Legendy o Ameryce

Fort Necessity, Pensylwania dzisiaj

Fort Necessity był niewielką forteczką położoną w Fayette County w Pensylwanii, która została zbudowana na początku wojny francusko-indiańskiej przez milicję z Wirginii dowodzoną przez Jerzego Waszyngtona w 1754 roku.

Wiosną 1754 roku zbliżała się wojna francusko-indiańska, zwana również wojną siedmioletnią. Przyczyną konfliktu było dążenie kolonii brytyjskich i francuskich do ekspansji na tereny, do których rościło sobie prawo każde z imperiów. Gdy wojna wybuchła między dwoma mocarstwami, amerykańskie plemiona indiańskie musiały zdecydować, kogo poprzeć. Przez cały czas trwania konfliktu różne plemiona sprzymierzały się z Francuzami lub Brytyjczykami, aby lepiej odpowiadać swoim indywidualnym celom.

Francuska wojna indiańska, Felix Carr, około 1870. Kliknij, aby zobaczyć odbitki, pliki do pobrania i produkty.

W połowie XVII wieku, brytyjskie kolonie wzdłuż wybrzeża Atlantyku zaczęły przesuwać się na zachód na ziemie, do których rościli sobie prawo Francuzi w głębi kraju. Przy wsparciu kraju macierzystego kolonie brytyjskie walczyły o ustanowienie swojej dominacji w Ameryce Północnej. Wspólne doświadczenie walki pomogło zachęcić kolonie do zjednoczenia się w latach siedemdziesiątych XVII wieku i założenia własnego państwa, Stanów Zjednoczonych Ameryki.

Mając nadzieję na obronę przed zbliżającym się atakiem francuskich żołnierzy, młody, świeżo mianowany brytyjski podpułkownik, Jerzy Waszyngton zbudował „fort z konieczności” na przełomie maja i czerwca 1754 roku. Nie był to typowy fort wojskowy, był mały i prosty, nawet jak na fort na pustkowiu. Składał się z małej szopy w centrum okrągłego szańca o średnicy około 53 stóp i znajdował się na naturalnej łące. Wały ziemne zbudowano na zewnątrz fortu.

Kiedy Waszyngton przybył do Great Meadows, zamierzał rozbić obóz, z którego mógłby prowadzić działania w oczekiwaniu na dodatkową milicję i brytyjskich regularnych żołnierzy. Jednak po napotkaniu i rozprawieniu się z francuską grupą dowodzoną przez Josepha Coulona de Jumonville’a, Waszyngton powrócił do Great Meadows i umocnił swoją pozycję, budując mały fort, który został ukończony 4 czerwca. W tym czasie miał ze sobą około 160 ludzi, ale w połowie czerwca liczba ta wzrosła do około 400.

Battle of Fort Necessity, Pennsylvania

Pod koniec czerwca Francuzi, szukając zemsty, powrócili w wielkiej liczbie, wraz ze swoimi indiańskimi sprzymierzeńcami, by zaatakować Waszyngtona w Great Meadows. Bitwa z 3 lipca przyniosła ciężkie straty siłom brytyjskim i zakończyła się kapitulacją Waszyngtona przed Francuzami pod wodzą Louisa Coulona de Villiers. Podpisując dokument kapitulacji, Waszyngton przyznał się do zamordowania Coulona de Jumonville’a, choć Washington powiedział, że w jego angielskim tłumaczeniu dokumentów nie użyto tego określenia. Po kapitulacji Brytyjczycy powrócili do Wirginii, a Francuzi spalili Fort Necessity.

Washington ponownie zaangażował się w walkę z Francuzami wzdłuż rzeki Ohio, gdy powrócił w następnym roku pod dowództwem generała Edwarda Braddocka. Siły Braddocka były częścią większego brytyjskiego planu jednoczesnego ataku na wiele francuskich fortów w całej Ameryce Północnej. Oddziały Braddocka próbowały szybko przedostać się przez góry, by zaatakować Fort Duquesne, korzystając z drogi zbudowanej wcześniej przez Waszyngtona, ale podłoże było zbyt wąskie dla ciężkiego uzbrojenia i około 2400 ludzi. Aby zwiększyć prędkość, Braddock popełnił fatalny błąd, rozdzielając swoje oddziały.

Jak Braddock i pierwszy z jego oddziałów zbliżyli się do Fortu Duquesne, Francuzi i sprzymierzeni Indianie zaatakowali. Braddock i ponad połowa z 1200 Brytyjczyków, którzy z nim byli, zginęli. Pozostali żołnierze wycofali się, a wojska brytyjskie pochowały generała w pobliżu Fortu Necessity, ukrywając grób w korycie drogi i maszerując nad nim, aby zapobiec zbezczeszczeniu ciała generała. Miejsce spoczynku Braddocka pozostawało w ukryciu aż do 1804 roku, kiedy to robotnicy odkryli ciało, które według doniesień miało należeć do generała. Pomnik zbudowany w 1913 roku wyznacza to miejsce nad ponownie pochowanymi kośćmi generała Braddocka.

George Washington w wojnie francusko-indyjskiej

Starcie w Forcie Necessity latem 1754 roku było wstępem do wojny toczonej przez Anglię i Francję o kontrolę nad kontynentem północnoamerykańskim. Walka ta, znana w Stanach Zjednoczonych jako Wojna Francuska i Indiańska, rozprzestrzeniła się na całym świecie jako Wojna Siedmioletnia. Zakończyła się ona w 1763 roku usunięciem francuskiej władzy z Ameryki Północnej i Indii. Akcja w Forcie Necessity była również pierwszym ważnym wydarzeniem w karierze wojskowej George’a Washingtona. Był to jedyny raz, kiedy poddał się on wrogowi.

Dzisiaj Fort Necessity National Battlefield w Farmington w Pensylwanii zachowuje miejsce bitwy pod Fort Necessity. Odwiedzający mogą wejść do środka zrekonstruowanej wersji fortu i zobaczyć pozostałości oryginalnych wałów ziemnych, które ludzie Waszyngtona zbudowali w ramach przygotowań do bitwy. Centrum dla zwiedzających oferuje informacje o bitwach i związanych z nimi miejscach, film orientacyjny i wycieczki z przewodnikiem. W miesiącach letnich odbywają się tu pokazy broni historycznej i wiele innych programów interpretacyjnych.

Miejsce bitwy pod Jumonville Glen znajduje się około siedmiu mil od centrum dla zwiedzających, a grób generała Braddocka znajduje się jedną milę na zachód od centrum dla zwiedzających przy US Route 40. Zwiedzający mogą również przejść się prawdziwą drogą zbudowaną dla Waszyngtona i Braddocka w ich kampaniach przeciwko Francuzom.

Na terenie tym znajduje się również Tawerna Mount Washington, niegdyś jeden z wielu zajazdów wzdłuż Drogi Narodowej. Tawerna, która służyła bogatszym mężczyznom i kobietom wzdłuż Drogi Narodowej, została nazwana na cześć George’a Washingtona, który kiedyś był właścicielem ziemi, na której znajduje się tawerna. Została zbudowana w latach trzydziestych XIX wieku i działała do roku 1855, kiedy to transport kolejowy zastąpił znaczną część ruchu wozów wzdłuż Drogi.

Więcej informacji:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Compiled by Kathy Weiser/Legends of America, aktualizacja luty 2020.

Zobacz także:

Wojna Francuska i Indiańska

Fort Duquesne

Forty Pensylwanii

Pennsylwania – The Keystone State

.

Dodaj komentarz