Lloyd George zostaje premierem

Czy wiesz, że 7 grudnia 1916 roku David Lloyd George został premierem Wielkiej Brytanii?

1916 był kolejnym trudnym rokiem dla Wielkiej Brytanii podczas I wojny światowej. Herbert Henry Asquith był premierem kraju od 1908 roku i sprawował władzę przez cały dotychczasowy konflikt.

David Lloyd George

Wczesne lata wojny przyniosły jednak Wielkiej Brytanii wiele problemów. Nieudane próby otwarcia drugiego frontu pod Gallipoli oraz skandale związane z produkcją zbrojeniową w kraju. Ta ostatnia kwestia pomogła wynieść wpływowego polityka Davida Lloyd George’a na stanowisko ministra ds. amunicji.

W 1916 roku alianci Ententy rozpoczęli wspólną ofensywę przeciwko Niemcom i Austro-Węgrom przez cały rok. Celem było zakończenie wojny w tym roku. Ich niepowodzenie miało reperkusje zarówno dla generałów, jak i polityków.

Wojna na wszystkich frontach

Celem Aliantów Ententy w 1916 roku było rzucenie na kolana Mocarstw Centralnych poprzez powtarzające się i skoordynowane ataki we Francji, Włoszech i Rosji. Jednak niemiecka zdolność do odparcia tych ofensyw sprawiła, że wojna przeciągała się w czasie.

Herbert Henry Asquith

Niemiecki atak pod Verdun w lutym 1916 roku oznaczał, że Francja nie będzie już mogła w pełni poświęcić się nadchodzącej francusko-brytyjskiej ofensywie na froncie zachodnim, a trudności Wielkiej Brytanii pogłębiały się wraz z nadejściem lata. Bitwa jutlandzka pod koniec maja dała brytyjskiej Grand Fleet wyczekiwaną okazję do pokonania niemieckich przeciwników w bitwie. Ich niezdolność do uczynienia tego i pozornie nierozstrzygająca natura bitwy była ciosem dla narodowego morale.

W ciągu kilku tygodni krajem ponownie wstrząsnęła wiadomość, że po zatonięciu jego statku w drodze do Rosji utonął Lord Kitchener. Podczas gdy Kitchener był niezwykle wpływową i popularną postacią w najwcześniejszych dniach wojny, będąc odpowiedzialnym za ogromne wysiłki rekrutacyjne w 1914 roku, został zmarginalizowany w kolejnych latach po tym, jak dostrzeżono jego nieumiejętne zarządzanie produkcją pocisków.

Kiedy Brytyjczycy i Francuzi wzięli udział we wspólnym ataku nad Sommą w lipcu 1916 roku, ogromne straty poniesione zwłaszcza pierwszego dnia oraz dostrzeżony brak sukcesu, pomimo wczesnego optymizmu, ugruntowały obawy, że wojna może trwać dłużej niż do końca bieżącego roku. Brak decydującego sukcesu Włoch lub Rosji w ich atakach w 1916 roku potwierdził te obawy.

Poza tymi kwestiami, irlandzkie Powstanie Wielkanocne i realizacja poboru do wojska, temat, który zawsze okazywał się mocno kontrowersyjny, jeszcze bardziej osłabiły Wielką Brytanię i wiarę w rząd w prowadzenie wojny z sukcesem.

Rok, który obiecywał wiele, pozornie przyniósł niewiele.

David Lloyd George

David Lloyd George był już wpływowym i popularnym politykiem przed I wojną światową. Jako dumny Walijczyk sprzeciwiał się II wojnie burskiej częściowo z powodu wrażenia, że Imperium Brytyjskie zadaje klęskę mniejszemu krajowi.

Trzy 8-calowe haubice z 39. baterii oblężniczej, Królewskiej Artylerii Garnizonowej (RGA), strzelające z doliny Fricourt-Mametz podczas bitwy nad Sommą, sierpień 1916 r. – Zdjęcie dzięki uprzejmości Imperial War Museum: Q 5818

W chwili wybuchu I wojny światowej piastował stanowisko Kanclerza Skarbu (Chancellor of the Exchequer). W tygodniach poprzedzających wojnę toczyła się debata na temat tego, czy Lloyd George poprze interwencję wojskową, czy też nie. Jego ostateczna decyzja o poparciu deklaracji wojny z Niemcami była motywowana jego wiarą w potrzebę obrony Belgii, kolegi małego kraju jak Wales.

On kontynuował w swojej pozycji jako kanclerz do 1915 roku i Kryzys Shell w Wielkiej Brytanii. Brytyjskie Siły Ekspedycyjne we Francji poniosły klęskę w niedawnej bitwie o Aubers Ridge, a ich dowódca, generał Sir John French, dał do zrozumienia, że winą za to obarcza wadliwe pociski artyleryjskie i niezdolność fabryk w Wielkiej Brytanii do utrzymania dostaw dla armii.

Wynikający z tego skandal doprowadził do upadku liberalnego rządu, kierowanego wówczas przez Herberta Asquitha, i kosztował Lorda Kitchenera wiele z jego władzy i prestiżu. Ostatecznie kosztowało to również generała Sir Johna Frencha jego posadę. Asquith utrzymał kontrolę jako premier, ale tylko w ramach rządu koalicyjnego, który obejmował teraz Lloyda George’a jako ministra ds. amunicji, oskarżonego o doprowadzenie produkcji zbrojeniowej do akceptowalnego poziomu.

Po śmierci Lorda Kitchenera, Lloyd George rozszerzył swoją własną bazę władzy, podnosząc się na stanowisko sekretarza stanu ds. wojny w czerwcu 1916 roku.

Jak operacje wojskowe 1916 roku rozgrywały się do ich wniosków w listopadzie i grudniu tego roku, wiara w Asquitha i jego rząd do prowadzenia kraju i wygrania wojny spadła.

Do grudnia 1916 roku, walki wewnątrz rządu koalicyjnego zasygnalizowały koniec Asquitha.

Jednakże sam Asquith odrzucił tę propozycję.

W zamian, przy wsparciu lorda Northcliffe’a, który posiadał zarówno gazety The Times, jak i The Daily Mail, Lloyd George skonstruował nowy rząd koalicyjny z sobą jako premierem.

Ministerstwo Lloyda George’a

Lloyd George utrzymałby władzę do końca wojny. Jednak czasami nie było mu wcale łatwiej doprowadzić do zwycięstwa niż Asquithowi.

Żołnierze australijskiej brygady artylerii polowej 4 Dywizji na torze kaczym przechodzącym przez Chateau Wood, niedaleko Hooge w saliencie Ypres, 29 października 1917 r.

1917 r. był dla aliantów rokiem strasznym. Podczas gdy Ameryka została w końcu przekonana do przystąpienia do konfliktu, rewolucja w Rosji na wschodzie, która doprowadziła do jej wycofania się z wojny, niepowodzenie, ciężkie straty i straszne warunki ofensywy w Passchendaele oraz francuskie bunty po raz kolejny zapewniły, że kolejny rok został spędzony na wojnie bez zwycięstwa.

Lloyd George często popadał w konflikt z feldmarszałkiem Douglasem Haigiem i jego zarządzaniem armią w tych latach i kilkakrotnie próbował go zastąpić lub oddać pod kontrolę francuskich oficerów wojskowych, jednak bez większego skutku.

Lloyd George kontynuował jednak proces, który rozpoczął jako minister ds. amunicji, zapewniając, że cała brytyjska potęga przemysłowa została przeznaczona na wygranie wojny.

Jak niemiecki wysiłek wojenny zaczął słabnąć w 1918 r., brytyjska produkcja przemysłowa okazała się kluczowa w osiągnięciu zwycięstwa do końca roku.

Dodaj komentarz