçulmanos no Império Otomano.

Em casos de crime, as pessoas seriam punidas de acordo com as regras da sua própria religião, e não com as regras islâmicas ou regras de outras religiões. Por exemplo, se um cristão roubasse, ele seria punido de acordo com as leis cristãs sobre roubo. Se um judeu roubasse, ele seria punido de acordo com as leis judaicas, etc. A única vez em que a lei islâmica entraria em conta seria se o criminoso fosse muçulmano, ou quando houvesse um caso envolvendo duas pessoas de millets diferentes. Nesse caso, um juiz muçulmano deveria presidir o caso e julgar de acordo com seu melhor julgamento e lei comum.

Além da lei religiosa, os millets tinham liberdade para usar sua própria língua, desenvolver suas próprias instituições (igrejas, escolas, etc.) e cobrar impostos. O sultão otomano só exercia controle sobre os milhetos através de seus líderes. Os líderes do painço acabavam reportando ao sultão, e se houvesse um problema com o painço, o sultão consultava o líder do painço. Teoricamente, a população muçulmana do Império Otomano também constituía um painço, tendo o sultão otomano como líder de painço.

Legacy

O Império Otomano durou de 1300 a 1922. Ao longo da maior parte desta história, o sistema de milénios proporcionou um sistema de harmonia religiosa e de pertença a todo o império. À medida que o império se expandia, mais milhetos eram organizados. Milhetos separados existiam para os cristãos armênios, católicos e ortodoxos, por exemplo, com cada seita sendo dividida em igrejas regionais mais específicas.

Estes decretos imperiais dos sultões otomanos Mehmed II e Bayezid II concediam à comunidade grega a propriedade da igreja. Os decretos e a igreja permanecem hoje em Istambul.

O sistema de painço não durou até o fim do Império Otomano. Como o império enfraqueceu nos anos 1700 e 1800, a intervenção europeia no império expandiu-se. Quando o liberal Tanzimat foi aprovado no século XIX, o sistema de millets foi abolido, em favor de um governo secularista mais ao estilo europeu. Os otomanos foram forçados a garantir “direitos” vagos às minorias religiosas, o que na verdade limitou suas liberdades. Ao invés de serem autorizados a governar a si mesmos de acordo com suas próprias regras, todos os grupos religiosos foram forçados a seguir o mesmo conjunto de leis seculares. Isto acabou por causar mais tensão religiosa no império, o que foi uma das causas do genocídio dos arménios durante a Primeira Guerra Mundial nos dias da morte do Império Otomano.

O sistema de milénios foi uma solução única e criativa para gerir um império multiétnico e multi-religioso. Os direitos e liberdades que ele deu às minorias religiosas estavam muito à frente do seu tempo. Enquanto a Europa lutava com a perseguição religiosa até 1900, os otomanos criaram um sistema pluralista religioso harmonioso e estável que garantiu a liberdade religiosa durante centenas de anos.

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