Krótka historia maratonów

W przeciwieństwie do popularnego przekonania, że maraton ma swoich przodków w świecie klasycznym, jest on stosunkowo nowoczesnym wynalazkiem. Chociaż starożytne igrzyska olimpijskie datuje się na 776 r. p.n.e., nie ma dowodów na to, że kiedykolwiek odbył się 26-milowy wyścig pieszy. Maraton został jednak włączony do pierwszych nowoczesnych igrzysk olimpijskich w Atenach w 1896 r.

Reklama

W Wielkiej Brytanii istniała tradycja wyścigów długodystansowych i zawodów wytrzymałościowych. Jednak maraton był pomysłem Michela Breala, Francuza i studenta mitologii greckiej. Studium starożytnej Grecji było ważnym elementem edukacji zachodnich elit, a pomysł Breala wziął się z legendy o ateńskim kurierze Pheidippidesie, który w 490 r. p.n.e. biegł z miejsca bitwy pod Maratonem do Aten z przesłaniem „Nike” („Zwycięstwo”). Następnie natychmiast upadł i zmarł.

  • 10 rzeczy, których nie wiedziałeś o historii sportu w Londynie
  • Rewolucjonista biegowy (wyłącznie w Bibliotece)
  • Podcast: Bitwa pod Maratonem oraz Dunkierka i uchodźcy z II wojny światowej

Niezależnie od prawdziwości tej legendy, 10 kwietnia 1896 r. 17 biegaczy ustawiło się w kolejce do pierwszego maratonu olimpijskiego z Maratonu do Stadionu Panatenajskiego w Atenach – dystans 40 km (Grecy przeprowadzili dwie próby biegu i dystansu miesiąc wcześniej). Wyścig został wygrany przez miejscowego Spiridona Louisa i spowodował wiele narodowej radości w Grecji. Po sukcesie i dramacie pierwszego wyścigu, maraton szybko stał się najbardziej oczekiwanym wydarzeniem olimpijskim, jego Błękitną Wstęgą.

Obraz przedstawiający Spiridona Louisa wygrywającego pierwszy maraton olimpijski, na Olimpiadzie w Atenach, w kwietniu 1896 roku. (Zdjęcie HultonArchive/Illustrated London News/Getty Images)

Jego reputacja została ugruntowana podczas Igrzysk Olimpijskich w Londynie w 1908 roku, wciąż prawdopodobnie najsłynniejszego maratonu w historii. Pierwszy na stadionie był Włoch Dorando Pietri, ale zasłabł w pobliżu mety i brytyjski urzędnik pomógł mu przekroczyć linię mety. Biegacz, który zajął drugie miejsce, Amerykanin Johnny Hayes, zaprotestował i przyznano mu zwycięstwo. Jednak sympatia publiczności była po stronie Pietriego, który otrzymał specjalny medal od królowej.

Te wczesne maratony olimpijskie pomogły ugruntować popularność imprezy. W 1897 roku po raz pierwszy odbył się Boston Marathon – najstarszy coroczny maraton – a w Wielkiej Brytanii w 1909 roku powstał Polytechnic Marathon.

  • Na zdjęciach: kiedy Anglia zdobyła mistrzostwo świata w piłce nożnej
  • 6 rzeczy, których (prawdopodobnie) nie wiedziałeś o Aleksandrze Wielkim
  • Podcast: Historia Pucharu Świata

Podczas gdy Igrzyska Olimpijskie były ograniczone do amatorów, profesjonalne maratony również były wystawiane, niektóre w pomieszczeniach zamkniętych. Pietri przeszedł na zawodowstwo po igrzyskach w Londynie i w listopadzie 1908 roku wygrał ponowny pojedynek z Hayesem w Madison Square Gardens. W grudniu 1909 r. Pietri zmierzył się z Brytyjczykiem CW Gardinerem w Royal Albert Hall na torze, który przy 19 okrążeniach na milę mierzył 524 okrążenia na dystansie maratońskim. Szał na kryte maratony szybko jednak minął, a uwaga ponownie skierowała się na olimpiadę.

Dorando Pietri, któremu brytyjski urzędnik pomaga przekroczyć linię mety podczas Igrzysk Olimpijskich w Londynie w 1908 roku. (Zdjęcie Hulton Archive/Getty Images)

Uczestnictwo masowe

Ale w latach 80-tych, zamiast doskonałości sportowej, maraton stał się symbolem uczestnictwa masowego. Począwszy od Nowego Jorku w 1970 roku, rozpoczęła się era „wielkomiejskich” maratonów, które były przeznaczone dla wszystkich typów biegaczy. W latach 60. w Stanach Zjednoczonych, a następnie w Europie nastąpił boom na jogging. Dzięki niskim wymaganiom technicznym i korzyściom zdrowotnym jogging odzwierciedlał nastroje antynowoczesne, które były luźno oparte na kontrkulturze i rosnącej trosce o środowisko. Przesłanie „Sport dla wszystkich” było również promowane przez rządy europejskie jako część szerszych kampanii edukacyjnych w zakresie zdrowia.

Pierwszy maraton nowojorski w 1970 roku zobaczył 127 uczestników, a w 1979 roku było 11 500. W 2015 roku było ich 50 000. Jednym z uczestników maratonu w 1979 roku był były brytyjski sportowiec Chris Brasher. Zainspirowany swoim doświadczeniem, wraz z walijskim sportowcem Johnem Disleyem, postanowił zorganizować jeden z nich w Londynie. W 1981 roku odbył się pierwszy maraton londyński, w którym wzięło udział 7,055 biegaczy.

Zawodnicy mijają Tower of London podczas pierwszego maratonu londyńskiego, który odbył się w 1981 roku. (Zdjęcie Allsport UK/Allsport)

Dzisiaj popyt znacznie przewyższa podaż – było prawie 250 000 chętnych do wzięcia udziału w zawodach w Londynie w 2016 roku. Według marathonguide.com, w 2010 roku w samych Stanach Zjednoczonych przebiegły 483 maratony, podczas gdy poza Ameryką w 2015 roku na całym świecie, od Grenlandii po Antarktydę, przebiegło ponad 500 maratonów.

Ladies who lap

Jeśli jedna grupa społeczna bardziej niż inne uosabia współczesny maraton, są to kobiety. Maraton nie tylko stał się lustrem dla rozwoju sportu kobiet w XX wieku, ale także stał się widocznym wyrazem kobiecego wyzwolenia. Najbardziej znaną biegaczką w Maratonie Londyńskim jest na przykład rekordzistka świata kobiet Paula Radcliffe; tytuł ten zdobyła na trasie w 2003 roku.

Początkowo kobiety miały zakaz udziału w maratonach. Współczesne myślenie medyczne na temat ograniczeń atletycznych możliwości kobiecego ciała w połączeniu z ideami roli kobiety w społeczeństwie i sprzeciwem zdominowanych przez mężczyzn organów sportowych hamowało i ograniczało udział kobiet w sporcie w ogóle.

Wcześniejsze występy kobiet w maratonie były nieregularne. Przynajmniej jedna kobieta, Stamata Revithi, przebiegła oryginalną trasę maratonu w 1896 roku, choć z własnej inicjatywy, a nie w samym wyścigu, a brytyjska zawodniczka, Violet Piercy, przebiegła trasę Polytechnic Marathon w 1926 roku. Jednak dopiero w 1984 roku odbył się pierwszy maraton olimpijski kobiet, w Los Angeles.

Joan Benoit zdobywa złoty medal podczas pierwszego maratonu olimpijskiego kobiet, który odbył się w Los Angeles w 1984 roku. (Zdjęcie Joe Kennedy/Los Angeles Times via Getty Images)

W latach 60. ubiegłego wieku obecność kobiet w biegach maratońskich stała się bardziej widoczna. Podczas maratonu bostońskiego w 1966 r. Roberta Gibb, jako osoba niezrzeszona, zdołała dobiec do mety. W następnym roku Kathy Switzer, 19-letnia studentka dziennikarstwa, została pierwszą kobietą, która pobiegła w Maratonie Bostońskim jako numerowany uczestnik. Aby ukryć swoją płeć, zgłosiła się do biegu jako K. Switzer.

W dobrze opisanym incydencie została zauważona przez urzędnika, który próbował ją zablokować, ale mimo to ukończyła bieg.

Urzędnik próbuje zablokować Kathy Switzer podczas maratonu bostońskiego w 1967 roku. (Fot. Paul J Connell/The Boston Globe via Getty Images)

Maraton nowojorski był pierwszym, który od samego początku dopuszczał do startu kobiety. Wkrótce pojawiły się inne wyścigi, ale ich liczba była początkowo niewielka. Na inauguracyjnym wyścigu w Londynie 300 kobiet stanowiło zaledwie 4,25 procent pola. Do 2015 roku, według danych runrepeat.com, odsetek kobiet biegających w brytyjskich maratonach wynosił 33,9 procent. Najmniejsza nierównowaga płci występowała w Ameryce Północnej, gdzie w 2015 roku kobiety stanowiły około 45 procent pól startowych. Uchwalenie tytułu IX w 1972 roku, który zdelegalizował dyskryminację w amerykańskich instytutach edukacyjnych, było znaczącym czynnikiem w tym przypływie kobiet biegających.

Nie jest już domeną elitarnych sportowców, dziś maraton jest w dużej mierze kojarzony z osobistym wyzwaniem – okazją dla ludzi do sprawdzenia swojego charakteru, a także sprawności fizycznej. Co więcej, jego globalna popularność wciąż rośnie wraz z poziomem uczestnictwa, a znaczenie maratonu jako ważnego wydarzenia sportowego i kulturalnego nabrało dodatkowego wydźwięku po zamachu bombowym na Maraton Bostoński w 2013 roku. Bardziej znacząca była jednak kontynuacja imprezy w następnym roku, wzmacniająca jej miejsce zarówno w kulturze narodowej, jak i globalnej.

Dr Neil Carter jest starszym pracownikiem naukowym w International Centre for Sports History and Culture na De Montfort University w Leicester. Jest autorem licznych publikacji, w tym Medicine, Sport and the Body: A Historical Perspective (Bloomsbury Academic, 2012).

Reklama

Ten artykuł został po raz pierwszy opublikowany przez History Extra w kwietniu 2016 r.

.

Dodaj komentarz