Konstantynopol, Hipodrom

Hipodrom w Konstantynopolu: starożytny cyrk do wyścigów rydwanów, jeden z głównych zabytków Konstantynopola.

Hipodrom, sphendone (podbudowa)

Hipodrom w Konstantynopolu był miejscem wyścigów konnych. Do dziś zachował się jako park, w którym wyraźnie widoczne są ślady dawnego toru wyścigowego oraz ruina. Zbudowany w 203 roku, za panowania cesarza Septymiusza Sewera, a rozbudowany po 324 roku przez Konstantyna Wielkiego, miał około 130 metrów szerokości i 450 metrów długości. Hipodrom mógł pomieścić około 40 000-50 000 osób. Miejsce to, zorientowane mniej więcej z północnego wschodu na południowy zachód, nazywane jest po turecku Sultanahmet Meydanı lub At Meydanı („Plac Koni”).

Mapa hipodromu

Wjeżdżając od północnego wschodu, rydwany kilkakrotnie musiały okrążać spinę, podłużną barierę w centrum cyrku, która była ozdobiona kilkoma pomnikami. Najstarszym z nich mógł być tzw. obelisk Konstantyna Porfirogenety, znajdujący się w centrum spiny. Konstantyn dodał Kolumnę Wężów, nieco na północny wschód; Obelisk Teodozjusza został w 390 r. dodany przez Teodozjusza I, nieco bardziej na północny wschód, przed lożą cesarską (kathisma).

Pomnik Porfiriusza z Zieleni

Dwa pomniki Porfiriusza były cokołami posągów, które zostały wzniesione dla upamiętnienia rydlarza działającego w pierwszej ćwierci VI wieku. Zostały wykonane z marmuru i są do siebie bardzo podobne, jednak zostały zamówione przez miłośników dwóch przeciwstawnych stajni, „Niebieskich” (Veneti) i „Zielonych” (Prasinoi), i nie zostały wzniesione w tym samym czasie. Oba cokoły zdobią płaskorzeźby i epigramaty wychwalające Porfiriusza, który musiał po wzniesieniu pierwszego posągu przejść do przeciwnej frakcji. Inne teksty to okrzyki publiczności („Dasz radę, Fortunie Zielonych!”) oraz imiona dziesięciu koni: Nicopolemos, Radiatos, Pyrrhos, Euthynicos, Halieus, Anthypatos, Cynagos, Pelorios, Aristides i Palaestinarches.

Pomnik Porfiriusza z Błękitnej

Główny relief przedstawia Porfiriusza, stojącego w swojej kwadrydze (rydwanie zaprzężonym w cztery konie), trzymającego w jednej ręce wieniec, a w drugiej lejce lub gałązkę palmową. Po pozostałych stronach widzimy jego fanów, cesarza (prawdopodobnie Anastazego I) przyglądającego się spektaklowi, muzyków, Nike oraz Tyche, boginię-opiekunkę Konstantynopola, z rożnem. Podobno na spinie znajduje się jeszcze pięć innych pomników Porfiriusza.

Kathisma przedstawiona na obelisku Teodozjusza

Kibice Zielonych i Niebieskich potrafili być bardzo entuzjastyczni. W styczniu 532 r. zaczęli się bić – co nie było niczym nowym – i interweniował cesarz Justynian: prowodyrzy zostali aresztowani i straceni. Następnego dnia obie frakcje zjednoczyły się przeciwko cesarzowi, krzycząc „Nika! Nika” (zwyciężaj!). Rozwścieczony tłum szturmował więzienie, uwolnił kilku schwytanych chuliganów i dalej plądrował pałac i kilka budynków w okolicy. Kościoły Mądrości Bożej i Pokoju Bożego zostały zniszczone. W końcu Justynian rozkazał swoim najemnikom zaatakować grabieżców. Zmasakrowano ok. 30 tys. Konstantynopolitańczyków i taki był krwawy koniec zamieszek w Nicei.

Konie San Marco

Po stronie wschodniej znajdowała się kathisma, czyli loża cesarska, mniej więcej na miejscu dworu dzisiejszego meczetu sułtana Ahmeta. Miała ona bezpośrednie połączenie z samym pałacem.

Loża cesarza była ozdobiona czterema pozłacanymi końmi z brązu, które zostały wykonane przez greckiego artystę Lysippusa, dawno temu, w połowie czwartego wieku przed naszą erą. Wraz z pozłacanymi płytami z brązu, które zdobiły obelisk Konstantyna Porfirogenity, zostały one skradzione, gdy krzyżowcy zdobyli i splądrowali Konstantynopol w 1204 roku. Obecnie znajdują się w Wenecji, w Bazylice San Marco.

Kapitał kathisma

Ostatnie zdjęcie przedstawia kapitał, który należał do kolumny kathisma i był wykonany z białego marmuru. Cztery uskrzydlone konie dźwigają dach loży cesarskiej. Jest to niezwykle delikatne dzieło sztuki i zostało wykonane w pierwszej połowie VI wieku.

Części hipodromu zostały odkopane i zbadane, ale widoczna jest tylko najbardziej południowa część (pierwsze zdjęcie).

Literatura

  • James Grout, „The sphendone”
  • James Grout, „Porphyrius the Charioteer”

.

Dodaj komentarz