Polioencefalacia indotta da carenza di tiamina (PEM) di ovini e bovini

Riportare i segni di malattia negli stock per proteggere l’accesso al mercato e la salute umana

Quando gli stock mostrano segni di malattia insoliti come tenere la testa in una posizione insolita, cecità, o convulsioni, o tassi di mortalità più alti del normale, è importante chiamare:

  • il vostro veterinario privato
  • il veterinario locale del Dipartimento delle Industrie Primarie e dello Sviluppo Regionale o
  • la linea diretta per le malattie animali di emergenza al 1800 675 888.

Il veterinario può prelevare campioni per test di laboratorio per escludere malattie commerciali o della salute umana e fornirti strumenti di gestione per prevenire il ripetersi della malattia.

Altre malattie che causano segni simili alla polioencefalomalacia:

  • rabbia – una malattia segnalabile che può colpire la salute umana
  • listeriosi
  • meningoencefalite da istofilo
  • tossicità da loietto annuale
  • carenza di vitamina A
  • tossiemia da gravidanza
  • rene polposo
  • encefalomalacia simmetrica locale.

Per informazioni sui test sovvenzionati delle malattie, contattate il vostro veterinario locale o consultate la pagina web del Significant Disease Investigation Program.

Cause delle malattie indotte dalla tiamminasi negli ovini e nei bovini

La tiamina, conosciuta anche come vitamina B1, è normalmente prodotta dai batteri nel rumine dei bovini e degli ovini che seguono diete di foraggio grezzo ben equilibrate. Tuttavia, ci sono anche batteri nel rumine capaci di produrre enzimi, chiamati tiamminasi, che scompongono e inattivano la tiamina. Questi batteri sono normalmente in minoranza, ma in alcune condizioni proliferano e producono una quantità eccessiva di tiamminasi. Questo si traduce in una carenza di tiamina. La carenza di tiamina riduce la disponibilità di energia per il cervello, che porta a un tipo di degenerazione cerebrale chiamata polioencefalomalacia o PEM.

Quando si verifica la PEM?

La maggior parte dei focolai di PEM sono sporadici e colpiscono solo un paio di animali in un gruppo, ma sono stati riportati tassi di morte fino al 10%. In Australia occidentale, la malattia si verifica durante tutto l’anno, ma è più comune quando c’è un cambiamento improvviso nella composizione del mangime, come durante la primavera e l’autunno. Tutte le età e le classi di bestiame possono essere colpite. Gli animali colpiti sono generalmente in buone condizioni.

PEM nelle mangiatoie

Le mangiatoie presentano una situazione speciale. Le diete ricche di carboidrati e povere di fibre favoriscono la proliferazione di batteri produttori di tiamminasi nel rumine e aumentano il rischio di PEM. Con queste diete, possono passare fino a sei settimane prima che i livelli di tiamina scendano sufficientemente perché le pecore o i bovini mostrino i segni della malattia o muoiano. Quando i focolai di PEM si verificano negli allevamenti, il tasso di mortalità è spesso più alto che nel bestiame al pascolo.

Segni della polioencefalacia

Qualunque sia la causa iniziale, i segni della malattia sono simili. Di solito, le pecore o i bovini colpiti mostrano i segni per 1-6 giorni prima di morire. Tuttavia, la morte improvvisa può verificarsi anche solo 12-48 ore dopo l’introduzione in un paddock.

Segni progressivi della malattia

  • agitazione e ansia, rendendo l’animale difficile da maneggiare
  • spasmi muscolari, tenere la testa anormalmente alta e un’andatura a passo alto
  • cecità e pressione della testa (l’animale sta con la testa premuta contro un oggetto solido)
  • sdraiato, convulsioni, remare (zampe che si agitano avanti e indietro sul terreno) e tirare la testa indietro rigidamente in modo che sia premuta contro la spina dorsale
  • la morte segue in 24-48 ore.

Come si diagnostica la PEM?

Per diagnosticare la PEM, il veterinario deve sottoporre campioni del cervello dell’animale morto all’esame microscopico di un laboratorio. I livelli di tiamina nel sangue possono anche essere misurati per aiutare a determinare la causa della PEM.

La carenza di tiamina può anche provocare una sindrome da malato, rallentando la crescita di pecore e bovini più giovani. In tali situazioni, la carenza di tiamina dovrebbe essere considerata insieme a cause più comuni di malasanità, come la nutrizione, il parassitismo e le carenze di minerali o altre vitamine. Le analisi della tiamina nel sangue sono utili in questa situazione.

Trattamento e controllo

Il successo del trattamento dipende da quando viene dato nel corso della malattia. Quando gli animali sono trattati nelle fasi iniziali, possono rispondere entro sei ore, anche se possono essere necessarie fino a 48 ore per il recupero completo. Gli animali trattati più tardi nel corso della malattia possono ancora riprendersi, ma possono rimanere con problemi nervosi tra cui la cecità.

Considerare l’eutanasia se un animale trattato ha difficoltà a mangiare, bere o cercare un riparo. Gli animali con danni cerebrali permanenti ed estesi (quelli con segni gravi) non risponderanno al trattamento e dovrebbero essere eutanasia immediatamente.

Il trattamento per la PEM dove l’animale è in grado di deglutire è l’inzuppamento con tiamina. Solo una singola inzuppata nelle prime fasi della malattia può correggere lo squilibrio dei batteri nel rumine.

In alternativa, trattare gli animali colpiti immediatamente con un’iniezione di tiamina. Questo trattamento deve essere ripetuto tre volte al giorno per un massimo di cinque trattamenti.

Le iniezioni di tiamina trattano la carenza di tiamina, ma non risolvono il problema dei batteri produttori di tiamminasi nel rumine, il che significa che c’è un potenziale di ricaduta. Fornire all’animale una dieta a base di fieno di alta qualità e un supplemento orale di tiamina aiuterà significativamente a riportare la disponibilità di tiamina nel rumine alla normalità.

Dove sono state diagnosticate morti multiple per PEM in animali da allevamento in un breve periodo, tutti gli altri animali del gruppo sono a rischio. La prevenzione nei focolai da allevamento consiste nel passare gli animali a una dieta più ricca di foraggio grezzo (almeno il 50% della dieta) e aggiungere tiamina al mangime per 2-3 settimane. Reintrodurre lentamente più grano nella dieta per ristabilire gli aumenti di peso richiesti.

Altre cause di PEM

Anche se la carenza di tiamina è la causa più comune di PEM in WA, ci sono molte altre cause.

La PEM causata da avvelenamento da zolfo non è stata ancora provata in WA, ma sta diventando comune in altre parti del mondo. Può verificarsi quando lo zolfo alimentare supera lo 0,4% della dieta totale. Per esempio, questo potrebbe verificarsi quando il gesso o il solfato di ammonio è incluso in una razione di mangime, specialmente quando il bestiame ha accesso all’acqua ad alto contenuto di zolfo.

I livelli normali di tiamina possono essere disturbati quando gli animali mangiano piante che contengono tiamminasi, il gruppo di enzimi che scompongono la tiamina nel rumine prima che sia disponibile per l’animale. Tali piante includono la felce di salice, la felce di Nardoo e l’equiseto. Tuttavia, questa potenziale causa della malattia è rara in WA.

L’avvelenamento da piombo e da sale può causare una forma di PEM. Gli stock colpiti da questi avvelenamenti non risponderanno al trattamento con tiamina.

Se vedete qualsiasi segno o malattia insolita negli stock, chiamate il vostro veterinario locale, il vostro ufficiale veterinario locale del campo DPIRD (vedi la pagina dei contatti del programma di biosicurezza del bestiame) o la linea diretta di emergenza delle malattie animali al 1800 675 888.

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