Poznaj fakty na temat tego dziwnego rekina z falbankami złowionego w Portugalii

Podczas trałowania przybrzeżnego w południowej Portugalii na początku tego roku, naukowcy złapali dziwaczne zwierzę głębinowe: rekina z falbankami.

Półtorametrowy samiec rekina został wyciągnięty w pobliżu regionu Algarve jeszcze w sierpniu, ale odkrycie zaczęło trafiać na pierwsze strony gazet w tym tygodniu. Niektóre szczegóły towarzyszące historii, jednak nie są całkowicie dokładne.

Mężczyzna rekina został złapany przez trawlery w sierpniu. Zdjęcia: IMPA/MINOUW Project.

Rekin falisty (Chlamydoselachus anguineus) należy do bardziej prymitywnych gatunków rekinów na świecie. Posiada faliste gardło i jaszczurkowatą, zaokrągloną głowę, charakterystyczne cechy z naszej oceanicznej przeszłości, które są rzadko spotykane dzisiaj.

Jak bardzo „niezmienione” pozostają te rekiny, jednak – i dokładnie, kiedy po raz pierwszy powstały – jest nadal przedmiotem debaty, a twierdzenia, że gatunek ten jest „jednym z najbardziej starożytnych zwierząt na planecie” są nieco mylące.

Niektórzy naukowcy wierzą, że te zwierzęta pochodzą z późnej Jury (do 165 milionów lat temu); inni podejrzewają, że ta liczba powinna być zmniejszona o połowę (co umieściłoby rekiny w górnej kredzie), ale gatunki, które widzimy dzisiaj, mogą być o wiele bardziej aktualne.

Szkielety rekinów zbudowane są z chrząstek i dlatego nie kopią dobrze, więc większość tego, co wiemy o ich starożytnych krewnych pochodzi z ich zmineralizowanych zębów. Tylko około dziesięciu skamieniałości rekina Chlamydoselachus istnieje w rejestrze, a podczas gdy najstarszy ząb w tej grupie pochodzi sprzed około 85 milionów lat, zwierzę, do którego należał, było tylko poprzednikiem współczesnego rekina z płetwami.

Wiele raportów sugeruje, że rekin ten jest „jednym z najrzadszych zwierząt na planecie”, co również jest nieprawdą. Od czasu jego odkrycia w latach 80-tych XIX wieku, rekin z falbanką został zauważony w ponad 20 krajach, w tym w arktycznej Norwegii, Nowej Zelandii, na obu wybrzeżach USA, w Japonii i Chile. Gatunek ten jest okazjonalnie sprzedawany na targach rybnych w Japonii i przypadkowo chwytany przez rybaków łowiących za pomocą włoków i sieci skrzelowych na całym świecie.

„Żarłacze z frędzlami nie są naprawdę tak niezwykłe od wschodniej części północnego Atlantyku”, mówi dyrektor Pacific Shark Research Center dr Dave Ebert, któremu udało się złapać 28 dziwnych zwierząt w marcu zeszłego roku podczas wyprawy badawczej w Zatoce Tokijskiej. „W rzeczywistości szukaliśmy i z powodzeniem oznaczyliśmy kilka rekinów goblinów, kolejnych dziwaków! Uwielbiam te zagubione rekiny” – mówi.

Dr Dave Ebert z rekinem falistym złowionym u wybrzeży Japonii. Zdjęcie: Dave Ebert/Discovery Channel

Podatność rekina falistego na przyłów doprowadziła IUCN do umieszczenia gatunku na liście „Blisko zagrożonych” jeszcze w 2003 roku, a ten zagrożony status był szeroko cytowany od czasu obserwacji w Portugalii. Jednakże bardziej aktualna ocena wykazała, że preferowane siedlisko zwierzęcia – do 1500 metrów (4900 stóp) pod powierzchnią – stawia je poza zasięgiem rybaków łowiących włokiem, ze względu na ograniczenia głębokości trałowania w wielu krajach w całym jego zasięgu (na przykład w Australii i Nowej Zelandii).Z tego powodu rekin falisty został ponownie umieszczony na liście gatunków „najmniejszej troski”.

Prawdą jest, że rekiny faliste są rzadko widywane żywe w swoim naturalnym środowisku, a ostatnia obserwacja nie jest wyjątkiem, pomimo doniesień, że zwierzę zostało „znalezione pływające”. Według dr Margaridy Castro, profesora i badacza w Centrum Nauk o Morzu na portugalskim Uniwersytecie Algarve, rekin nie był żywy, kiedy został wyciągnięty z sieci.

„Z tej głębokości, większość ryb wychodzi martwy,” powiedziała BBC Brazylia . „Sieć idzie w górę bardzo szybko, a oni nie przeżywają nagłej zmiany ciśnienia”.

Castro jest częścią unijnego projektu MINOUW, który ma na celu opracowanie narzędzi do zmniejszenia przyłowu i niepotrzebnych odpadów w europejskim rybołówstwie. To właśnie podczas jednego z próbnych włoków projektu znaleziono rekina kolczastego.

Bardzo niewiele wiadomo o ekologii tego stworzenia, ale powoli zaczynamy rozumieć jego miejsce w sieci pokarmowej. Naukowcy sądzili, że te zwierzęta są zbyt powolne, by chwytać szybkie ofiary, ale badania przeprowadzone w japońskiej zatoce Suruga wykazały, że rekiny lubią jeść zarówno kałamarnice, jak i ryby kostne. Za niesamowitym „uśmiechem” tego zwierzęcia czai się 300 trójkątnych zębów, ułożonych w około 25 rzędach.

„Są one bardzo ostre, cienkie i skierowane do wewnątrz”, wyjaśnił Castro. „To pozwala im złapać dużą ofiarę i nie pozwolić jej uciec; zęby uniemożliwiają ofierze opuszczenie pyska. Jest to wyraźnie bardzo trafny drapieżnik”. Te nawrócone zęby są jednymi z wielu cech, które nadają gatunkowi jego łacińską nazwę, która w przybliżeniu oznacza „wężopodobny”.

Ebert opisał drugi gatunek rekina falistego (Chlamydoselachus africana) jeszcze w 2009 roku, a podczas swojej pracy zdobył trochę doświadczenia z pierwszej ręki (dosłownie!) z tymi imponującymi zębami. „Mogę powiedzieć, że po przytrzaśnięciu palców na zębach, można wycofać się tylko w jedną stronę, a mianowicie w kierunku pyska, a następnie na zewnątrz” – powiedział Wired po odkryciu. „To nie było dobre uczucie, mogę ci to powiedzieć”.

Zęby są tak skuteczne, w rzeczywistości, że rekin z falbankami jest w stanie polować na ofiary tak duże, jak połowa jego własnej długości ciała. I w przeciwieństwie do wielu zwierząt głębinowych (takich jak wiotki „rekin kanapowy”), rekiny faliste są dość muskularne. Naukowcy podejrzewają, że mogą być w stanie lunge-strike, ruch podobny do tego, co można oczekiwać od węża lądowego.

Co więcej, według Ebert, jasny biały kolor zębów może pomóc zwabić w ich żywności na ciemnym tle głębokiego morza. „Do czasu zdać sobie sprawę, oh, to zęby rekina, są one zbyt blisko i rekin jest w stanie zasadzki je w tym momencie,” powiedział. „To prawie jak wtedy, gdy wyjeżdżasz z wyjazdu z parkingu i mają kolce wystające, które mówią: 'Nie cofaj się’. To jest rodzaj tego, co się dzieje, gdy te rzeczy łapią ofiary”. To mogłoby również wyjaśnić, dlaczego rekiny mają tendencję do pływania z otwartymi ustami.

W 2013 roku, Shark Week przedstawił klip swobodnie pływającego rekina falistego podczas ich programu „Alien Sharks”, pokazując unikalne zęby w oszałamiających szczegółach:

Ten materiał filmowy jest jedyny w swoim rodzaju i prawdopodobnie minie trochę czasu, zanim pojawi się inny klip, który go przewyższy. Dzieje się tak dlatego, że rekiny faliste prawie nigdy nie zapuszczają się do wód płytszych niż 20 metrów. A kiedy to robią, jest to zwykle znak, że coś jest bardzo nie tak z tym zwierzęciem. W 2007 roku japoński park morski Awashima próbował zatrzymać rekina falistego po tym, jak znaleziono go przemierzającego przybrzeżną zatokę. Uważano, że to zwierzę jest chore lub ranne i zmarło zaledwie kilka godzin po schwytaniu.

Ponieważ tak naprawdę nie wiemy ile jest rekinów falistych, bardzo ważne jest aby każdy połów – przypadkowy czy inny – był rejestrowany. Czy portugalski okaz został zachowany do badań, pozostaje niejasne, ale skontaktowaliśmy się z MINOUW, aby uzyskać więcej informacji. Będziemy aktualizować ten artykuł, jak dowiemy się więcej, więc pamiętaj, aby krążyć back.

Top header image: Citron/Wikimedia Commons

.

Dodaj komentarz