Paleontolog: Dr Louise Leakey

Louise jest paleontologiem w trzecim pokoleniu. Jej dziadkowie, Louis i Mary Leakey, prowadzili ekspedycje w Olduvai Gorge w Tanzanii. Jej rodzice, Richard i Meave Leakey, koncentrowali swoje badania na bogatym w skamieniałości Turkana Basin w Kenii.
Louise często współpracuje ze swoimi rodzicami, kontynuując badania nad starożytną historią basenu Turkana. Jest asystentką profesora na Uniwersytecie Stanowym Nowego Jorku w Stony Brook i dyrektorem ds. edukacji publicznej i kontaktów zewnętrznych w Turkana Basin Institute w Nariobi, w Kenii. WIECZNA PRACA
Louise dorastała w Nairobi, w Kenii, i mogła towarzyszyć rodzicom w wyprawach w rejon jeziora Turkana.
„Każdy cieszy się, gdy jako małe dziecko szuka skamieniałości, więc jest to dla każdego czymś zupełnie naturalnym” – mówi Louise. „Wydaje mi się, że byłam w stanie utrzymać się przy tym dłużej niż większość”.
Jednym z najbardziej pamiętnych wczesnych doświadczeń Louise było, gdy zespół prowadzony przez jej ojca, Richarda, znalazł „Turkana Boy”, prawie kompletny, 1,5 milionowy szkielet hominida Homo erectus.
„W wieku 12 lat, odkrycie Homo erectus z zachodniej strony Turkany było bardzo ekscytującym momentem, ponieważ byliśmy w tym miejscu przez dość długi czas”, mówi Louise. „Mogliśmy się zaangażować, pomóc i wykopać to miejsce. Było tam prawdziwe poczucie ekscytacji z powodu tego wykopaliska.”
Nawet jeśli jej rodzina jest znana na całym świecie ze swojej pracy w paleontologii, Louise nigdy nie czuła presji, aby naśladować swoich rodziców w tej dziedzinie.
„Nigdy nie powiedzieli mi, że to jest to, co powinnam robić”, mówi. „Sama podjęłam tę decyzję”.
Louise opuściła Afrykę na kilka lat, aby osiągnąć swój doktorat z biologii na University College London w Londynie, w Anglii, ale wkrótce wróciła do Kenii, i Turkana Basin.
Najbardziej ekscytująca część twojej pracy
Obecnie Louise spędza dużo czasu na wykładach, zbieraniu funduszy i wychowywaniu dwójki dzieci, ale nadal przyjeżdża do Turkana Basin w lecie, aby pracować w terenie.
„Bycie tam jest z pewnością bardzo ekscytujące, aby uciec od tego wszystkiego”, mówi. „To wielka przyjemność być na miejscu i robić to”.
Najbardziej wymagająca część twojej pracy
„Próba zmieszczenia tego wszystkiego w sobie, tak bym pomyślał. Raczej wszędzie jest tak wiele różnych rzeczy: praca w terenie, wykłady, zbieranie funduszy i bycie matką. Próba zebrania wsparcia dla Instytutu, nad czym teraz pracujemy, wymaga sporo uwagi i wysiłku. W tym momencie jest to dość wymagające”.
JAK DEFINIUJESZ GEOGRAFIĘ?
„Myślę o niej bardziej w kategoriach tego, gdzie rzeczy znajdują się na świecie. Geografia fizyczna zawsze mnie interesowała. Góry i jeziora oraz ich wpływ na lokalne populacje. Dlaczego pewne rzeczy można znaleźć w pewnych miejscach. Tak to widzę w moim umyśle”.
GEO-CONNECTION
Louise wyjaśnia, że geografia Turkana Basin jest powodem, dla którego znajduje się tam tak wiele skamieniałości.
„Dolina ryftowa ma duży wpływ, jeśli chodzi o te skamieniałości, które znajdujemy”, mówi. „Jest to spowodowane ruchami tektonicznymi, które zmuszają te stare warstwy z powrotem na powierzchnię. Rzeczy są następnie erodowane, a my możemy wtedy znaleźć małe kawałki fragmentów kości na powierzchni i wiedzieć, gdzie to pasuje w wykopaliskach.”
Narzędzia geograficzne, w tym GPS i GIS, są bardzo ważne dla paleontologów takich jak Louise. Używając GPS, naukowcy mogą wskazać lokalizację miejsc badań, które później mogą nanieść na mapy, proces ten nazywa się georeferencją. Obecnie paleontolodzy mają możliwość tworzenia punktów georeferencyjnych dla skamieniałości znalezionych dziesiątki lat temu, co pozwala na wyświetlanie danych w bazach danych, na mapach online i na stronach internetowych.
„Każda znaleziona skamieniałość jest zawsze oznaczona GPS-em, więc mamy odniesienie i możemy do niej wrócić”, mówi Louise. „Jest również fotografowana cyfrowo … Ponadto, wiele z wcześniejszych kolekcji, które zrobiliśmy w latach 70-tych i 80-tych, kiedy nie mieliśmy GPS, można wprowadzić do ogólnej mapy, większy obraz, za pomocą GIS, ponieważ można georeferencji zdjęć i rzeczywiście umieścić te punkty dość dokładnie w nowym systemie.”
WIĘC, CHCESZ BYĆ …. PALEONTOLOGIEM
Aby przygotować się do kariery paleontologa, Louise sugeruje wzięcie udziału w kursach anatomii, geografii, geologii, a zwłaszcza biologii.
„Myślę, że biologia to po prostu zrozumienie różnorodności organizmów, w tym tego, jak mogły się one zmienić w czasie i dlaczego mamy pewne gatunki obecne dzisiaj, a inne nie”, mówi Louise.
Zaangażuj się
Louise poleca rodzinom zainteresowanym paleontologią odwiedzenie Sali Pochodzenia Człowieka w Smithsonian Institution National Museum of Natural History, w Waszyngtonie, D.C., oraz The Field Museum w Chicago, Illinois.
Dla studentów Louise sugeruje, aby rozważyć udział w szkole terenowej, takiej jak Turkana Basin Institute Field School. „Oczywiście jest to ekscytujące i naprawdę dobre doświadczenie. To otwiera drzwi do zaangażowania się.”

.

Dodaj komentarz