Popolarità, problemi a Garden of Eden swimming hole vicino a Felton

Il Garden of Eden swimming hole fuori dalla Highway 9 nel Henry Cowell Redwoods State Park attira una folla di persone disposte a fare la camminata di 15 minuti dalla Highway 9 al San Lorenzo River. (Dan Coyro — Santa Cruz Sentinel)

FELTON >> Il Garden of Eden swimming hole nell’Henry Cowell Redwoods State Park potrebbe soffrire sotto il peso della sua stessa popolarità.

I visitatori affollano le sue rive sabbiose e l’acqua fresca lungo il fiume San Lorenzo perché offre una tregua dalla calura estiva. Ma i residenti dicono che la situazione del parcheggio è diventata pericolosa e la spazzatura a volte si accumula lungo il sentiero.

I visitatori sono stati anche feriti, cadendo su rocce esposte o poco profonde nella piscina. Un uomo è caduto circa 40 piedi su rocce ed è stato colpito incosciente mercoledì, secondo Cal Fire. Una donna di 22 anni ha anche subito una ferita alla testa dopo una caduta lì venerdì.

Perché il suo parcheggio sterrato trabocca ogni giorno e i driver invece parcheggiare su parti strette della Highway 9, il traffico spesso si lega. Ci sono state anche più di alcune chiamate ravvicinate di autisti che hanno quasi colpito le persone mentre attraversavano l’autostrada.

“Ho quasi colpito due bambini che si sono buttati davanti alla mia macchina. Mi ha spaventato a morte”, ha detto Brigit Zent, un residente di Felton. “Penso che dovrebbero semplicemente ridurre i parcheggi lì. È fuori mano, fuori controllo.”

Ken Surber, un 54enne di Felton, ha detto: “Sette giorni a settimana è pieno” quest’estate. “Ho visto persone correre dentro e fuori la carreggiata. Ho visto pedoni cercare di dirigere il traffico. È un circo.”

Più persone hanno visitato il Giardino dell’Eden quest’estate a causa di immagini e menzioni su Yelp.com e su siti di social media come Instagram e Facebook, secondo i visitatori, i residenti e i ranger dei parchi statali. State Parks Public Safety Superintendent Bill Wolcott ha anche notato che il fiume ha corso più alto da più pioggia quest’anno, lasciando più posti per immergersi in acqua più profonda.

La portavoce di Caltrans Susana Cruz ha detto che è legale parcheggiare lungo la Highway 9 sul lato destro della linea bianca dove i segni di “divieto di parcheggio” sono assenti. Tuttavia, ha detto Cruz, Caltrans ha ricevuto lamentele su persone che parcheggiano sulla linea bianca e parcheggiano in luoghi non sicuri. La California Highway Patrol fa rispettare le leggi sull’autostrada. Ha consigliato agli automobilisti di rallentare.

“Bisogna usare cautela ed esercitare la pazienza”, ha detto Cruz. I pedoni, ha detto, hanno il diritto di precedenza.

Anche se la Santa Cruz County Regional Transportation Commission ha ricevuto una sovvenzione statale di 249.000 dollari in giugno per più strisce pedonali, illuminazione e altri miglioramenti lungo la Highway 9, il personale dell’ufficio del supervisore della contea di Santa Cruz Bruce McPherson ha detto mercoledì che non è probabile che l’autostrada venga modificata in quel punto. L’uso dei soldi della sovvenzione rimane nella pianificazione e non c’è un posto appropriato per mettere un passaggio pedonale vicino alla svolta del Giardino dell’Eden, ha detto Robin Musitelli, un analista nell’ufficio di McPherson.

In parte a causa di più persone al Giardino dell’Eden questa estate, anche i problemi di spazzatura hanno montato.

I visitatori e i ranger dei parchi statali hanno segnalato mucchi di involucri di cibo, bottiglie e altri rifiuti lasciati dai visitatori che non vogliono portarli sulla camminata di 15 minuti dal fiume alla strada.

Il sovrintendente dei parchi statali per la sicurezza pubblica Bill Wolcott ha detto mercoledì che anche se non ci sono bidoni della spazzatura sul sentiero, i ranger raccolgono periodicamente l’immondizia e lavorano con i leader della Roaring Camp Railroad per trasportarla fuori perché parte del sentiero corre lungo i binari del treno. I cartelli ricordano anche ai visitatori di “imballare” la spazzatura.

“È più o meno una zona di campagna posteriore”, ha detto Wolcott.

Mercoledì pomeriggio alla piscina, alcune decine di persone sui 20 anni si sono tuffate in acqua e hanno chiacchierato con gli amici sulla tranquilla riva del fiume.

Una coppia di San Jose, Esther Ho, 18 anni, e Jared Jacoby, 20 anni, portavano giocattoli galleggianti lungo il sentiero fino al fiume. Jacoby ha detto che l’ultima volta che l’hanno visitato era un fine settimana e c’erano fino a 100 persone nella piscina. Sono tornati in un giorno feriale per cercare di battere la folla.

Ha detto che la folla del fine settimana era divertente, comunque. “Erano tutti amichevoli”, ha detto Ho.

Come ha saputo del posto? “I social media. Vedendo altri amici che ne parlano”

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